Amerika’nın İkinci Dünya Savaşı Sonrasında Alman Mahkumlar için Açtığı Ölüm Kampları

diazepam 25 Mart 2022

İkinci Dünya Savaşı’nın sonunda ABD, belki bir milyon Alman mahkumun gizlice öldüğü kendi kamplarını açtı.

Her okul çocuğu, II. Dünya Savaşı’nda Alman tarafının, Avrupa’daki Nazi etki alanına dağılmış bir toplama kampları sistemi içinde milyonlarca sivili haksız yere hapsettiğini bilir. Bu kamplardaki koşullar, en hafif tabiriyle insanlık dışıydı, tutsak olarak geçirdikleri aylar veya yıllar boyunca; açlık, hastalık ve kasıtlı cinayetler her mahkumun adeta ensesindeydi.

Bununla birlikte, galiplerin tarih kitaplarının büyük ölçüde görmezden geldiği şey, savaşın sonunda Müttefik kuvvetler tarafından başka bir gözaltı ve toplu katliam programının bir araya getirilmiş olmasıdır. Bu kamplar 1945 yazında milyonlarca Alman tutsağı barındırdı ve en yüksek tahminlere göre bunların dörtte birini kasten açlığa mahkum etti.

Rheinwiesenlager ya da “Ren Kampları”nın hikayesi, savaştan sonra hayatta kalanlar yaşlanırken ve mahkum kayıtları yok edilirken, profesyonel tarihçiler tarafından onlarca yıl örtbas edildi ve gizlendi.

Rheinwiesenlager: Kaybedilen Bir Savaşın Son Hamleleri

Rheinwiesenlager kamplarından biri olan Remagen Kampı'nda Nisan 1945'te Ruhr bölgesinde yakalanan binlerce Alman askerine gardiyanlık eden bir ABD askeri.
Rheinwiesenlager kamplarından biri olan Remagen Kampı’nda Nisan 1945’te Ruhr bölgesinde yakalanan binlerce Alman askerine gardiyanlık eden bir ABD askeri.

1945 baharında, Almanya için işler iyi gitmiyordu. Alman SS ve Wehrmacht kuvvetleri, Sovyet Kızıl Ordusu’nun doğudaki ilerlemesini yavaşlatmak için Viyana ve Berlin’de umutsuz son direniş eylemleri düzenlerken, milyonlarca Müttefik askeri batıdan Rheinland’a akın etti.

Bu çöküş sırasında, Alman General Jodl zaman kazanmak için ateşkes müzakerelerini durdurduğundan, üç milyon kadar Alman askeri Doğu Cephesinden ayrıldı ve muzaffer Sovyetlerden daha az intikamcı olacağını umdukları Amerikan veya İngiliz birliklerine teslim olmak için Almanya’yı boydan boya geçti.

Alman akını hızla o kadar büyüdü ki, İngilizler lojistik sorunları öne sürerek mahkumları kabul etmeyi bıraktı. Almanların, yalnızca resmi, kaçınılmaz bir Alman teslimiyetini geciktirmek için toplu halde teslim olduklarını sezen ABD’li General Eisenhower, daha sonra birliklerine teslim olan Alman askerlerini görür görmez vurmaları emrini vermekle tehdit etti ve bu da Jodl’u 8 Mayıs’ta resmen teslim olmaya zorladı.

Milyonlarca teslim olmuş Alman, komutanı savaş suçları nedeniyle asılan kötü şöhretli İç Savaş Konfederasyonu esir kampı koşullarında tutuldu.

Ancak mahkumlar akın akın teslim olmaya devam etti ve ABD Ordusu kaderlerine karar vermeden önce hepsinin işleme tabii tutulması gerekiyordu.

Ordu daha sonra, çok sayıda istenmeyen insanla başa çıkmak için Almanların Polonya’da kullandığına benzer bir çözüm buldu: geniş tarım arazilerine el koymak ve bir şeyler çözülene kadar mahkumların etrafını dikenli tellerle çevirmek.

Böylece 1945 baharının sonlarında Batı Almanya’da düzinelerce büyük toplama kampı oluştu ve yaz başlarında, hala yıpranmış üniformalarını giyen Alman savaş esirleri kampları doldurmaya başladı.

Rheinwiesenlager kampları - 1

Ordu subayları, SS personeli ve kollarında kan grubu dövmeleri (genellikle SS üyeliğinin bir işareti) olan erkekler gibi şüpheli görünen mahkumları ayırdı ve özel inceleme için istihbarat görevlilerine ve savaş suçları müfettişlerine gönderdi.

Bu arada memurlar, Wehrmacht, Luftwaffe ve Kriegsmarine’in sıradan üyelerinin, görevli biri evine dönebileceğine karar verene kadar kampta bir yer seçip oturmasına izin verdi. Ya da en azından öyle düşündüler.

Mahkumlar İçin Yeni Bir Statü

Rheinwiesenlager kampları
Milyonlarca teslim olmuş Alman, komutanı savaş suçları nedeniyle asılan kötü şöhretli İç Savaş Konfederasyonu esir kampı koşullarında tutuldu.

Cenevre Sözleşmesi ve 1907 Lahey Sözleşmesi, savaş zamanı mahkumlarına yapılan muameleyi sıkı bir şekilde düzenlemektedir. Yakalanan düşman askerleri, yakalandıklarında ülkelerinin üniformasını giyiyorlarsa işkence yapılamaz veya infaz edilemez. Teşhir edilemezler, alenen aşağılanamazlar, fazla çalıştırılamazlar veya sebepsiz yere cezalandırılamazlar.

Sözleşmeler hükümleri konusunda katıdır: Örneğin, her bir savaş esiri gardiyanların sahip olduğuna eşit bir standarda göre beslenmeli ve barındırılmalıdır. Ve mahkumların kışlalarını ısıtmak pratik değilse, sözleşmeler, kamp personelinin kışlalarının da ısıtmalı olmaması gerektiğini söylüyor.

Rheinwiesenlager kampları - 2

İkinci Dünya Savaşı güçleri için hemen hemen benzersiz bir şekilde, Amerikan Ordusu bu kuralları ciddiye aldı ve hatta, bir savaş esiri kampında, kabinleri zaten bitmiş olmasına rağmen, esir kışlalarını inşa etmek için geçen üç gün boyunca kendi muhafızlarını yerde şiltelerde uyuttu.

Amerika’nın adalet konusundaki bu itibarı, ilk etapta milyonlarca mağlup Alman’ı Batı Cephesi’ne çekti ve savaşan adamların savaşta intihar etmek yerine tutsaklığı seçmeleri savaşı muhtemelen biraz kısalttı.

Teslim olan Almanların hiçbirinin bilmediği şey, General Eisenhower’ın 1943’te İngiltere Başbakanı Winston Churchill ve Başkan Franklin Roosevelt ile istişare ederek, yenilginin ardından kaçınılmaz Alman zayıflığını o ülkenin savaş yürütme yeteneğini kalıcı olarak sakatlamak için kullanmaya karar vermiş olduğuydu.

Rheinwiesenlager kampları - 3

1943 gibi erken bir tarihte, Tahran Konferansı’nda, Roosevelt ve Stalin savaştan sonra 50.000 Alman subayının vurulmasına kadeh kaldırmışlardı. Ciddi olabilir veya olmayabilirler, ancak 1944’ün başlarında Eisenhower, teslimiyetin ayrıntılarını ele almak için Everett Hughes adında özel bir asistan atadı. O yaz, Hazine Bakanı Henry Morgenthau, Jr. tarafından tasarlanan bir savaş sonrası planı. Roosevelt ve Churchill tarafından paraflandı (ve muhtemelen onaylandı).

Morgenthau Planı, bilindiği gibi, cezalandırıcı olmanın ötesindeydi: Almanya, işgal bölgelerine bölünecek, sanayisi yok edilecek, ezici tazminatlar uygulanacak ve nüfusunun büyük bir kısmı, Almanların savaş kapasitesini bir kez ve tamamen ortadan kaldırmak için zorla yeniden yerleştirilecekti.

Rheinwiesenlager kampları - 4

Modern standartlara göre, pratikte bir ulusal soykırım planı olan bu planın işe yaraması için milyonlarca Alman açlıktan ölmek ya da yer değiştirmek zorunda kalacaktı.

Everett Hughes, Morgenthau Planı’ndan yanaydı, ancak bazı ayrıntıların Ekim ayında yayınlanmasını takip eden PR felaketinden sonra temkinli davrandı. 4 Kasım’da Hughes, Eisenhower’a mahkumların tayınlarının ayrıntılarını çok gizli olarak sınıflandırmasını isteyen bir not gönderdi. Eisenhower kabul etti.

Yaygın Kötü Muamele

Koşullar her kampta farklıydı, ancak kalabalık derme çatma kamplarda tipik olarak giysiler ve kumaş artıklarıyla kaplanmış sığınaklar bulunuyordu.
Koşullar her kampta farklıydı, ancak kalabalık derme çatma kamplarda tipik olarak giysiler ve kumaş artıklarıyla kaplanmış sığınaklar bulunuyordu.

Hughes’un tayınlara olan ilgisinin nedeni, kendisinin ve Eisenhower’ın kadrosundaki diğerlerinin yapmış olduğu yasal ayrımda yatmaktadır. Teslim olmuş Almanların, savaş esirleri (POW) olarak değil, tamamen yeni ve tamamen uydurulmuş bir “silahsız düşman kuvvetleri” (DEF’ler) adı altında sınıflandırılacağına karar verdiler. POW’lar yerine DEF’ler olarak, erkekler Cenevre Sözleşmesinin korumalarından hiçbirine hak kazanamayacaklardı.

Amerikan kuvvetleri tutsaklarını beslemek zorunda bile kalmayacaktı ve yasal olarak -tartışmaya göre- Kızıl Haç’ın Rheinwiesenlager kamplarını denetlemesini veya yardım göndermesini yasaklayabilirlerdi.

Yeni yasal statüleri altında, mağlup Alman askerleri neredeyse kelimenin tam anlamıyla kişiliksiz hale geleceklerdi; bu durum, hayatta kalan Alman devlet adamlarının Flensburg’da tutuklanmasından sonra Alman gazilerinin artık onları savunacak bir hükümete bile sahip olmaması gerçeğiyle birleşen savunmasız bir konum olacaktı. Tamamen çaresizdiler ve tamamen ABD ordusunun insafına kaldılar.

Rheinwiesenlager kampları - 5

Savaş esirlerini kötü muameleden koruyan yasal statüden çıkarmanın tek bir nedeni vardır: onlara kötü davranmak. Kanadalı yazar James Bacque’nin konuyla ilgili olarak yazdığı 1989 tarihli Other Losses (Diğer Kayıplar) isimli kitaba göre, 1945 yazında ve sonbaharında Amerikan tarafından kontrol edilen Rheinwiesenlager kamplarında en az 800.000 ve “büyük olasılıkla bir milyondan fazla” mahkum hayatını kaybetti.

Daha sonra Sağlık Dairesi Başkanlığı tarafından incelenen Rheinwiesenlager kamplarındaki koşullar “1864’teki Andersonville Hapishanesi’ne benziyordu.” Eisenhower malikanesinin dünyaca ünlü tarihçisi ve bazen de kitapla ilgili suçlamaları araştırmak üzere merhum Başkan’ın ailesi tarafından işe alınan Stephen Ambrose bile 1991 New York Times makalesinde şunu itiraf etti:

“1945 ilkbahar ve yazında Alman mahkûmlara yaygın şekilde kötü muamele yapıldı. Erkekler dövüldü, sudan mahrum bırakıldı, barınakları olmayan açık kamplarda yaşamaya zorlandı, yetersiz gıda tayınları ve yetersiz tıbbi bakım sağlandı. Postaları saklandı. Bazı durumlarda mahkumlar açlıklarıyla başa çıkmak için su ve ottan bir “çorba” yaptılar. Askerler gereksiz yere ve affedilmez bir şekilde öldüler.”

İnkar ve Yıkım

Rheinwiesenlager kampları - 6

Ambrose’un Rheinwiesenlager kampları hakkında itiraf edeceği nahoş ayrıntılar, hemen hemen hiç su yüzüne çıkmadı.

Müttefik kuvvetler genellikle çıplak arama yapar ve DEF olarak belirlenen adamları kamplara kabul etmeden önce sorguya çekerdi. Çoğu zaman, sorgulamaları yürüten Amerikalı veya İngiliz subaylar, Almanların (genellikle yorgun ve aç, uykusuz ve Amerikan ve İngiliz adalet sistemlerinden tamamen habersiz olanların), sanki hayatları pahasına yargılandıklarını ve ancak kendisine sorulan suçları itiraf ederse kendisini veya ailesini kurtarabileceklerini düşünmelerini sağladılar.

Yetkililer, büyük çoğunluğunu dikenli tellerle çevrili alanlara kapattı ve kendi hallerine bıraktı. Mahkûmlara, bırakın temiz giysiler vermeyi, nadiren yiyecek veya su verildi ve barınak, elleriyle kazabilecekleri büyüklükte bir delikten ibaretti.

Rheinwiesenlager kampları - 7

Erzak dilenmek için dikenli tellere yaklaşan adamlar, kaçmaya teşebbüs ettikleri düşünülerek vurulma riskiyle karşı karşıya kaldılar, ancak bunu başaranlar sadece açlıktan veya Rheinwiesenlager kamplarına özgü tifüs, kolera ve diğer hastalıklardan ölmeyenlerdi.

Hem Uluslararası Kızıl Haç Komitesi (ICRC) hem de Alman siviller (kendileri de gıda kıtlığı yaşıyorlardı) ellerinden gelen yardımı gönderdiler. Yine de kamp yetkilileri ICRC’nin kamplara girişini kesinlikle reddetti ve onlara DEF’lerin yardıma gerek duymayacak kadar bol miktarda yiyeceğe sahip olduklarını söylediler.

Muhafızlar gıda kıtlığı bildirmemiş olsalar da sivil gıda kolilerine ne olduğunu kimse bilmiyor gibi görünüyor ve bazı kolilerin sınıra yakın Fransız sivillere dağıtılmış olması mümkün. Kamplardaki askerler hiçbir şey alamadılar ve çok geçmeden ölmeye başladılar.

Rheinwiesenlager kampları - 8

Bilinen, mevcut kayıtlar, Rheinwiesenlager kamplarında tam olarak kaç Alman gazinin öldüğünü göstermiyor. Ordu, savaştan sonra bu koşullar altında milyonlarca mahkumun izini sürmenin imkansız olduğunu iddia etti ve bu nedenle hiçbir ayrıntılı evrak girişiminde bulunulmadığını söyledi. Daha sonraki ifşaatlar, Ordunun aslında askerler hakkında dosya tuttuğunu, ancak kamplar kapatıldıktan sonra yaklaşık 8 milyon belgenin imha edildiğini gösterdi.

En çok yaklaşan araştırmacılar, aradıkları cevapları haftalık mahkum sayısında, bazen bir yoklamadan diğerine kaybolan on binlerce erkeğin tutarsızlıklarını gösteren Ordu kayıtlarının “Diğer Kayıplar” sütununda bulabildiler. Bacque’a kitabının adını veren bu çeşitli sütun, tahliyeleri ve firarları ve ayrıca mahkum nakillerinin çoğunu hariç tuttu, bu nedenle Rheinwiesenlager kamplarının faaliyet gösterdiği aylarda yüz binlerce DEF’in nereye gittiğine dair resmi bir açıklama yok.

Rheinwiesenlager kampları - 9

Ambrose’un ekibi, Bacque’nin çalışması hakkında sert bir iddianame yayınladı ve Rheinland’da yedi haneli ölüm sayılarını gizlemek muhtemelen zor olduğundan, retorik şekilde milyonlarca cesedin nereye gittiğini düşündüklerini sordu.

Bugün bile kimse bu sorunun cevabının ne olduğunu kesin olarak bilmiyor, ancak 1945’ten beri Fransız ve Alman hükümetleri, kampların bulunduğu sınır bölgelerindeki geniş alanlarda kazılara genel bir yasak getirdi. Resmi ABD ölüm oranlarına ilişkin hükümet istatistikleri sadece 3.000 ile 6.000 arasında değişmektedir.

ABD Ordusu işgal güçleri savaşın sonunda bu dışlama bölgelerini kurmuş, 1945 boyunca “bilinmeyen” amaçlarla kullanmış ve daha sonra savaş mezarları olarak sonsuza kadar yasaklamıştır. Bu alanlarda kimsenin kazı yapmasına izin verilmiyor ve gelecekte de izin verilecek gibi görünmüyor, bu nedenle tarihçilerin sorusunun cevabının bugüne kadar Ren Nehri Vadisi’nin ağaçlarının altında gömülü olması muhtemel.

İlginizi çekebilecek diğer içerikler


Bunlar da ilginizi çekebilir