Batı Mesa Cinayetlerinin ve Yakalanamayan Seri Katilinin Rahatsız Edici Hikayesi

Ayca Gurel 4 Mart 2022

2001-2005 yılları arasında New Mexico, Albuquerque’de meydana gelen Batı Mesa cinayetleri sırasında en az 11 kadın öldürüldü ve ardından çöle gömüldü.

İlk başta, herhangi bir Pazartesi gecesi gibiydi, ancak 2 Şubat 2009, sonsuza kadar Christine Ross’a yapışıp kalacaktı. Ross köpeği Ruca’yı New Mexico’daki Albuquerque’de yürüyüşe çıkarmıştı. Yürüyüşün bir noktasında Ruca uyluk kemiğine benzeyen bir kemik buldu. Ross kısa süre sonra, günümüzde Batı Mesa Cinayetleri olarak bilinen, 11 cesedin üzerinde yürüdüğünü keşfedecekti.

Albuquerque polisinin gördüğü en rahatsız edici cinayet davasıydı ve bugün hala çözülebilmiş değil. Adli tabiplerin, çoğu Hispanik ve hepsi kadın olan çürümüş kurbanları tanımlaması yaklaşık bir yıl sürdü. 2001 ve 2005 yılları arasında kayıp oldukları bildirilmişti, yaşları 15 ila 32 arasında değişiyordu.

Batı Mesa'dan görüldüğü şekliyle Albuquerque şehir merkezi.
Batı Mesa’dan görüldüğü şekliyle Albuquerque şehir merkezi.

Kurbanların biri dışında hepsinin seks işçiliğiyle bağlantısı olması, başlangıçta polisin “Batı Mesa Kemik Koleksiyoncusu” olarak adlandırdıkları seri katille ilgili soruşturmayı yönlendirmesine yardımcı oldu. Ancak FBI profil uzmanları bile katili bulamadı. Günümüzde polisin elinde sadece teoriler kaldı.

Umut veren ipuçları, temize çıkan her şüpheliyle çıkmaz sokaklara dönüştü. Dedektifler, seri katillerin kolaylıkla hareket ettiği ve genellikle kurbanları bulunmadan çok önce ortadan kaybolduğu gerçeğiyle baş başa kaldı. Belki de tam olarak bu nedenle, FBI’ın bilgi için 100.000 dolarlık ödülünü on yıldan fazla bir süredir alan kimse çıkmadı.

Batı Mesa Cinayetleri

Kalıntıları 2009 yılında Batı Mesa bölgesinde keşfedilen 11 kurban.
Kalıntıları 2009 yılında Batı Mesa bölgesinde keşfedilen 11 kurban.

Ross kemiğin insana ait olduğundan emin değildi ama olabileceğini biliyordu. Bir fotoğraf çekti ve hemşire olan kız kardeşine mesaj attı ve insan kemiği olduğunu doğruladı. Albuquerque Polis Departmanını arayan Ross, şehrin daha hiç görmediği bir dehşetin ortaya çıkması için işaret fişeğini yakmıştı.

118th Street SW yakınlarındaki gelişmemiş Batı Mesa’yı tarayan dedektifler, 11 mezarın tamamını ortaya çıkarmak için haftalarca çalıştı. Mezarlarda iki genç ve dokuz yetişkinin kalıntılarını barındırıyordu, bunlardan biri, 22 yaşındaki Gina Michelle Valdez, öldüğünde dört aylık hamileydi.

Batı Mesa Cinayetleri uydu fotoğrafları, kurbanların keşfedildiği gelişmemiş araziyi gösteriyor.
Batı Mesa Cinayetleri uydu fotoğrafları, kurbanların keşfedildiği gelişmemiş araziyi gösteriyor.

Ortaya çıkan tek model, kurbanların 10’unun seks işçisi veya seks ticareti mağduru olmasıydı. Bu arada 11. kurban, 15 yaşındaki Jamie Barela’ydı. 27 yaşındaki kuzeni Evelyn Salazar’ın yanında gömülü bulundu. Her ikisi de 2004 yılında yerel bir parka giderken ortadan kaybolmuştu.

Batı Mesa cinayetlerinin biri hariç hepsi New Mexico’da doğup büyümüştü ve Hispanikti. On beş yaşındaki Syllania Edwards, bölgedeki tek Siyah kurban olmasının yanı sıra eyalet dışından gelen tek kurban olarak da tanımlandı.

Edwards, 2003 yılında Lawton, Oklahoma’dan gelen tehlike altındaki bir kaçak olarak sınıflandırıldı. En son Mayıs 2004’te Colorado, Aurora’da üç seks işçisiyle birlikte görülmüştü. Polis raporlarına göre, Ranger Motel’de kalırken “Mimi” veya “Çikolata” isimlerinden birini kullanmış olabilirdi.

Kurbanlar için yapılmış derme çatma bir anıt.
Kurbanlar için yapılmış derme çatma bir anıt.

Polis kurbanların ailelerine adaletin yerini bulacağına dair söz verdi. Ancak buldukları tek şey 11 kişinin kemikleri ve DNA’sıydı. Barela, Edwards, Salazar ve Valdez’e ek olarak, diğer kurbanlar şu kadınlardı: Monica Candelaria, 22; Victoria Chaves, 26; Virginia Cloven, 24; Tarçınlı Elks, 32; Doreen Marquez, 24; Julie Nieto, 24; Veronica Romero, 28.

Seri katiller hakkında iki kitap yazmış olan New Mexico Üniversitesi profesörü Dirk Gibson, “Kamuoyunda, böyle olayların sonrasında beklediğimiz bir korku ve panik havası oluşmadı. Kamuoyu olay hakkında çok az şey biliyordu. Olayın mekanı fiziki bir uzaklık hissi veriyor – bu alan çok uzaktı” şeklinde konuştu.

“Polise araştırma ve soruşturma yapması için çok az baskı yapıldı.”

FBI ve Albuquerque Polisi Suçu Nasıl Soruşturdu?

Batı mesa cinayetleri - 1

FBI şüpheli profilleri oluştururken, Albuquerque polisi kapıları çaldı. Yas tutan ailelerden ve yerel halktan bilgi topladılar, bu da kurbanların en son ne zaman görüldüğünü netleştirmeye yardımcı oldu – ama nasıl öldüklerini değil.

Barela en son bir aile buluşmasında görülmüştü, daha sonra Salazar’la birlikte havaalanı yakınlarında bulunan San Mateo ve Gibson Bulvarı’ndaki bir parka gitmek üzere ayrılmışlardı. Ancak diğer kurbanların çoğunun ortadan kaybolmasıyla ilgili çok daha az ayrıntı vardı. Birçoğu, ölmeden yıllar önce seks işçiliği yapmaya başlamış ya da evden kaçmıştı.

Batı Mesa cinayetleri henüz çözülmedi.
Batı Mesa cinayetleri henüz çözülmedi.

Polis resmen yolunu kaybetmişti. Trajik gerçek şuydu ki, seks işçileri kolay hedeflerdi ve genellikle akrabalarından uzaklaşmışlardı ve toplum onların ortadan kaybolmasına karşı ilgisizdi. Kalıntıları bulunduğunda çoğu hakkında kayıp bildirimi yapılmamıştı bile.

Kadınları sokaklardan uzaklaştırmaya yardımcı olan kar amacı gütmeyen New Mexico Güvenli Sokaklar’ın başkanı Christine Barber, “Bu yüzden Batı Mesa katili bunu yapabildi” dedi. “Gittiklerini kimse fark etmedi.”

Batı Mesa Cinayetleri mezarlığının uydu fotoğraflarından tüyler ürpertici bir ipucu geldi. 2004 tarihli bir görüntü, doğrudan bölgeye giden bir dizi lastik izi gösterdi. Ancak 2009’da kemikler keşfedildiğinde, bölgedeki gelişme, otomobil kanıtına dair tüm umutları silmişti.

Batı mesa cinayetleri

2016 yılına gelindiğinde, davada tam zamanlı olarak çalışan yalnızca bir dedektif kalmıştı: Mark Marany. Benzer geçmişlere sahip 200 yüz yerel kadınla röportaj yaptı ve her şüpheli için zaman çizelgeleri oluşturdu.

“Bu zaman çizelgesi sayesinde birçok şüpheliyi elemeyi başardık” dedi.

Bugün elimizde, hala hayatta olan iki şüpheli kaldı.

Batı Mesa Seri Katil Şüphelileri

Joseph Blea (solda) ve Lorenzo Montoya (sağda).
Joseph Blea (solda) ve Lorenzo Montoya (sağda).

Cesetler bulunduğunda Joseph Blea hapisteydi, ancak eski karısı polisle temasa geçince şüpheli oldu. Kızı evlerinde kadın kıyafetleri ve takılar bulmuştu, bazı aileler daha sonra kurbanların takılarının kayıp olduğunu açıklamıştı.

Ayrıca, Polis 1990 ve 2009 yılları arasında Blea ile yaklaşık 140 kez, genellikle kurbanların sık sık kullandığı uyuşturucunun yoğun olduğu bölgelerde karşılaşmıştı. Ayrıca 2003 yılında kendisini bir kadına teşhir etmekten tutuklandığında arabasında elektrik bandı ve ip buldular. Polis ayrıca, Batı Mesa cinayetlerinden sonra seks işçilerini takip ettiğini de gördü.

Şüphelilerden biri olan Joseph Blea, teşhircilik suçundan Albuquerque Central Avenue'de tutuklandı.
Şüphelilerden biri olan Joseph Blea, teşhircilik suçundan Albuquerque Central Avenue’de tutuklandı.

Hücre arkadaşı, Blea’nın öldürülen kadınların çoğunu tanıdığını kabul ettiğini ve hatta parasını çalmaya çalıştığı iddiasıyla onlardan birine vurduğunu söyledi. Sonuç olarak, kanıt eksikliği, cinayetleri 1980’ler ve 1990’lardan kalma cinsel saldırı davalarından 90 yıl hapis cezasına çarptırılan Blea’ya bağlamayı başaramadı.

Blea ile benzer bir geçmişi olan Lorenzo Montoya’nın fahişeleri topladığı ve onlara saldırdığı biliniyordu. Montoya’nın dövdüğü kız arkadaşı “Beni öldürüp kireçle gömmekle” tehdit etti dedi. 2006’da Montoya bir dansçıyla tanıştı ve onu boğarak öldürdüğü bir dansçıyla tanıştı. Daha sonra dansçının erkek arkadaşı geldi ve Montoya’yı vurup öldürdü.

Batı mesa cinayetleri - 2

Uğursuz bir şekilde Montoya, kurbanı SUV’unun yanında bir battaniyeye sarılıyken öldüğünde elinde bir el feneri tutuyordu. Montoya tariflere uysa da Batı Mesa seri katilinin kimliği yine meçhul kaldı.

Dirk Gibson’ın soruşturmanın gidişatının değişeceğine dair inancı yok çünkü polis gerekli teşvikten yoksun. “Albuquerqueliler kurbanlarla ilgili değil. Sadece bir grup fahişe ve uyuşturucu bağımlısı olduklarını düşünüyorlar” dedi.

“Polis bütçeleri gittikçe kısılıyor. Çok az para var ve çok fazla suç var. Polisin elinde yüzlerce yeni dosya varken 10 yıllık bir suçu soruşturmak için gereken teşvik yok.”

İlginizi çekebilecek diğer içerikler


Bunlar da ilginizi çekebilir