Calamity Jane: Vahşi Batı’nın Sınırda Yaşayan En Sıkı Kadınlarından Biri

diazepam 10 Ocak 2022

Calamity Jane’in hayatı gerçek olmaktan çok kurgu olmaya daha yakınmış gibi görünebilir, ancak her iki şekilde de büyüleyici.

Vahşi Batı’nın hiper-erkeksi dünyasında, Calamity Jane kendine ait bir kişilikti. Martha Jane Canary ismiyle dünyaya gelen Calamity, zamanının en sert kovboylarıyla silah kullanabilir, ata binebilir ve içki içebilirdi.

Batı Sınırında Büyümek

Calamity Jane olarak bilinen Martha Jane Canary, 1901'de Buffalo, New York'taki Pan-Amerikan Fuarında.
Calamity Jane olarak bilinen Martha Jane Canary, 1901’de Buffalo, New York’taki Pan-Amerikan Fuarında.

Calamity Jane’in hayatını oluşturan uzun hikaye ve abartı karışımının içinde gerçekler, batıdaki doğal altın külçeleri gibidir, son derece nadirdir. Kendisi 1896’da çoğu tarihçinin uydurma bir kurgu olarak adlandırdığı ve hayatına dair çoğu anlatımın efsane ile gerçeği bir araya getirdiği bir otobiyografi yayınladı. Yine de Calamity’nin hayatında doğru olduğu neredeyse kesin olan birkaç bölüm var.

Calamity Jane, 1856’da Martha Jane Canary ismiyle (bazen “Cannary” olarak yazılır) – 1852’de doğduğunu iddia etmesine rağmen – Iowa sınırındaki Princeton, Missouri yakınlarında dünyaya geldi. İç Savaşın patlak vermesinden dokuz yıl önceydi. Babası Robert bir çiftçiydi. Annesi Charlotte, bazı kaynaklara göre, kocasının doğru yola sokmaya çalıştığı, okuma yazma bilmeyen bir fahişeydi.

Calamity Jane, günün kadınları gibi giyinmeyi reddetti.
Calamity Jane, dönemin kadınları gibi giyinmeyi reddetti.

Calamity Jane’in Otobiyografisi adlı kitabında, Calamity, Missouri’deki çocukluğunun büyük bir bölümünü ata binerek geçiren, ikisi erkek ve üçü kız toplam 5 kardeşin en büyüğü olduğunu iddia ediyor.

1860’ların başında, Canary’nin ailesi altın için Montana’ya gitti. Annesi, Blackfoot, Montana’da muhtemelen zatürreden öldü ve babası, çocuklarını Salt Lake City’ye götürdükten kısa bir süre sonra öldü. Kardeşlerine ne olduğu belli değil ama 15 yaşındayken Canary artık tek başınaydı.

Calamity Jane-3
Calamity Jane, Vahşi Bill’in mezarında poz veriyor. Daha sonra yanına gömülecekti.

Salt Lake’in 75 mil kuzeydoğusundaki Piedmont, Wyoming’e gitti ve burada bir pansiyonda çalıştı ve geceleri askerlerle dans etti. Daha sonra, gençliğini Arizona’daki Amerikan Kızılderili Savaşlarında “birçok tehlikeli görev” yaparak geçirdiğini iddia etse de – “Batı ülkesindeki en pervasız ve cüretkar binici ve en iyi silahşorlardan biri olarak kabul edildim”, otobiyografisinde şöyle yazıyor: büyük olasılıkla Wyoming demiryolu boyunca bir çamaşırcı, dansçı ve fahişe olarak çalıştı.

Calamity Jane Olmak

Calamity Jane-4

Martha Jane Canary nasıl öksüz bir fahişeden Vahşi Batı’nın en ünlü kadınlarından birine dönüştü? Wyoming’de kendisini Calamity Jane olarak ünlü yapacak kimliğini geliştirmeye başladı.

Canary atış yapmayı biliyordu, erkek gibi giyinmeyi seviyordu (ya da daha doğrusu dönemin kadınları gibi giyinmeyi reddediyordu) ve erkekler gibi tütün çiğniyor ve çok fazla alkol içiyordu. Bu onu yandaşlarından ayırdı; Güney Dakota’nın Kara Tepeleri’ne giren ilk beyaz kadınlardan biri olduğu söylendi.

20 yaşındayken onu orada gören bir tren makinistine göre, “Onun dikkatini çeken ilk yer, bir bardı, bir bardağın altından bakmaktan yarasa gibi kör oldu.”

Calamity Jane evi

Canary, 1876 yılında Deadwood, Güney Dakota’da, Wild Bill Hickok ile tanışıp vakit geçirdiği bu yerde hızla ün kazandı. Kişiliği, Calamity Jane’i popüler hikayelerinde Vahşi Batı kahramanı olarak kullanan ucuz roman yazarı Edward Wheeler’ın dikkatini çekti.

Ama Canary nasıl Calamity Jane oldu? “Calamity Jane” lakabının kökeni, hayatının geri kalanında olduğu gibi kesin olarak bilinmiyor. Ama birkaç teori var.

İlkinde, Martha Jane Yerli Amerikalılar tarafından yapılan bir baskın sırasında yaralanan bir adamı atının üzerinden çekip kurtardı. Martha Jane, kızılderililer tarafından vurulan adamı kendi atına aldı. Adam Martha’ya: “Sana ovaların kahramanı Calamity Jane adını veriyorum” dedi.

Calamity Jane-6

Bir diğeri biraz daha basit: Jane, Vahşi Batı’daki kadınlar için popüler bir takma isimdi (Lewis ve Clark, Sacagawea “Jane” derlerdi) ve onun hayatı tam bir felaketti (calamity).

Her durumda, bu takma ad ona yapışıp kaldı.

Advertisements

Calamity Jane Vahşi Bill Hickok ile Aşk Yaşamış Olabilir

Vahşi Bill Hickok, Calamity Jane'in muhtemelen sevgilisi olmayan sevgilisi.
Vahşi Bill Hickok, Calamity Jane’in muhtemelen sevgilisi olmayan sevgilisi.

Calamity Jane’in bugünkü itibarının büyük bir kısmı ve kendi zamanında da ünlü olmasının bir nedeni Amerikan halk kahramanı James Butler “Wild Bill” Hickok ile yaşadığı iddia edilen aşktı.

1896 tarihli otobiyografisinde Hickok’a “arkadaş” diyen Jane, 1902’de de gazetelere onun “nikahlı kocası” olduğunu söyledi. 1941’de Jean McCormick adında 68 yaşında bir kadın, kendisinin Calamity Jane ve Wild Bill Hickok’un uzun süredir kayıp olan kızı olduğunu söylemek için CBS’in We the People isimli radyo programına çıktı ve bu iddiasını kanıtlamak için elinde Calamity’nin el yazısıyla yazılmış olduğunu iddia ettiği mektuplar ve Calamity ile Hickok’un evlilik cüzdanı olduğunu söyledi.

Calamity Jane-8

Gerçek hikaye nedir? Sıradan arkadaşlar olabilirler – ikisi de 1876’da Deadwood’daydılar – ama büyük ihtimalle Hickok ve Calamity asla sevgili olmadılar.

Aslında Calamity, Hickok’u Deadwood’daki Nuttal & Mann Salon’daki cinayetinden sadece altı hafta önce tanıyordu. Evlilik cüzdanı ve Calamity’nin kızı Jean’e yazdığı sözde mektuplardan oluşan albüm, büyük olasılıkla McCormick tarafından hayatının son yıllarında biraz para ve birkaç dakikalık şöhret elde etmek için son bir çaba olarak uydurulmuştu.

Calamity Jane-7

Calamity ayrıca 1885’te Teksas, El Paso’da Clinton Burke ile evlendiğini ve 1889’a kadar orada kaldığını iddia etti. Ancak haberler, o sırada Teksas’ta bile olmadığını gösteriyor.

Daha büyük olasılıkla, Wyoming’de Bill Steers adında bir adamla evli olmasıydı ve iki çocuğu vardı: bebeklik döneminde ölen bir erkek çocuk ve 1960’lara kadar yaşayan bir kız.

Cesaret ve Nezaket Davranışları

Calamity Jane sert bir üne sahiptir, ancak hayatı boyunca nezaketi ve cesareti ile tanınırdı.
Calamity Jane sert bir üne sahiptir, ancak hayatı boyunca nezaketi ve cesareti ile tanınırdı.

“Calamity Jane” lakabı, silahlı, tütün tüküren bir kanun kaçağı imajını çağrıştırsa da Calamity’nin itibarının çoğu, cesaretinden ve iyi kalpli biri olmasından geldi. Black Hills Daily Times, 16 yıllık bir aradan sonra 1895’te Deadwood’a döndükten sonra şunları yazdı:

“Her zaman samimiyeti, cömertliği ve mutlu samimi tavrıyla tanındı. Bir kişinin zengin ya da fakir, beyaz ya da siyah olması ya da koşullarının ne olduğu onun için önemli değildi, Calamity Jane herkes için aynıydı. Aç bir adama yardım etmek için çantası her zaman açıktı ve hastalık, kaza veya herhangi bir sıkıntı durumunda yardımını ilk sunanlardan biriydi.”

Calamity Jane-11

Hikaye, çiçek hastalığı Deadwood’u 1878’de harap ettiğinde, Calamity Jane’in bundan etkilenen sekiz altın madencisiyle ilgilendiğini söylüyor.

Bir adam onu, “yeni ülkeye gitmek üzere olan sorunlu kumarbazın ya da eski kötü adamın başını tutacak ve teselli edecek son kişi” olarak tanımladı.

Martha Jane Canary’nin Yaşamının İleriki Yılları: Alkolizm ve Ölüm

Calamity Jane-9

İngiliz Profesör Margot Mifflin bunu kısaca şöyle ifade etti: “[Calamity Jane] zamanının Courtney Love’ıydı: Erkeklerin dünyasında yetenekli bir öncü, aşırı davranışlara meyilli kronik bir madde bağımlısıydı ve halkın zihninde sonsuza dek ünü kendisini gölgede bırakan ölü bir adamla bağlantılıydı.”

Wheeler’ın Calamity Jane hikayelerinin başarısı ile Calamity, kötü şöhretine güvenerek ve ekstra para kazanmak için kendi fotoğraflarını satarak geçimini sağladı. 1896 tarihli otobiyografisini yayınladıktan sonra – ki Calamity, muhtemelen okuma yazma bilmiyor, bunu bir kâtibe yazdırdı – Minneapolis’ten Buffalo, New York’a kadar on kuruşluk müze gösterilerinde ve rodeolarda göründü.

Calamity Jane-12

1903’te, muhtemelen alkolizmin neden olduğu “bağırsak iltihabı” nedeniyle Deadwood yakınlarında öldü. Sadece 40’lı yaşlarının sonlarındaydı, ancak yıllarca içki içmek onu çok daha yaşlı gösteriyordu.

Calamity, Vahşi Bill Hickok’un yanına gömüldü. Neden? Bunun sebepleri, romantikten (Calamity Jane dudaklarında Hickok’un ismiyle öldü) intikama (Hickok’un arkadaşları bunun komik bir şaka olacağını düşündü) varıncaya kadar değişir. Ayrıca, her kanıt aksini gösterse de Hickok ile evlendiğine yemin ettiği için de olabilir.

Calamity Jane: Karakter

Calamity Jane-10

Calamity Jane’in hayatını çevreleyen çok fazla yanlış bilgiyle, kişiliği popüler kurguda kolayca çeşitli biçimlere büründü. 1953 filmi Calamity Jane’de Doris Day, sert Calamity Jane’i şarkı söyleyen, dans eden ve neşeli yaramazlıklarla meşgul olan bir kadın olarak tasvir etti.

Deadwood dizisinde ise Robin Weigert tarafından canlandırılan Calamity Jane, erkeklere ayak uydurabilen, sert, içki içen bir sınır kadınıdır.

Calamity’ninkendisinin de mutlu bir şekilde kurguyla karıştırdığı hayat hikayesi asla tam olarak bilinemeyebilir.

Advertisements

İlginizi çekebilecek diğer içerikler


Bunlar da ilginizi çekebilir