‘Dünyanın En Çirkin Kadını’ Mary Ann Bevan’ın Trajik Hikayesi

Selen Masal 11 Şubat 2022

20. yüzyılın başlarında Mary Ann Bevan adında güzel bir İngiliz kadın akromegali rahatsızlığına yakalandıktan sonra, ailesini desteklemek için gösterilerde ve sirklerde performans sergilemeye zorlandı.

Mary Ann Bevan her zaman “çirkin” değildi. 19. yüzyılın sonlarında Londra’nın kenar mahallelerinde doğdu, o zamanın diğer genç kadınlarıyla hemen hemen aynı görünüyordu ve hatta çekici bile kabul edilebilirdi.

Her şey, yetişkinliğe adım atıp birkaç kez bir anne olmasıyla birlikte nadir görülen bir şekil bozukluğu hastalığı kendini göstermeye başladığında değişti. Sadece birkaç yıl sonra, yüz hatları, elleri ve ayakları tanınmayacak şekilde bozuldu ve Bevan hayatını kazanmak için görünüşünü kullanmaya başladı.

Bu, Mary Ann Bevan’ın kendisini ve ailesini geçindirmek için gösteri dünyasının en trajik figürlerinden biri olan “Dünyanın En Çirkin Kadını” haline gelmesinin hikayesidir.

Mary Ann Bevan’ın Erken Yaşamı

Mary Ann Bevan hastalık öncesinde
Hasta olmadan önce Mary Ann Bevan

Mary Ann Webster, 20 Aralık 1874’te Londra’nın doğu ucunda geniş bir ailede dünyaya geldi. Çocukluğu boyunca kardeşlerinden farklı değildi ve sonunda 1894’te Kent ilçesinden bir çiftçi olan Thomas Bevan’la evlenmeden önce 1903’te hemşire oldu.

Bevanlar mutlu ve kazançlı bir hayata başladılar ve evlilikten sağlıklı iki oğlu ve iki kızı oldu. Ne yazık ki, kocası Thomas 1914’te aniden öldü ve Mary’yi küçük geliriyle bakmak zorunda olduğu dört çocukla bir başına bıraktı. Kocasını kaybettikten kısa bir süre sonra, hipofiz bezlerinde büyüme hormonlarının aşırı üretimi ile kendini gösteren bir hastalık olan akromegali belirtileri göstermeye başladı.

“Dünyanın En Çirkin Kadını” olarak bilinen Mary Ann Bevan, çocuklarına bakabilmek için düzenli olarak ucube gösterilerine çıktı.

Akromegali, daha nadir görülen hipofiz rahatsızlıklarından biridir ve günümüzde yeterince erken tespit edilirse tedavi edilebilmektedir. Bununla birlikte, 20. yüzyılın başlarındaki tıbbın sınırlamaları altında, Bevan’ın durumunu tedavi etmenin veya önlemenin hiçbir yolu yoktu ve kısa süre içinde özellikleri tanınmayacak kadar değişti.

Mary Ann Bevan, Akromegali ile Başa Çıkıyor

Akromegali, uyku apnesinden yüksek kardiyovasküler hastalık ve böbrek bozuklukları riskine kadar çeşitli sağlık riskleri taşır.
Akromegali, uyku apnesinden yüksek kardiyovasküler hastalık ve böbrek bozuklukları riskine kadar çeşitli sağlık riskleri taşır.

Durumunun bir sonucu olarak, Bevan’ın normal olan elleri ve ayakları orantısız bir şekilde büyüdü, alnı ve alt çenesi dışa doğru fırladı ve burnu gözle görülür şekilde büyüdü. Değişen görünüşü iş bulmayı ve hayatını sürdürmeyi bir hayli zorlaştırdı ve ailesinin geçimini sağlamak için tuhaf işlere başvurdu.

Yaşadığı nadir görülen rahatsızlık onu ​​kalıcı olarak sakat bıraktı. Yıllar sonra, eski bir panayır işçisi, Bevan’a “senin için uygun olan tek şey dünyanın en çirkin kadın yarışmasına katılmaktır” dediğini itiraf etti.

Mary Ann Bevan ailesi
“Dünyanın En Çirkin Kadını” olarak bilinen Mary Ann Bevan, çocuklarına bakabilmek için düzenli olarak ucube gösterilerine çıktı.

Çiftçinin sözlerine kulak veren Bevan, kısa süre sonra bir “En İyi Ev Kadını” yarışmasına katıldı ve bu unvanı kazanmak için 250 yarışmacıyı kolayca yendi. Kazandığı bu zafer sayesinde ucube şovu düzenleyenlerin dikkatini çekti ve doktoru ona durumunun daha da kötüleşeceğini söylediğinden çocuklarının iyiliği için bu durumdan yararlanmaya karar verdi. Kısa süre sonra gezici bir panayırda düzenli olarak çalışmaya başladı ve Britanya Adaları’ndaki panayır alanlarında boy gösterdi.

1920’de Bevan, bir Londra gazetesinde yayınlanan “Aranıyor: Dünyanın en çirkin kadını. İtici, sakat veya şekli bozuk. Başarılı bulunan başvuru sahibi için iyi bir ücret ve uzun süreli iş imkanı garantisi. Yakın zamanda çekilmiş bir fotoğrafınızı gönderin.” reklamına başvurdu. Reklam, Barnum ve Bailey’s sirki için bir İngiliz ajanı tarafından verilmişti.

Mary Ann Bevan’ın Ucube Şov Başarısı

Bevan, 1933'teki ölümüne kadar Coney Island'ın Dreamland ucube gösterisinde görünmeye devam etti.
Bevan, 1933’teki ölümüne kadar Coney Island’ın Dreamland ucube gösterisinde görünmeye devam etti.

Ajansa özel olarak çekilmiş bir fotoğrafı postaladıktan sonra, Bevan, o zamanlar ucube şov gösterisi sanatçıları için dünyanın en büyük yerlerinden biri olan Coney Island’ın Dreamland eğlence parkındaki gösteriye katılmaya davet edildi. Gösteri, ucube şov tarihinin en üretken isimlerinden biri olan ve daha sonra Harry Houdini ile çalışan Senatör William H. Reynolds ve organizatör Samuel W. Gumpertz’in buluşuydu.

Mary Ann Bevan

Aslan suratlı adam Lionel, Dövmeli kadın Jean Carroll, küçük kafalı adam Zip gibi ucube şovunun diğer önemli yüzleriyle birlikte geçit töreni yapıldı. Dreamland ziyaretçileri, kocaman ellere ve ayaklara sahip bu dünyanın en çirkin kadınını görmeye davet edildi. Bevan bu aşağılayıcı muameleye sessizce katlandı. “Mekanik bir şekilde gülümseyerek, kendisinin resimli kartpostallarını satışa sundu”, böylece kendisi ve çocuklarının eğitimi için yeterli parayı güvence altına aldı.

Yıllar geçtikçe, Mary Ann Bevan kalabalıkları çekmeye devam etti ve hatta ünlü Ringling Bros. ve Barnum & Bailey şovuyla sahne aldı. Çocuklarına bakma hedefine ulaştı: New York’ta sadece iki yıl boyunca performans sergiledi ve 2022 rakamlarıyla kabaca 1,6 milyon dolara eşdeğer 20.000 sterlin kazandı.

Mary Ann Bevan’ın Son Günleri

Bunun gibi kartpostallar, fuar alanlarında satıldığında Bevan'a yaklaşık 12 dolar kazandırırdı.-1

Bevan’ın gösteri dünyasının içinde ve dışında arkadaşları vardı ve aşk için de zaman buldu. 1929’da Madison Square Garden’da sahne alırken, Andrew olarak bilinen bir zürafa bekçisi ile aşk yaşadı. Güzellik uzmanlarının ona manikür ve masaj yaptığı, saçını düzelttiği ve yüzüne makyaj uyguladığı New York’taki bir güzellik salonunda makyaj yapmayı bile kabul etti.

Bunun gibi kartpostallar, fuar alanlarında satıldığında Bevan'a yaklaşık 12 dolar kazandırırdı.
Bunun gibi kartpostallar, fuar alanlarında satıldığında Bevan’a yaklaşık 12 dolar kazandırırdı.

Bevan, kalan yıllarında Coney Island’da çalışmaya devam etti, sonunda 26 Aralık 1933’te 59 yaşında öldü. Cenazesi memleketine gönderildi ve Güneydoğu Londra’daki Brockley ve Ladywell Mezarlığı’na gömüldü.

Mary Ann Bevan, 2000’lerin başında alaycı bir şekilde bir Hallmark tebrik kartlarında kullanılana kadar, yıllarca sadece ucube gösterileri tarihine meraklı insanlar tarafından bilinen karanlık bir anı olarak kaldı. Onu aşağıladığı gerekçesiyle yapılan itirazlar sonuç verince kartların basımı ve dağıtımı durduruldu.

İlginizi çekebilecek diğer içerikler


Bunlar da ilginizi çekebilir