I. Dünya Savaşı’nın Gözden Kaçan Siyahi Kahramanları Harlem Cehennem Savaşçıları’nın Hikayesi

diazepam 22 Nisan 2022

I. Dünya Savaşı’nda, savaşa katılan diğer tüm Amerikan alaylarından daha fazla kesintisiz zaman geçirmelerine rağmen, Harlem Cehennem Savaşçıları (Harlem Hellfighters) asla hak ettikleri ünü veya saygıyı görmediler.

Birinci Dünya Savaşı’nda savaşan askerler için ön saflar dünyadaki cehennemdi. Ama bir Amerikan alayı cehennem ateşine cehennem ateşiyle karşılık verdi. Dehşete kapılmış Alman düşmanları tarafından “Harlem Hellfighters” olarak adlandırılan tamamen siyahilerden oluşan bu asker grubu, olağanüstü engellerin üstesinden gelerek savaş alanındaki cesaretlerini kanıtladılar.

Resmi olarak New York Ulusal Muhafız Ordusu’nun 369. Piyade Alayı olan Cehennem Savaşçıları, Almanlarla diğer Amerikan birliklerinden çok daha uzun süre korkusuzca savaştı. Çok geçmeden, cesaretlerinin hikayeleri hızla dünyaya yayıldı.

Ancak Cehennem Savaşçıları hiçbir zaman hak ettiklerini alamadılar ve siperlerdeki düşmandan çok daha fazla savaşmak zorunda kaldılar. Başından beri, kendi ülkelerinde ırk ayrımcılığıyla karşı karşıya kaldılar ve bu, savaşın sonunda kahraman olarak eve dönmelerinden sonra bile hız kesmeden devam etti.

Savaştan sonraki on yıllar boyunca, cesur çabaları neredeyse görmezden gelindi. Harlem Cehennem Savaşçıları tarihte hak ettikleri yeri ancak son yıllarda kazanmaya başladılar.

Harlem Cehennem Savaşçıları Nasıl Oluştu?

1919'da Avrupa'dan dönen Harlem Cehennem Savaşçıları.
1919’da Avrupa’dan dönen Harlem Cehennem Savaşçıları.

Harlem Cehennem Savaşçıları olmadan önce, 15. New York Ulusal Muhafız Alayıydılar – ender bir siyahi birlik.

New York valisi Charles Whitman, 1916’da Siyah siyasi liderlerin bu birimi oluşturma baskısına boyun eğmişti. Daha 16 yaşında olan Melville Miller ve daha sonra cesaretiyle kendisini savaş alanında gösterecek olan Henry Johnson gibi hayatın her kesiminden adamları içeriyordu.

Cehennem Savaşçıları, daha önce Whitman’ın birliğini yönetmiş olan beyaz eski Nebraska Ulusal Muhafız albayı William Hayward tarafından yönetiliyordu. Hayward kendi birimini savundu. Hem siyah hem de beyaz subayları işe aldı. Beyaz subaylara, “daha sığ bir tutum sergilemeyi planlıyorlarsa, dışarıda kalmalarının daha iyi olacağını” söyledi.

Ancak 15. New York Ulusal Muhafız askerlerine diğer Ulusal Muhafız birimlerinden farklı davranıldı. New York’un Muhafız karargahı onlara eğitim için üniforma veya silah göndermedi. Bu yüzden erkekler sivil kıyafet giyer ve süpürge sopalarıyla idman yaparlardı.

15. New York Ulusal Muhafız Alayı için askere alınan siyahi askerler.
New York Ulusal Muhafız Alayı için askere alınan siyahi askerler.

Diğer siyah insanlar da benzer muameleyle karşı karşıya kaldı. 2.3 milyon Siyah erkek askere alınmak için kayıt yaptırmış olsa da, ABD Ordusu sadece belirli sayıda kişiyi kabul etti.

Gerçekten de bazı siyah liderler, kendilerine eşit olmayan bir şekilde davranan bir ülke için neden savaşmaları gerektiğini anlamadılar. Başkan Woodrow Wilson ülkeyi demokrasi için güvenli bir yer haline getirmeye çağırdığında, birçoğu siyah Amerikalıların ülke içinde karşı karşıya oldukları tehlikelere dikkat çekti.

Bir Afrikalı-Amerikalı gazete “Birisi bize Bay Wilson’ın ne kadar zamandır GERÇEK DEMOKRASİYE geçtiğini söyleyebilir mi?” sorusunu sordu.

Ancak 15’in adamları ülkeleri için savaşmaya kararlıydı. Sadece bir zorluğun daha üstesinden gelmeleri gerekiyordu – Güneydoğu eyaletlerinde temel eğitim.

Siyahi Askerlerin Güneydoğu Eyaletlerindeki Savaş Eğitimi

William Hayward Fransa'da, Şubat 1918.
William Hayward Fransa’da, Şubat 1918.

Avrupa’da ülkelerine hizmet etmeden önce Harlem Cehennem Savaşçılarının Spartanburg, Güney Carolina’ya gitmesi gerekiyordu. Orada, Hayward birliklerine ırkçılıkla “cesaretle ve misilleme olmadan” yüzleşmelerini emretti.

Ancak Hayward, Spartanburg için endişeleniyordu – ve bunun iyi bir nedeni vardı. Belediye başkanı açıkça ilan etmişti:

“Eğer o zenci askerlerden herhangi biri bakkallarımıza ve benzeri dükkanlarımızdan birine girer ve kendisine servis yapılmasını isterse, yere serilecektir. Burada geleneklerimiz var ve onları değiştirmeyeceğiz.”

"Şeytanın Adamı" olarak bilinen Fred McIntyre, şans getirmesi için yanında taşıdığı bir Alman kayzerinin fotoğrafıyla.
“Şeytanın Adamı” olarak bilinen Fred McIntyre, şans getirmesi için yanında taşıdığı bir Alman kayzerinin fotoğrafıyla.

Askerler ülkelerini savunmaya hazırlanmalarına rağmen, hemşerilerinden gelen ırkçı alaylara ve fiziksel şiddete maruz kaldılar.

Alay müzisyeni Noble Sissle anılarında, “Şehirde görev yapan vücudumuza her türlü hakaret savuruldu” dedi. “Çocuklarımızın katlanması gereken oldukça acı reçeteler vardı.”

Yine de Hayward Washington D.C.’ye uçtuktan ve Ordu yetkililerine adamlarının konuşlanmasına ve Spartanburg’dan çıkmasına izin vermeleri için yalvardıktan sonra Harlem Hellfighters büyük bir olay olmadan şehri terk etti.

"Renkli Adam Tembel Değildir" yazan bir Birinci Dünya Savaşı askere alma afişi.
“Renkli Adam Tembel Değildir” yazan bir Birinci Dünya Savaşı askere alma afişi.

Aslında, deneyim askerleri birbirine bağlamıştı.

A More UnBending Battle adlı kitabında Harlem Cehennem Savaşçılarının tarihini yazan Peter N. Nelson, “Bu tür tekrarlanan çatışmaların (onlara rağmen değil) doğrudan bir sonucu olarak, 15. birliğin adamları arasında bir bağ kuruldu, umdukları bir savaş ruhu, Fransa’ya gittiklerinde onlara yardım edecek” dedi.

Ocak 1918’de 369. Piyade Alayı olarak Avrupa’ya doğru yola çıktılar. Ancak kendilerine “Kara Çıngıraklılar” diyorlardı ve yakında Harlem Cehennem Savaşçıları olarak tanınacaklardı.

Harlem Cehennem Savaşçılarının Avrupa’daki Savaş Alanındaki Kahramanlıkları

Harlem Cehennem Savaşçıları Fransa'da.
Harlem Cehennem Savaşçıları Fransa’da.

İlk başta, Harlem Cehennem Savaşçıları, rutin olarak siyah askerlere verilen önemsiz görevlerle sınırlanmıştı. Ancak Hayward, General John Pershing’e adamlarının savaşmasına izin vermesi için lobi yaptı. Ve Pershing sonunda yumuşadı – ancak Fransız ve İngilizlerin daha fazla Amerikan askeri talep etmesi nedeniyle.

Hayward, “Bir peri masalı gerçekleşti” diye yazdı. “Artık bir muharebe birimiyiz… Büyük Amerikan generalimiz siyah yetimi bir sepete koydu, Fransızların kapısına koydu, zili çaldı ve gitti.”

Fransızların komutası altında, 369’uncu birlik, diğer Amerikan birliklerinden çok daha önce, 15 Nisan 1918’de savaşa girdi. Kendilerini kanıtlamaları uzun sürmedi.

Özellikle iki asker – Onbaşı Henry Johnson ve Er Needham Roberts – Harlem Cehennem Savaşçılarının neler yapabileceğini gösterdi.

Henry Johnson ve Needham Roberts.
Henry Johnson ve Needham Roberts.

15 Mayıs 1918’de Johnson ve Roberts, bir Alman birimi siperlerin üzerinden fırlayarak geldiğinde bir gözetleme karakolunu savunuyorlardı. Sayıca az, silahları yetersizdi ama yine de Alman saldırısını püskürtmeyi başardılar – 24 Almandan dördünü öldürdüler.

Birkaç gün sonra, Fransızlar onlara prestijli Croix de Guerre madalyasını verdi ve kahramanlıklarının hikayeleri dünyaya yayıldı.

New York World, ” New Yorklu İki Siyahi Asker, Alman Saldırısını Engelledi” diye manşet attı.

Johnson ve Robert bir saldırıyı püskürtmekten fazlasını yapmışlardı – Siyahi askerlerin de beyazlar kadar ateşli savaştıklarını kanıtlamışlardı. Birlik hakkında ırkçı şüpheleri olan Fransızlar bile cesaretlerine hayran kaldılar.

"Kara Ölüm" olarak da bilinen Henry Johnson.
“Kara Ölüm” olarak da bilinen Henry Johnson.

Hayward’ın tatmin edici bir şekilde belirttiği gibi: “Almanlar, siyahi Amerikalıları karşılarında bu şekilde buldu.”

Toplamda, Harlem Cehennem Savaşçıları savaşta 191 gün geçirdi – diğer tüm Amerikan birliklerinden daha uzun bir süre. Bu süre zarfında asla geri çekilmediler ve hiçbiri esir alınmadı. Ama Cehennem Savaşçıları da ağır bir bedel ödedi. Savaş sırasında, orijinal birliğin yarısından fazlası öldürüldü veya yaralandı.

Yine de gurur ve vatanseverlikle görevlerini ifa ettiler.

Miller daha sonra Alman işgali altındaki topraklarda bir yürüyüşü hatırlayarak “Herkesin başı dikti” dedi. “Hepimiz Amerikalı olmaktan, siyahi olmaktan ve 15. New York Piyade Birliği’nde olmaktan gurur duyduk.”

Kasım 1918’de savaşın sona ermesinden sonra, Harlem Cehennem Savaşçıları eve dönmeye hazırlandı.

369. Piyade Alayı Hem Kutlamaya Hem Adaletsizliğe Geri Dönüyor

369. Piyade Alayı eve dönüyor.
Piyade Alayı eve dönüyor.

Harlem Cehennem Savaşçıları 1917’de savaşa gittiklerinde, şehrin “Gökkuşağı Tümeni” olarak bilinen veda geçit törenine katılmaya davet edilmemişlerdi. O sırada Hayward’a “siyahın gökkuşağında bir renk olmadığı” söylenmişti.

“Onların veda törenine lanet olsun!” diye haykırdı Hayward. “Geri döndüğümüzde kendimize ait bir geçit törenimiz olacak – eve dönmeyi başaranlarımız için – ve tarih yazacak bir geçit töreni olacak.”

Gerçekten de Harlem Cehennem Savaşçılarının eve dönüş geçit töreni tarih kitaplarında yer alacaktı.

Harlem Cehennem Savaşçıları’nın sancak muhafızı.
Harlem Cehennem Savaşçıları’nın sancak muhafızı.

17 Şubat 1919’da zaferle New York’a döndüler. 3.000 gazi, 5. Cadde boyunca yürürken, inanılmaz kalabalıklar tarafından alkışlandılar – gazeteler, birkaç yüz bin ila beş milyon arasında bir kalabalığın toplandığını tahmin ediyordu.

Yürüyüş hakkında New York Tribune, “Geniş caddede sallandılar. Gülümsemeleri altın güneş ışığını gölgede bıraktı. Her safta gururlu göğüsler, cesaretin kazandırdığı madalyaların altında kabardı,” diye yazdı.

Kalabalıklar, yüzde 70'i geri dönen Cehennem Savaşçılarını Harlem'de karşılıyor.
Kalabalıklar, yüzde 70’i geri dönen Cehennem Savaşçılarını Harlem’de karşılıyor.

“Yol boyunca toplanan kalabalığın coşkulu tezahüratları, eski caz gruplarının gür sesini boğdu. Eski 15’inci birlik geçit törenindeydi ve New York, koyu tenli kahramanlarına New York’a hoş geldiniz töreni düzenledi.”

Eski Başkan Theodore Roosevelt tarafından “en cesur beş Amerikalıdan biri” olarak adlandırılan Henry Johnson, elinde bir buket çiçekle üstü açık bir arabaya oturdu. Yaralı olmasına rağmen, Johnson kükreyen kalabalığı selamlamak için ayağa kalktı.

Çocuklar, 17 Şubat 1919'da Harlem Cehennem Savaşçıları'nı evlerinde karşılıyor.
Çocuklar, 17 Şubat 1919’da Harlem Cehennem Savaşçıları’nı evlerinde karşılıyor.

Ancak Cehennem Savaşçıları Harlem’e ulaşana kadar parti gerçekten başlamadı. Tribune‘un belirttiği gibi, “Beşinci Cadde boyunca alaya verilen selam, onu Harlem’deki kasırgaya götüren bir batı rüzgarından başka bir şey değildi.”

Orada, Cehennem Savaşçıları, eve dönemeyen adamların yasını tutan ve kutlayan aile ve arkadaşlar tarafından alkışlandı. Cehennem Savaşçıları diğer alaylardan daha uzun süre savaşmıştı. Ayrıca daha fazla adam kaybetmişlerdi. Savaşın sonunda 1.400 kayıp verdiler.

Harlem Cehennem Savaşçıları’nın Tarihi Mirası

Harlem Cehennem Savaşçıları'nın eve dönüş törenine kaç kişinin katıldığına dair tahminler milyonları buluyor.
Harlem Cehennem Savaşçıları’nın eve dönüş törenine kaç kişinin katıldığına dair tahminler milyonları buluyor.

Savaş yeniden barışa dönerken Harlem Cehennem Savaşçıları izlerini bıraktı. Minnettar Fransızlar tarafından “Bronz Adamlar” olarak adlandırılan cesaretleri dünya çapında dalgalar yarattı.

Bir diğeri ise, caz müziğini hayretler içinde kalmış ve zevk almış Avrupalılara getirmişlerdi. Grup liderleri James Reese Europe, Fransa’daki bir performanstan sonra şunları söyledi:

“Konser verdiğimiz her yerde isyan çıktı. En azından [Tuileries’de] 50.000 kişiye çaldık ve isteseydik, hala çalıyor olabilirdik.”

Harlem Cehennem Savaşçıları, eve dönüş geçit töreninde yürüyor.
Harlem Cehennem Savaşçıları, eve dönüş geçit töreninde yürüyor.

Ancak pek çok Cehennem Savaşçısı – ve diğer siyah Amerikalılar – yurtdışındaki cesaretlerinin evde işleri ne kadar az değiştirdiği konusunda hüsrana uğradı. Onların sevinçli dönüşü karanlık bir gerçeği işaret ediyordu. Pek bir şey değişmemişti. Gerçekten de birçok beyaz insan, orduda hizmet ettikten sonra Siyah Amerikalıların daha fazla hak talep edeceğinden korkuyordu.

New Orleans’ta beyaz bir konuşmacı siyahilerden oluşan bir kalabalığa şunları söyledi:

Duygularına yenik düşen Henry Johnson, yaralı ayağına rağmen geçit töreni sırasında ayağa kalkıyor.
Duygularına yenik düşen Henry Johnson, yaralı ayağına rağmen geçit töreni sırasında ayağa kalkıyor.

“Siz [siyahlar] savaştan sonra size nasıl davranılacağını merak ediyorsunuz. Pekala, size söyleyeceğim, savaştan önceki gibi muamele göreceksiniz. Burası beyaz adamın ülkesi ve biz ona hükmetmeyi umuyoruz.”

O yaz, korkunç ırk ayaklanmaları ülkeyi sardı. Sözde “1919’un Kızıl Yazı”nda yüzlerce kişi öldürüldü. Ve bir savaş kahramanı olan Johnson bile sivil hayata uyum sağlamakta zorlandı. Beyaz askerleri ırkçılık ve korkaklıkla suçladıktan sonra Johnson halkın gözünden düştü ve 10 yıl sonra kalp büyümesi nedeniyle öldü.

Bir eyalet milis üyesi, 1919'da Chicago'da bir Afrikalı-Amerikalı gaziyle karşı karşıya gelir.
Bir eyalet milis üyesi, 1919’da Chicago’da bir Afrikalı-Amerikalı gaziyle karşı karşıya gelir.

Ancak Harlem Cehennem Savaşçıları – cesaretleri, hizmetleri ve ırkçılık karşısındaki haysiyetleri – son yıllarda gecikmiş ikinci bir bakış kazandılar.

1996’da, Başkan Bill Clinton nihayet Johnson ve Roberts Purple Hearts’ı ödüllendirdi ve 2015’te Başkan Barack Obama, Henry Johnson’a ülkenin en yüksek takdiri olan Onur Madalyası’nı verdi.

2015 yılında bir Beyaz Saray töreninde, New York Ulusal Muhafız Ordusu Komutanı Başçavuş Louis Wilson, Henry Johnson adına Onur Madalyası'nı kabul etti.
2015 yılında bir Beyaz Saray töreninde, New York Ulusal Muhafız Ordusu Komutanı Başçavuş Louis Wilson, Henry Johnson adına Onur Madalyası’nı kabul etti.

Obama, “Doğru yapmak için elimizden gelenin en iyisini yapabiliriz” dedi.

Ve Beyaz Saray’da dururken, Amerika Birleşik Devletleri’nin ilk siyahi başkanı kalabalığa şunu hatırlattı: “Teşekkür etmek için asla geç değildir.”

İlginizi çekebilecek diğer içerikler


Bunlar da ilginizi çekebilir