Akıllara Kazınan ‘Hayat Öpücüğü’ Fotoğrafının Arkasındaki İnanılmaz Hikaye

Erkan Doruk 21 Aralık 2021

17 Temmuz 1967’de Rocco Morabito adlı Floridalı fotoğrafçı, tarihe geçecek bir fotoğrafta meslektaşının hayatını kurtaran bir elektrikçiyi yakalamayı başardı.

Fotoğrafta ürkütücü bir zarafet var: havada asılı duran iki adam, dansçılar gibi poz veriyor. Biri kolları başının üzerinde baş aşağı asılı duruyor. Diğeri onu kucaklamış ve yüzlerini birbirine bastırmış.

“Hayat Öpücüğü” olarak bilinen fotoğraf, rahatsız edici güzelliği nedeniyle yankı uyandırıyor. Hayatın kelimenin tam anlamıyla iki erkeğin deri güvenlik kayışı arasındaki dengede asılı kaldığı bir elektrik direğinin tepesinde, dramatik ve yaşama döndüren bir kurtarma operasyonunun portresini sunuyor.

Jacksonville Journal fotoğrafçısı Rocco Morabito, bir elektrikçinin diğerine karşı sergilediği kahramanlığı ustalıkla yakaladıktan sonra kamerasını haber odasına geri götürdü. Editörüne “Sanırım oldukça iyi bir fotoğrafım var” dedi. Morabito’nun fotoğrafı daha sonra Pulitzer Ödülü kazanacaktı.

Bu nefes kesen bir Florida öğleden sonrasında yaşananların hikayesidir.

‘Hayat Öpücüğü’ Fotoğrafının Arkasındaki Hikaye

Yürekleri ağza getiren “Kiss of Life” fotoğrafı 1968 Pulitzer Ödülü'nü kazandı.
Yürekleri ağza getiren “Kiss of Life” fotoğrafı 1968 Pulitzer Ödülü’nü kazandı.

17 Temmuz 1967’de Rocco Morabito trenlere bakmaya gitti. İşçiler grevdeydi ve Morabito’nun son teslim tarihi öğle vaktiydi.

Ama görevinden dönerken kafasını gökyüzüne çevirdi. Orada, parlak mavi bir zemine karşı, birkaç Jacksonville Elektrik Kurumu (JEA) işçisinin elektrik direkleri üzerinde çalıştığını gördü. Morabito olası bir fotoğrafı nasıl çerçeveleyeceğini düşünerek onları incelerken, kalabalıktan bir çığlık yükseldi.

Direklerden birinde bir işçi geriye doğru yığılmıştı. Güvenlik kemeri sayesinde direğe asılı kalan Randall Champion, dehşete düşmüş kalabalığın üzerinde baş aşağı ve bilinçsizce duruyordu. Yanlışlıkla elektrik hatlarından birine temas etmiş ve 4.000 voltluk elektrik akımına maruz kalmıştı. Alarma geçen Morabito, haber odasını telsizle aradı ve onlara bir ambulans göndermelerini söyledi.

Sonra fotoğraf çekmeye başladı.

Morabito kan donduran sahneyi beş fotoğraflık bir seri halinde yakaladı.
Morabito kan donduran sahneyi beş fotoğraflık bir seri halinde yakaladı.

Kalabalık yaşananları dehşet içinde izlerken, direklerde bulunan diğer elektrikçiler Randall Champion’a ulaşmak için mücadele etmekteydi. Sonra, 400 metre öteden J.D. Thompson adında bir elektrik işçisi çıkageldi.

Thompson, Champion’un arkadaşıydı. Onunla dört yıl önce, ikisi de aynı gün JEA’da işe başladığında tanışmıştı. Arkadaşının başının belada olduğunu görünce hiç düşünmeden harekete geçti.

Thompson daha sonra, “[Champion] sıcak teli dört parmağıyla tuttu” diye hatırladı, “ve [elektrik akımı] vücudundan geçip çıktı – sanırım sol ayağıydı ve ayağından çıktığı yerde bir delik açıldı.”

Fotoğrafçı Rocco Morabito, 42 yılını Jacksonville Journal'da geçirdi.
Fotoğrafçı Rocco Morabito, 42 yılını Jacksonville Journal’da geçirdi.

Thompson, Champion’a ulaşmak için hemen direğe tırmandı. Thompson, Champion “hiç iyi görünmüyordu” dedi. Yüzü “grimsi maviye” dönmüştü. Thompson arkadaşını kurtarmak için aldığı eğitime güveniyordu.

Yerde ise, Rocco Morabito kendine güveniyordu.

Morabito, Thompson suni teneffüs yaparak arkadaşının hayatını kurtarmaya çalışırken bir dizi fotoğraf çekti. Sonunda, Champion “nefes almaya başladı ve geri döndü” diye hatırladı.

Champion vücudunda yanıklarla hastaneye gitti. Morabito, Pulitzer ödüllü bir fotoğrafla haber odasına geri döndü.

Advertisements

Rocco Morabito’nun İkonik Fotoğrafının Mirası

1968'de Rocco Morabito fotoğrafıyla Pulitzer Ödülü'nü kazandı.
1968’de Rocco Morabito fotoğrafıyla Pulitzer Ödülü’nü kazandı.

Rocco Morabito çektiği fotoğrafların çok özel olduğunu biliyordu. Haber odasına geri döndüğünde, Jacksonville Journal editörü Dick Brussard, Morabito’nun resmini ekleyebilmeleri için son baskı tarihini ötelemeyi kabul etti. Journal’ın metin editörü Bob Pate ise ilham verici bir başlık önerdi: “Hayat Öpücüğü”.

Associated Press fotoğrafı aldıktan sonra, görüntü ülke genelinde gazetelerde hızla yayıldı. On ay sonra, tüm Jacksonville Journal personelinin heyecanıyla birlikte, Rocco Morabito ve “The Kiss of Life” (Hayat Öpücüğü) fotoğrafı Pulitzer Ödülü kazandı.

Jacksonville Tarih Kurumu İcra Direktörü Emily Lisska, “Hepsi Rocco tarafından bir saniyede yakalanan inanılmaz bir kahramanlık eylemi, bir ölüm kalım anıydı” dedi. “Şehrimiz için olağanüstü bir andı.”

Elektrik hattı işçisi Randall Champion’un aldığı yaralar iyileşti. O ve J.D. Thompson 30 yıl JEA için çalıştı. İkisi arkadaş kaldılar ve hatta Morabito ile yakın ilişki kurdular. Üçü, 1988’de Jacksonville Journal’ın son yayın gününü kutlamak için birlikte fotoğraf çektirdiler – o sırada Champion hastanede baypas ameliyatından sonra toparlanmaya çalışıyor olmasına rağmen.

Champion, Thompson ve Morabito 1988'de Jacksonville Journal'ın son gününü anmak için bir araya geldiler.
Champion, Thompson ve Morabito 1988’de Jacksonville Journal’ın son gününü anmak için bir araya geldiler.

1967’deki o önemlü yaz gününden çok sonra, Morabito’nun “Hayat Öpücüğü” fotoğrafı insanları sersemletmeye devam ediyor. Washington DC’de 2019’da kapanan bir gazetecilik müzesi olan Newseum, fotoğrafı kalıcı koleksiyonunda sergiledi. Müzenin fotoğraf ve görsel kaynaklar direktörü Indira Williams Babic, izleyicileri “büyülenmiş” bir halde bıraktığını söyledi.

Babic, Morabito’nun fotoğrafının harika fotoğrafçılığın tüm unsurlarına sahip olduğunu söyledi. Bu yüzden zamana direndi.

“Gençleri ve yaşlıları kendine çeken o yakın tehlike unsuru var ve aynı zamanda büyük fedakarlık faktörü var: bir insanın başka bir insana yardım etmesi, gerçekten riskli bir durumda bir hayat kurtarması.”

Advertisements

İlginizi çekebilecek diğer içerikler


Bunlar da ilginizi çekebilir