Modern Tarihin En Büyük Kitlesel İntiharı Jonestown Katliamı’nın Trajik Hikayesi

diazepam 11 Şubat 2022

Jonestown Katliamı, 11 Eylül saldırılarına kadar, Amerikan tarihinde kasıtlı bir eylemin sonucu olarak yaşanan en büyük sivil can kaybıydı.

Bugün, Kasım 1978’de Guyana’da 900’den fazla insanın ölümüyle sonuçlanan Jonestown Katliamı, popüler hayal gücünde, Halk Tapınağı tarikatına mensup saf gurbetçilerin “aromalı içecek karışımı içtikleri” ve siyanür zehirlenmesi sebebiyle aynı anda öldükleri zaman olarak hatırlanıyor.

O kadar tuhaf bir hikaye ki, birçokları için hikayenin tuhaflığı neredeyse yaşanan trajediyi gölgede bırakıyor. Hayal gücünü şaşırtıyor: Yaklaşık 1000 kişi bir tarikat liderin komplo teorilerine o kadar kapılmıştı ki Guyana’ya taşındılar, kendilerini bir yerleşkede izole ettiler, sonra saatlerini senkronize ettiler ve zehirli bir çocuk içeceğini içtiler.

Bu kadar çok insan gerçeklikle bağlarını nasıl koparmış olabilir? Ve neden bu kadar kolay kandırıldılar?

Gerçek hikaye bu soruları yanıtlıyor – ancak gizemi ortadan kaldırarak Jonestown Katliamı’nın hüznünü de ilgi odağı haline getiriyor.

Jim Jones’un yerleşkesindeki insanlar kendilerini Guyana’da izole ettiler çünkü 1970’lerde 21. yüzyıldaki birçok insanın bir ülkenin sahip olması gerektiğini düşündükleri şeyi istiyorlardı: ırkçılığı reddeden, hoşgörüyü teşvik eden ve kaynakları etkin bir şekilde dağıtan entegre bir toplum.

Jim Jones’a inandılar çünkü gücü, etkisi ve onu yıllarca kamuoyu önünde destekleyen ana akım liderlerle bağlantıları vardı.

Ve 19 Kasım 1978’de siyanür karıştırılmış üzümlü meşrubat içtiler, çünkü tüm yaşam biçimlerini kaybettiklerini düşündüler. Elbette bu, davaları uğruna zehir aldıklarını düşündükleri ilk sefer değildi. Ama sonuncusuydu.

Uyarı: Haberdeki bazı görseller hassas okuyucuları rahatsız edebilir!

Jonestown Katliamı’ndan Önce, Jim Jones Bir Sivil Haklar Aktivistiydi

Peder Jim Jones, bilinmeyen bir yerde vaaz verirken yumruğunu kaldırıp selam veriyor.
Peder Jim Jones, bilinmeyen bir yerde vaaz verirken yumruğunu kaldırıp selam veriyor.

Jim Jones, zehirli içecek dolu bir fıçının önünde durup takipçilerini her şeye son vermeye çağırmadan otuz yıl önce, ilerici toplulukta sevilen, saygı duyulan bir şahsiyetti.

1940’ların sonlarında ve 1950’lerin başlarında, hayır işleri ve Ortabatı’daki ilk karışık ırk kiliselerinden birini kurmasıyla tanınıyordu. Çalışmaları Indiana’nın ırk ayrımcılığının kaldırılmasına yardımcı oldu ve ona sivil haklar aktivistleri arasında sadık bir takipçi kitlesi kazandırdı.

Indianapolis’ten Kaliforniya’ya taşındı ve burada kendisi ve kilisesi şefkat mesajını yaymaya devam etti. Yoksullara yardım etmek ve marjinalleştirilen ve toplumun refahından dışlanan mazlumları yetiştirmek için faaliyet gösterdiler.

Jim Jones, 16 Ocak 1977 Pazar günü San Francisco'da tahliye karşıtı bir mitingde.
Jim Jones, 16 Ocak 1977 Pazar günü San Francisco’da tahliye karşıtı bir mitingde.

Kapalı kapılar ardında sosyalizmi benimsediler ve zamanla ülkenin bir hayli damgalanmış olan bu teoriyi kabul etmeye hazır olacağını umdular.

Ve sonra Jim Jones inanç şifasını keşfetmeye başladı. Daha büyük kalabalıklar çekmek ve davasına daha fazla para getirmek için, kelimenin tam anlamıyla kanseri insanlardan çekebileceğini söyleyerek mucizeler vaat etmeye başladı.

Ancak insanların vücutlarından sihirli bir şekilde çekip aldığı kanser değildi: Bir sihirbazın el çabukluğu ile ortaya çıkardığı çürük tavuk parçalarından başka bir şey değildi.

O ve ekibi bu durumu, iyi bir amaç için yapılan bir aldatmaca olarak rasyonelleştirdi – ancak ölümle ve 20 Kasım 1978’de güneşin doğuşunu asla göremeyecek olan 900 kişiyle sonuçlanan uzun, karanlık bir yolda atılmış ilk adımdı.

Halk Tapınağı Bir Tarikat Oluyor

Peder Jim Jones-2
Guyana’daki Jonestown yerleşkesinin girişi.

İşlerin garipleşmeye başlaması uzun sürmedi. Jones, etrafındaki dünya hakkında giderek daha fazla paranoyaklaşıyordu. Konuşmaları, hükümetin kötü yönetiminden kaynaklanan bir nükleer felaket sonucunda ortaya çıkacak bir kıyamete gönderme yapmaya başladı.

First Lady Rosalynn Carter ve California Valisi Jerry Brown da dahil olmak üzere zamanın önde gelen politikacılarından destek görmeye ve onlarla güçlü ilişkiler kurmaya devam etmesine rağmen, medya ona sırtını dönmeye başlamıştı.

Halk Tapınağı’nın birkaç yüksek profilli üyesi kaçtı ve “hain” olarak görülen kaçkınlar kiliseyi karaladı. Karşılığında kilise de onların kirli çamaşırlarını ortaya döktü, kamuoyunun gözü önünde kısır bir tartışma çıktı.

Kilisenin teşkilat yapısı kemikleşti. Cemaatin çoğunluğu siyahken, bir grup zengin beyaz kadın tapınağın işleyişini denetledi.

Halk Tapınağı'nın kurucusu Jim Jones ve eşi Marceline Jones'un, evlatlık çocuklarının önünde oturduğu ve üç çocuğuyla birlikte baldızının (sağda) yanlarında olduğu bir fotoğraf. 1976.
Halk Tapınağı’nın kurucusu Jim Jones ve eşi Marceline Jones’un, evlatlık çocuklarının önünde oturduğu ve üç çocuğuyla birlikte baldızının (sağda) yanlarında olduğu bir fotoğraf. 1976.

Üst kademelerin toplantıları, giderek daha karmaşık bağış toplama planları yapmaya başladıkça daha gizli hale geldi: aşamalı iyileştirmeler, biblo pazarlaması ve istekli postaların bir birleşimi.

Aynı zamanda, Jones’un kilisesinin dini yönlerine özellikle yatırım yapmadığı herkes tarafından açıkça görülüyordu; Hıristiyanlık yemdi, amaç değil. Arkasında fanatik bir şekilde bağlı bir takipçiyle elde edebileceği toplumsal ilerlemeyle ilgileniyordu.

Sosyal hedefleri daha radikal hale geldi ve Marksist liderlerin yanı sıra şiddet yanlısı sol grupların da ilgisini çekmeye başladı. Değişim ve bir dizi ayrılma – Jones’un kaçakları geri almak için arama ekipleri ve özel bir uçak gönderdiği ayrılmalar – medyayı şimdi yaygın olarak bir tarikat olarak kabul edilen şeye getirdi.

Gazetelerde skandal ve taciz hikayeleri çoğaldıkça, Jones kilisesini de yanına alarak kaçtı.

Jonestown Katliamı için Sahneyi Hazırlamak

Guyana'daki Jonestown yerleşkesinin girişi.
Guyana’daki Jonestown yerleşkesinin girişi.

Siyasi suçluları iade etmemesi ve sosyalist hükümeti nedeniyle Jones’un ilgisini çeken Guyana’ya yerleştiler.

Guyana’nın yetkilileri, tarikatın ütopik yerleşkelerinde inşaata başlamasına ihtiyatla izin verdi ve 1977’de Halk Tapınağı tarikatı yerleşmek için geldi.

Planlandığı gibi gitmedi. Artık izole olan Jones, saf Marksist bir toplum vizyonunu uygulamakta özgürdü – ve birçok kişinin beklediğinden çok daha acımasızdı.

Gündüz saatleri 10 saatlik çalışmayla geçiriliyordu ve geceleri ise Jones’un toplum hakkındaki korkularından ve tarikattan ayrılanları kınadığı konuşmalarından oluşan derslerle doluydu.

Peder Jim Jones-1

Film gecelerinde eğlenceli filmlerin yerini, dış dünyanın tehlikeleri, aşırılıkları ve ahlaksızlıkları hakkında Sovyet tarzı belgeseller almıştı.

Yerleşke verimsiz toprak üzerine inşa edildiğinden erzak sınırlıydı; her şeyin kısa dalga radyolarda yapılan pazarlıklarla ithal edilmesi gerekiyordu – Kısa dalga radyo, Halk Tapınağı’nın dış dünya ile iletişim kurmasının tek yoluydu.

Sonra cezalar geldi. Tarikat üyelerinin sert bir şekilde disipline tabi tutulduğu, dövüldüğü ve tabut büyüklüğündeki hapishanelere kapatıldığı ya da geceyi kuru kuyularda geçirmeye bırakıldığına dair söylentiler Guyana’ya ulaştı.

Jones’un kendisinin gerçeklik üzerindeki kontrolünü kaybettiği söylendi. Sağlığı kötüleşiyordu ve tedavi yoluyla neredeyse öldürücü bir amfetamin ve pentobarbitalin kombinasyonunu almaya başladı.

Peder Jim Jones

Günün neredeyse her saatinde yerleşke hoparlörlerinden yayınlanan ve Amerika’nın kaosa sürüklendiğini anlatan konuşmaları gittikçe karanlık ve tutarsız bir hale geliyordu.

Hayatta kalanlardan birinin hatırladığı gibi:

“Bize Amerika Birleşik Devletleri’nde Afrikalı Amerikalıların toplama kamplarına sürüldüğünü, sokaklarda soykırım olduğunu söylerdi. Sosyalist yol dediği yolu seçtiğimiz için bizi öldürmeye ve işkence etmeye geliyorlardı. Yolda olduklarını söyledi.”

Jones, düşman kapılarına geldiğinde kendisinin ve cemaatinin başvuracağı son çare olan “devrimci intihar” fikrini gündeme getirmeye başlamıştı.

Hatta yandaşlarına kendi ölümlerinin provasını yaptırdı, onları orta avluya çağırdı ve tam da böyle bir durum için hazırladığı büyük bir fıçıdan içmelerini istedi.

Cemaatinin o anların tatbikat olduğunu bilip bilmediği belli değil; hayatta kalanlar daha sonra öleceklerine inandıklarını bildireceklerdi. Yapmadıklarında, bunun bir test olduğu söylendi. Her halükarda içmiş olmaları onlara layık olduklarını kanıtladı.

Bu bağlamda, ABD Kongre üyesi Leo Ryan araştırma yapmak için geldi.

Jonestown Katliamı’na Yol Açan Soruşturma

Kaliforniya Temsilcisi Leo Ryan.
Kaliforniya Temsilcisi Leo Ryan.

Daha sonra olanlar Temsilci Leo Ryan’ın hatası değildi. Jonestown felaketin eşiğinde bir yerleşim yeriydi ve paranoyak durumunda Jones’un çok geçmeden bir katalizör bulması muhtemeldi.

Ama Leo Ryan Jonestown’a geldiğinde, her şeyi kaosa sürükledi.

Ryan, iki yıl önce parçalanmış cesedi bulunan bir Halk Tapınağı üyesiyle arkadaştı ve o zamandan beri o – ve diğer birkaç ABD temsilcisi – tarikata yoğun ilgi göstermişlerdi.

Jonestown’dan gelen raporlar, Jones’un tarikat üyelerine vadettiği ırkçılık ve yoksulluktan uzak ütopyadan çok uzak olduğunu gösterdiğinde, Ryan koşulları kendi başına kontrol etmeye karar verdi.


Port Kaituma katliamından görüntüler.

Jonestown Katliamı’ndan beş gün önce Ryan, aralarında birkaç basın mensubunun da bulunduğu 18 kişilik bir heyet ile Guyana’ya uçtu ve Jones ve takipçileriyle bir araya geldi.

Yerleşke, Ryan’ın beklediği felaket durumda değildi. Koşullar zayıf olsa da Ryan, tarikatçıların büyük çoğunluğunun gerçekten orada olmak istediğini hissetti. Birkaç üye delegasyonuyla birlikte ayrılmak istediğinde bile, Ryan yaklaşık 600 yetişkinden bir düzine ilticacının endişe nedeni olmadığını söyledi.

Ancak Jim Jones harap oldu. Ryan’ın raporunun olumlu olacağına dair güvencelerine rağmen Jones, Halk Tapınağı’nın teftişte başarısız olduğunu ve Ryan’ın yetkilileri arayacağını düşünüyordu.

Paranoyak ve sağlığı bozulan Jones, güvenlik ekibini yakındaki Port Kaituma uçak pistine yeni gelen Ryan ve ekibinin ardından gönderdi. Halk Tapınağı kuvveti, dört delegasyon üyesini ve bir sığınmacıyı vurarak öldürdü, diğerlerini de yaraladı.

Leo Ryan, 20’den fazla kez vurulduktan sonra öldü.

Jonestown Katliamı ve Zehirli İçecek

Peder Jim Jones liderliğindeki 900'den fazla üyesinin siyanürlü aromalı içecek içerek ölmesinin ardından Halk Tapınağı tarikatının yerleşkesini cesetler sardı. 19 Kasım 1978. Jonestown, Guyana.
Peder Jim Jones liderliğindeki 900’den fazla üyesinin siyanürlü aromalı içecek içerek ölmesinin ardından Halk Tapınağı tarikatının yerleşkesini cesetler sardı. 19 Kasım 1978. Jonestown, Guyana.

Kongre üyesinin ölümüyle Jim Jones ve Halk Tapınağı bitmişti.

Ama Jones’un beklediği tutuklanma değildi; cemaatine yetkililerin her an “paraşütle atlayacağını” söyledi ve ardından dengesiz, yozlaşmış bir hükümetin elindeki korkunç kaderin belirsiz bir resmini çizdi. Cemaatini işkenceleriyle yüzleşmek yerine şimdi ölmeye teşvik etti:

“Bir dereceye kadar haysiyetle öl. Hayatını onurlu bir şekilde bırak; Gözyaşları ve ıstırapla uzanma… Sana söylüyorum, kaç çığlık duyduğun umurumda değil, ne kadar acılı çığlık olduğu umurumda değil… Ölüm, bu hayattan 10 gün daha yaşamaktan milyon kez daha tercih edilir. Önünüzde ne olduğunu bilseydiniz – önünüzde ne olduğunu bilseydiniz, bu gece adım atmaktan memnun olurdunuz. ”

Jonestown Katliamı'nın ardından aileler birbirine sarılmış halde bulundu.
Jonestown Katliamı’nın ardından aileler birbirine sarılmış halde bulundu.

Jones’un, tarikat üyeleriyle yaptığı bu son konuşmasının ses kaydının deşifresinde, yorgun olan Jones, ileriye dönük bir yol görmediğini söylüyor; yaşamaktan bıkmış ve kendi ölümünü seçmek istiyor.

Bir kadın cesaretle karşı çıkıyor. Ölmekten korkmadığını söylüyor ama çocukların en azından yaşamayı hak ettiğini düşünüyor; Halk Tapınağı pes etmemeli ve düşmanlarının kazanmasına izin vermemelidir.

Jones ona çocukların barışı hak ettiğini söyler ve kalabalık kadını bağırarak susturur ve ona sadece ölmekten korktuğunu söylerler.

Jonestown Katliamı

Sonra kongre üyesini öldüren grup geri döndü ve zaferlerini ilan etti ve Jones’un birisine “ilacı” hazırlaması için elini çabuk tutmasını söylemesiyle tartışma sona erdi.

İlaçları uygulayanların, çocuklara ilacı alan kişilerin acıdan ağlamadığına dair güvence verdiği, sadece ilaçların tadının biraz acı olduğunu söyledikleri ses kaydında duyulabilir.

Diğerleri, Jones’a karşı sorumluluk duygularını ifade ediyorlar; onsuz bu kadar ileri gidemeyeceklerini ve şimdi hayatlarına son verdiklerini söylüyorlar.

Jonestown Katliamı-1

Bazıları – açıkçası henüz zehri içmemiş olanlar – ölenlerin mutlu olmaları gerekirken neden acı çekiyormuş gibi göründüğünü merak ediyor. Bir adam, çocuğunun düşman tarafından öldürülmeyeceği veya düşman tarafından bir “aptal” olarak yetiştirilmeyeceği için minnettar olduğunu haykırıyor.

Jones onlara acele etmeleri için yalvarıp duruyor. Yetişkinlere histerik olmayı bırakmalarını ve çığlık atan çocukları “heyecanlandırmalarını” söylüyor.

Ve sonra ses kaydı bitiyor.

Jonestown Katliamı Sonrası

Jonestown Katliamı-2

Guyana yetkilileri ertesi gün ortaya çıktığında, direniş beklediler – gardiyanlar, silahlar ve kapıda bekleyen öfkeli bir Jim Jones. Ama ürkütücü derecede sessiz bir sahneyle karşılaştılar:

“Birdenbire tökezlemeye başlıyorlar ve belki de bunların devrimcilerin onları çelmelemek için yere koyduğu kütükler koyduğunu düşünüyorlar ve şimdi pusudan ateş etmeye başlayacaklar – ve sonra birkaç asker aşağı bakıyor ve sisin içini görebiliyorlar ve çığlık atmaya başlıyorlar çünkü her yerde cesetler var, neredeyse sayılamayacak kadar çok ve çok korkmuş durumdalar.”

Jonestown Katliamı-3

Ama Jim Jones’un cesedini bulduklarında, zehri içmediği açıktı. Takipçilerinin ıstırabını izledikten sonra, kendini kafasından vurmayı tercih etmişti.

Olay yerinde yürek parçalayan bir ceset koleksiyonu vardı. Ebeveynleri ve sevdikleri tarafından siyanürlü içecek içirilen yaklaşık 300 çocuk vardı. Diğer 300 kişi, daha genç tarikat üyelerinin desteğine bağımlı olan yaşlı erkek ve kadınlardı.

Jonestown Katliamı’nda öldürülenlerin geri kalanına gelince, John R. Hall’un Gone from the Promised Land‘de yazdığı gibi, onlar gerçek inananlarla umutsuzların bir karışımıydı:

Jonestown Katliamı-4
Jonestown Katliamı’nda 900’den fazla kişinin ölümüne neden olan siyanürlü aromalı içecek fıçısı.

“Silahlı muhafızların varlığı, en azından örtülü bir baskı olduğunu gösteriyor, muhafızlar niyetlerinin ne olduğunu ziyaretçilere görkemli bir şekilde bildirip sonra zehri içmişlerdir. Durum, bireysel tercihler olarak da görülmemeli. Jim Jones toplu bir eylem önerdi ve ardından gelen tartışmada yalnızca bir kadın geniş bir kapsamda muhalefet etti. Hiç kimse zehirli içecek fıçısını devirmek için acele etmedi. Bilerek, bilmeyerek veya istemeyerek zehri içtiler.”

Tarikat üyelerinin zehri içmeye zorlandığı şüphesi, trajedinin bugün Jonestown İntiharı değil de Jonestown Katliamı olarak anılmasının nedenidir.

Bazıları, zehir içenlerin çoğunun, olayın başka bir tatbikat olduğunu, geçmişte olduğu gibi hepsinin olayın ardından yürüyüp gidecekleri bir simülasyon olduğunu düşünmüş olabileceğini bile düşünüyor. Ancak 19 Kasım 1978’de kimse bir daha ayağa kalkamadı.

İlginizi çekebilecek diğer içerikler


Bunlar da ilginizi çekebilir