Baba Filmindeki Don Corleone Karakterine İlham Veren Mafya Patronu Frank Costello ile Tanışın

Toprak Ergin 17 Ocak 2022

Don Corleone gibi, Frank Costello da politikacılar üzerinde güç sahibi oldu, uyuşturucu satmayı reddetti ve hayatını sona erdirmeye çok yaklaşan bir suikast girişiminden sağ çıktı.

Gangsterler söz konusu olduğunda, Frank Costello’yu diğerlerinden ayıran üç şey vardı: Asla silah taşımadı, Senato’da Beşinci Değişikliğin koruması olmadan organize suçla ilgili bir duruşmada ifade verdi ve birçok tutuklama ve suikast girişimine rağmen 82 yaşında özgür bir adam olarak öldü.

Evet, bir gangster olarak Frank Costello tartışmasız en iyilerinden biriydi. Ancak, The Godfather’ın kendisi Don Vito Corleone’ye ilham veren adam, mafyanın “Başbakanı” için hayat her zaman gün ışığından ve İtalyan tatlısı cannoli’den ibaret değildi. Gerçekten de Marlon Brando, Frank Costello’nun geniş kitleler tarafından seyredilen Kefauver Senatosu oturumlarındaki görüntülerini izledi ve hem karakteri hem de karakterinin hırıltılı sesi için Costello’dan ilham aldı.

Tıpkı ondan öncekiler gibi Costello da zirveye tırnaklarıyla kazıyarak çıkmak zorunda kaldı. Ama ondan öncekilerin aksine, bunda çılgınca başarılıydı.

Belki de daha etkileyici olanı, Frank Costello’nun hikayesini anlatmak için hayatta kalmasıydı.

Frank Costello’nun Suç Örgütüne Girişi

Costello'nun 40'lı yıllarda çekilmiş bir sabıka fotoğrafı.
Costello’nun 40’lı yıllarda çekilmiş bir sabıka fotoğrafı.

Frank Costello, Francesco Castiglia olarak 1891’de İtalya’nın Cosenza kentinde doğdu. Çoğu Amerikan Mafyası gibi Costello da 1900’lerin başında bir çocuk olarak ailesiyle birlikte Amerika Birleşik Devletleri’ne göç etti. Babası, ailesinin geri kalanından birkaç yıl önce New York’a taşınmış ve Doğu Harlem’de küçük bir İtalyan bakkalı açmıştı.

New York’a vardığında, Costello’nun erkek kardeşi, küçük hırsızlık ve ufak tefek suçlarla uğraşan yerel sokak çetelerine dahil oldu.

Çok geçmeden Costello da olaya karıştı, 1908 ile 1918 arasında saldırı ve soygundan üç kez tutuklanacaktı. 1918’de adını resmen Frank Costello olarak değiştirdi ve ertesi yıl çocukluk aşkı ve yakın arkadaşının kız kardeşi ile evlendi.

Ne yazık ki, aynı yıl silahlı soygun suçundan 10 ay hapis yattı. Serbest bırakıldıktan sonra şiddetten vazgeçeceğine ve bunun yerine para kazanmak için aklını kullanacağına söz verdi. O andan itibaren, bir mafya patronu için alışılmadık olan, ama onu daha da etkili kılacak bir adım attı ve bir daha hiç silah taşımadı.

Costello’nun avukatı bir keresinde onun hakkında “Yumuşak değildi” dedi. “Ama o ‘insandı’, medeniydi, önceki patronların canını sıkan kanlı şiddeti reddetti.”

Birkaç hapis cezasından sonra Costello kendini Harlem’in Morello Çetesi için çalışırken buldu.

Costello, Morello için çalışırken Aşağı Doğu Yakası Çetesi lideri Charles “Lucky” Luciano ile tanıştı. Hemen, Luciano ve Costello arkadaş oldular ve kendi iş girişimlerini birleştirmeye başladılar.

Lucky Luciano, Costello'nun en yakın mafya sırdaşı.
Lucky Luciano, Costello’nun en yakın mafya sırdaşı.

Bu sayede Vito Genovese, Tommy Lucchese ve Yahudi çete liderleri Meyer Lansky ve Benjamin “Bugsy” Siegel’inki de dahil olmak üzere diğer birkaç çeteyle bağlantı kurdular.

Tesadüfen, Luciano-Costello-Lansky-Siegel girişimi Yasakla aynı zamanda meyvelerini verdi. 18. değişikliğin kabulünden kısa bir süre sonra, çete, kral kumarbaz ve 1919 Dünya Serisinin tamircisi Arnold Rothstein tarafından desteklenen oldukça karlı bir kaçakçılık girişimine başladı.

Kaçakçılık, kısa süre sonra İtalyan çetesini İrlandalı mafyayla, bu noktada bir rom işletme operasyonu yürüten gangster Bill Dwyer da dahil olmak üzere, işbirliğine soktu. İtalyanlar ve İrlandalılar birlikte, bir seferde 20.000 kasa likörü taşıyabilen bir gemi filosuna sahip, köklü bir kaçakçılık sistemi olan Combine olarak bilinen şeyi kurdular.

Güçlerinin zirvesindeyken, Combine durdurulamayacak gibi görünüyordu. Maaşa bağladıkları birkaç ABD Sahil Güvenlik görevlisi vardı ve her hafta sokaklarda satılan binlerce şişe likör kaçırdılar. Elbette, gangsterler ne kadar yüksekten uçarsa düşüşleri de o kadar sert olacaktı.

Costello Sıralamada Yükseliyor

Çoğu gangsterden farklı olarak, Frank Costello'nun hapis cezaları arasında yaklaşık 40 yıl vardı.
Çoğu gangsterden farklı olarak, Frank Costello’nun hapis cezaları arasında yaklaşık 40 yıl vardı.

1926’da Frank Costello ve ortağı Dwyer, bir ABD Sahil Güvenlik görevlisine rüşvet vermekten tutuklandı. Neyse ki Costello’nun suçlamasında jüri çıkmaza girdi, ancak Dwyer mahkumiyetle karşı karşıya kaldı.

Dwyer’ın hapsedilmesinin ardından Costello’nun, Combine’ı devralması Dwyer’ın sadık takipçilerini dehşete düşürdü. Dwyer’ın Costello yüzünden hapiste olduğuna inananlar ile Costello’ya sadık olanlar arasında bir çete savaşı patlak verdi. Nihayetinde patlak veren Manhattan Bira Savaşları Costello’nun Combine’ı kaybetmesine neden oldu.

Ancak Frank Costello için bu bir sorun değildi. Lucky Luciano ile yüzen kumarhaneler, punchboard’lar, slot makineleri ve bahisçilik gibi yeraltı girişimlerinde çalışmaya devam etti.

Suçlularla iş tutmasının yanı sıra, Costello politikacılar, yargıçlar, polisler ve davasına yardımcı olabileceğini düşündüğü herkesle dost olmaya ve yeraltı suç dünyası ile Tammany Hall arasındaki boşluğu kapatmaya dikkat etti.

Bağlantıları nedeniyle, Costello, anlaşmazlıkları yumuşatan ve yardımına ihtiyacı olan herkes için işleri kolaylaştıran adam, Yeraltı Dünyasının Başkanı olarak bilinmeye başladı.

1929’da Costello, Luciano ve Chicago gangsteri Johnny Torio, tüm Amerikan suç patronlarının bir araya geldiği bir toplantı düzenledi. “Yedi Büyük Grup” olarak bilinen toplantı, tüm suç faaliyetlerini takip etmenin ve yeraltı topluluğunda düzeni korumanın bir yolu olan Amerikan Ulusal Suç Sendikası örgütlenmesinin ilk adımıydı.

Üç patron, Jersey’den Enoch “Nucky” Johnson ve Meyer Lansky ile birlikte Atlantic City, New Jersey’de bir araya geldi ve Amerikan Mafyasının gidişatını tamamen değiştirdi.

Ancak, Mafyadaki herhangi bir ilerlemede olduğu gibi, kuralların kendileri için geçerli olmadığına ve tüm organizasyon üzerinde tam kontrolün hayatta kalmanın tek yolu olduğuna inananlar vardı.

Mafya babası Joe Masseria, Coney Island restoranında kötü şöhretli gangster “Lucky” Luciano'nun emriyle 1931'de öldürülmesinin ardından elinde “ölüm kartı” olarak bilinen maça asını tutuyor.
Mafya babası Joe Masseria, Coney Island restoranında kötü şöhretli gangster “Lucky” Luciano’nun emriyle 1931’de öldürülmesinin ardından elinde “ölüm kartı” olarak bilinen maça asını tutuyor.

Salvatore Maranzano ve Joe Masseria, “Eski Dünya” Mafya sistemine olan inançları Costello’nun Mafyanın ilerlemesine yönelik vizyonuyla uyumlu olmadığı için Yedi Büyük Gruba davet edilmemişti.

Genç gangsterler düzeni tartışırken ve aileler arasındaki dengeyi korumaya çalışırken, Masseria ve Maranzano tüm zamanların en kötü şöhretli Mafya savaşlarından birine giriyorlardı: Castellamarese Savaşı.

Masseria, Mafya aileleri üzerinde bir diktatörlük hakkına sahip olduğuna inanıyordu ve koruma karşılığında Maranzano aile üyelerinden 10.000 dolar talep etmeye başladı. Maranzano, Masseria’ya karşı savaştı ve Luciano ve Costello liderliğindeki Mafya’nın genç fraksiyonu olan “Jön Türkler” ile bir ittifak kurdu.

Ancak Luciano ve Frank Costello’nun bir planı vardı. Her iki aileyle de müttefik olmak yerine, savaşı bir kez ve herkes için sona erdirmeyi planladılar. Maranzano ailesiyle temasa geçtiler ve Salvatore Maranzano’nun onu öldürmesi halinde Joe Masseria’ya sırt çevireceklerine söz verdiler. Tabii ki, Joe Masseria sadece birkaç hafta sonra bir Coney Island restoranında fevkalade kanlı bir şekilde öldürüldü.

Ancak Costello ve Luciano, Maranzano ile ittifak kurmayı da asla planlamamışlardı – sadece Masseria’nın yoldan çekilmesini istiyorlardı. Masseria’nın ölümünün ardından Luciano, IRS üyesi gibi giyinerek Salvatore Maranzano’yu New York Merkez Binası ofisinde öldürmeleri için iki Murder Inc. tetikçisini tuttu.

Salvatore Maranzano’nun ölümü Castellamarese savaşını etkili bir şekilde sona erdirdi ve Luciano ile Costello’nun suç örgütünün başındaki yerini sağlamlaştırdı.

Advertisements

Patronların Patronu Olmak

Costello, 1957'de Rikers Adası'ndan salıverilirken yüzü gülüyor.
Costello, 1957’de Rikers Adası’ndan salıverilirken yüzü gülüyor.

Castellamarese Savaşı’nın ardından, Lucky Luciano liderliğindeki yeni bir suç ailesi ortaya çıktı. Frank Costello, Luciano suç ailesinin danışmanı oldu ve grubun kumar makinesini ve bahis yapma çabalarını devraldı.

Hızla ailenin en çok kazananlarından biri oldu ve New York’taki her bar, restoran, kafe, eczane ve benzin istasyonuna slot makineleri koyma sözü verdi.

Onun için üzücü olacak şekilde, o zamanki Belediye Başkanı Fiorello La Guardia araya girdi ve Costello’nun tüm slot makinelerini nehre attı. Gerilemeye rağmen Costello, Louisiana valisi Huey Long’un Louisiana’nın her yerine %10’luk slot makineleri koyma teklifini kabul etti.

Ne yazık ki Costello bir kumar makinesi imparatorluğu kurarken, Lucky Luciano o kadar şanslı değildi.

Frank Costello, bir lider olarak “insanlığı” ile tanınıyordu.

1936’da Luciano, fuhuş çetesi kurmaktan suçlu bulundu ve 30-50 yıl hapis cezasına çarptırıldı ve İtalya’ya geri gönderildi. Vito Genovese, Luciano ailesinin kontrolünü geçici olarak ele geçirdi, ancak sadece bir yıl sonra o da kendini sıcak sulara bıraktı ve kovuşturmadan kaçınmak için İtalya’ya kaçtı.

Luciano ailesinin reisi ve alt patronunun her ikisinin de başı kanunla dertteyken, liderlik görevleri danışmana, yani Frank Costello’ya düştü.

New Orleans’ta gelişen kumar makinesi işi ve Florida ve Küba’da kurduğu yasadışı kumar çeteleriyle Frank Costello, Mafya’nın en karlı üyelerinden biri oldu.

Ancak bu pozisyon, onu aynı zamanda tüm zamanların organize suçla ilgili en büyük Senato oturumlarından birinin merkezine yerleştirdi.

Kefauver Duruşmaları

Costello'nun Kefauver Senatosu duruşmaları sırasında o kadar endişeli göründüğü iddia edildi ki, televizyonda ellerini izleyen çocuklar bile onun bir şeyden suçlu olduğunu düşündüler.
Costello’nun Kefauver Senatosu duruşmaları sırasında o kadar endişeli göründüğü iddia edildi ki, televizyonda ellerini izleyen çocuklar bile onun bir şeyden suçlu olduğunu düşündüler.

1950 ve 1951 yılları arasında Senato, Tennessee Senatörü Estes Kefauver başkanlığında organize suçlar hakkında bir soruşturma yürüttü. 600’den fazla gangster, kadın satıcısı, bahisçi, politikacı ve mafya avukatı da dahil olmak üzere birkaç düzine Amerika’nın en kötü şöhretli suçlusunu sorguya çağırdı.

Yeraltının bu oyuncuları haftalarca Kongre önünde ifade verdi ve tüm maskaralık televizyonda yayımlandı.

Costello, duruşmalar sırasında tanıklık etmeyi kabul eden ve kendisini suçlanmaktan koruyacak olan Beşinci maddeyi kabul eden tek gangsterdi. Gerçek hayattaki Vaftiz babası bunu yaparak mahkemeyi saklayacak hiçbir şeyi olmayan meşru bir iş adamı olduğuna inandırabileceğini umuyordu.

Bunun bir hata olduğu görüldü.

Frank Costello Kefauver duruşmalarında

Olay televizyonda yayınlansa da kameramanlar kimliğini olabildiğince gizli tutarak sadece Costello’nun ellerini gösterdi. Duruşma boyunca Costello cevaplarını dikkatlice seçti ve psikologlar onun gergin göründüğünü kaydetti.

Costello’nun kürsüdeki süresinin sonuna doğru komite, “Ülkeniz için ne yaptınız Bay Costello?” diye sordu.

“Vergimi ödedim!” Costello gülerek cevap verdi. Kısa bir süre sonra, Costello duruşmadan ayrıldı.

Duruşmalardan kaynaklanan serpinti, Costello’yu bir döngüye soktu. Costello, duruşmadan ayrıldığı için senatoyu küçük düşürme suçlamasına ek olarak, duruşmalarda utanç verici bilgileri ifşa eden bir gangsterin “ortadan kaldırılması” emrini verdiği gerekçesiyle cinayetle de suçlandı.

Sonraki birkaç yıl, Frank Costello’nun hayatının en kötü yıllarıydı.

1951’de 18 ay hapis cezasına çarptırıldı, 14 ay sonra serbest bırakıldı, 1954’te yeniden vergi kaçakçılığıyla suçlandı, beş yıl hapis cezasına çarptırıldı, ancak 1957’de serbest bırakıldı.

Baba’ya Suikast Girişimi

Frank Costello, kendisine yapılan suikast girişiminin ardından West 54th Street karakolundan başı bandajlı olarak ayrıldı.
Frank Costello, kendisine yapılan suikast girişiminin ardından West 54th Street karakolundan başı bandajlı olarak ayrıldı.

Birden fazla mahkumiyet, hapis cezası ve temyiz yeterli değilmiş gibi, 1957 yılının Mayıs ayında Costello bir suikast girişiminden kurtuldu.

Vito Genovese nihayet 1945’te eyaletlere döndüğünde ve suçlamalarından beraat ettiğinde, Luciano suç ailesinin kontrolünü yeniden ele geçirmeyi amaçladı. Costello’nun başka planları vardı ve gücü bırakmayı reddetti. Aralarındaki kan davası 1957’deki bir güne kadar 10 yıl kadar sürdü.

1957'de Vincent Gigante, aynı yıl Costello'yu vurmaya çalıştı.
1957’de Vincent Gigante, aynı yıl Costello’yu vurmaya çalıştı.

Costello, New York City’deki Majesty apartman binasındaki asansöre doğru giderken, Vincent “The Chin” Gigante geçen bir arabadan ona ateş etti.

Gigante’nin “Bu senin için Frank!” diye bağırması ve son saniyede başını isminin geldiği yöne doğru çevirmesi sayesinde Costello, saldırıdan kafasına aldığı bir sıyrık ile kurtuldu.

Vito Genovese’nin, Luciano ailesinin kontrolünü geri almak için son 10 yıl boyunca sabırla bekledikten sonra infaz emrini verdiği ortaya çıktı.

Vito Genovese, Costello'yu neredeyse alt edecek olan mafya babası.
Vito Genovese, Costello’yu neredeyse alt edecek olan mafya babası.

Şok edici bir şekilde, saldırıdan kurtulduktan sonra, Frank Costello mahkemede saldırganının adını vermeyi reddetti ve Genovese ile barış yaptı. Costello, New Orleans slot makinelerinin ve Florida kumar halkasının kontrolünü elinde tutması karşılığında Luciano ailesinin kontrolünü Vito Genovese’ye devretti.

Doğal Bir Ölüm ve Miras

Costello o kadar diplomatik ve o kadar saygılıydı ki, onu öldürmeye çalışan adamla arasını düzeltti.
Costello o kadar diplomatik ve o kadar saygılıydı ki, onu öldürmeye çalışan adamla arasını düzeltti.

Frank Costello, artık “Patronların Patronu” olmamasına rağmen, emekli olduktan sonra bile belirli bir saygı havasını korudu.

Ortaklar ondan hâlâ “Yeraltı Dünyasının Başkanı” olarak bahsediyordu ve birçok patron, mafya babası ve danışman, Mafya aile meseleleri hakkında onun tavsiyesini almak için Waldorf Astoria çatı katını ziyaret etti. Boş zamanlarında kendini çevre düzenlemesine ve yerel bahçecilik gösterilerine katılmaya adadı.

Geçmişte The Godfather filmine ilham veren mirası bugün bile devam ediyor. Costello, Forest Whitaker’ın baş karakter gangster Bumpy Johnson’ı canlandırdığı Godfather of Harlem adlı drama dizisinde de yer alıyor.

Frank Costello

Dizide Johnson, bir müttefik olan Rahip Adam Clayton Powell Jr.’ın yeniden seçilmesinde Costello’nun etkisine ihtiyaç duyuyor. Gerçek hayatta, Johnson’ın Luciano ailesinden Lucky Luciano ve Gigante aracılığıyla Costello ile bağlantıları vardı.

Ortaklarına paha biçilmez bir tavsiye kaynağı olmaya devam etmesine rağmen, Costello’nun banka hesabı, verdiği yasal savaşlar neticesinde kurudu ve gerçek hayattaki Baba, birkaç kez yakın arkadaşlarından borç istemek zorunda kaldı.

1973 yılında 82 yaşındaki Frank Costello evinde kalp krizi geçirdi. 18 Şubat’ta öldü, uzun bir ömür süren ve yatağında eceliyle ölen az sayıdaki mafya babalarından biri oldu.

Advertisements

İlginizi çekebilecek diğer içerikler


Bunlar da ilginizi çekebilir