İngiltere’nin İlk Seri Katili Mary Ann Cotton’un Rahatsız Edici Hikayesi

diazepam 7 Ocak 2022

Victoria döneminin ortalarında yaklaşık on yıl boyunca Mary Ann Cotton, 11 çocuğu da dahil olmak üzere kendi kocasını ve yoluna çıkan herkesi sigorta paralarını almak için zehirledi.

1872’de dul Mary Ann Cotton beşinci kez evlenmek istedi. Önceki kocalarının neredeyse tamamı gizemli koşullar altında ölmüştü ve şimdi yeniden evlenmesine engel olan yedi yaşındaki üvey oğlu Charles Edward Cotton’a bakmak zorunda kaldı.

Cotton ürkütücü bir şaka yaptı, “Bu durum beni uzun süre rahatsız etmeyecek.”

Ve sonra genç Charles öldü. Zamanlamadan şüphelenen Londra polisi bir soruşturma başlattı ve yapılan otopside küçük çocuğun midesinde arsenik tespit edildi.

Daha sonra, Cotton’un bakımında ölen ilk kişinin Charles olmadığı ortaya çıktı. Dört kocasından üçü, Cotton’un kendi çocukları da dahil olmak üzere şüpheli koşullar altında ölmüştü.

Kısa sürede polisin seri bir zehirleyiciyle uğraştığı anlaşıldı. Bu anlatılan, İngiltere’nin ilk seri katili Mary Ann Cotton’un üzücü ve ürkütücü hikayesidir.

İngiltere’nin İlk Seri Katili Mary Ann Cotton

Mary Ann Cotton'un 1870 civarında çekilmiş bilinen tek fotoğrafı.
Mary Ann Cotton’un 1870 civarında çekilmiş bilinen tek fotoğrafı.

1832’de İngiltere’nin Durham kentinde doğan Mary Ann Cotton, 1852’de William Mowbray ile evlenmeden önce hemşire ve terzi olarak çalıştı.

Ancak 1856’da genç aile, beş çocuğundan dördü tifodan öldüğünde bir trajedi yaşadı. Mowbray daha sonra kendisi ve hayatta kalan üç çocuğunu vefat etmesi durumunda güvence altına almak için bir hayat sigortası poliçesi satın aldı.

Ardından, 1860’larda Mowbray’in en büyük korkusu, o ve iki çocuğu aynı hastalıktan öldüğünde gerçek oldu. Cotton sigorta parasını aldı, hayatta kalan çocuğunu annesine bıraktı ve George Ward adında başka bir adamla evlendi.

Bir yıldan kısa bir süre sonra ikinci kocası da öldü ve Cotton bir başka sigorta ödemesi daha aldı.

Mary Ann Cotton'un evi
Mary Ann Cotton’ın evi

Ama Cotton uzun süre dul kalmadı. 1867’de üçüncü kez evlendi. Adı James Robinson’dı ve Mary Ann ona da hayat sigortası yaptırması için baskı yaptı, ancak dört çocuğunu kaybetmiş olan adam bu teklifi reddetti.

Evlilik sona erdi ve Robinson canı pahasına kaçtı. 1870’te evlendiği bir sonraki kocası o kadar şanslı değildi. Sigorta parasını alırken beşinci adamın çocuğuna hamile kaldı. Ancak daha sonra adam şüpheli koşullar altında öldü.

Cotton, 11’i kendi çocuğu da dahil olmak üzere yaklaşık 21 kişiyi öldürdü. Ama bunu nasıl yaptı?

Dul Kadın Cinayetlerden Nasıl Yırttı?

Mary Ann Cotton

Cotton işlediği suçlarda son derece kurnazdı. Tifonun semptomlarını taklit eden arseniği akıllıca kullandı. 1830’lardan önce, kimyager James Marsh onu tespit etmek için bir test geliştirene kadar arsenik zehirlenmesini tespit etmek oldukça zordu.

Ek olarak, arsenik zehirlenmesi, insanların zehirle günlük olarak temasa geçtiği Viktorya döneminde yaygın bir olaydı. Çocuk oyuncakları ve duvar kağıtları arsenik içeriyordu. Bebek arabaları bile arsenik içeriyordu.

1850 dolaylarında Londra'dan arsenik şişeleri.
1850 dolaylarında Londra’dan arsenik şişeleri.

1858’de Cotton hala ilk kocasıyla evliyken, şimdi Bradford Tatlı Zehirlenme Olayı olarak bilinen olayda kazara arsenik içeren şekerleri yemekten 15 kişi öldü.

Sonuç olarak, kazara zehirlenmeler meydana geldi, ancak Cotton’un çatısı altında 20’den fazla şüpheli ölüm olması bu zehirlenmelerin kazayla olmuş olması ihtimalini zayıflatıyordu. Soruşturmanın da ortaya çıkaracağı gibi, kesinlikle kazara olmamışlardı.

Advertisements

Mary Ann Cotton’un Yargılanması ve İnfazı

Ayrıca, Durham Hapishanesinde yargılanmasını beklerken Cotton'a ait olduğuna inanılan bir tabure de sergileniyor.
Cotton’ın Durham Hapishanesinde yargılanmasını beklerken oturduğuna inanılan tabure.

1872’de North Wales Chronicle’ın manşetinde “Korkunç bir şüphe” yazıyordu.

“Bir dul olan Mary Ann Cotton, sekiz yaşındaki üvey oğlunu zehirlemekle suçlanarak West Auckland’da gözaltına alındı. Nispeten genç bir kadın olan tutuklunun üç kocası ve 15 çocuğu olduğu ve iki kiracıyla birlikte aynı çatının altında öldükleri söyleniyor.”

Cotton’un davası, 1873’te son çocuğunu hapishanede doğurduktan sonra başladı. Duruşma sırasında savcılık, Charles Cotton’un üvey annesinin zehirli çayı nedeniyle tifodan öldüğüne dair kanıtları ortaya koydu.

Beamish Müzesi, mektuplarının kopyalarını ve Cotton'un zehirli çay demlediği söylenen bir çaydanlığı gösteriyor.
Cotton’un zehirli çay demlerken kullandığı söylenen bir çaydanlık Beamish Müzesi’nde sergileniyor.

Cotton’un savunması, Charles’ın duvar kağıdındaki arsenikten ölmüş olması gerektiği yönündeydi. Peki ya diğer iki düzine ölü? Polis, Cotton’un üvey oğlundan kısa bir süre önce ölen sevgilisinin cesedini mezardan çıkarmıştı. Bir gazete, “Açık zehir belirtileri bulundu” yazdı.

Ama Mary Ann Cotton masum olduğunu iddia etti. “Suçlu değilim, yanlış yönlendirildim” diye bir not yazdı.

Jüri, yine de onu suçlu bulmadan önce bir saat düşündü.

William Calcraft, Mary Ann Cotton'u asan cellat.
William Calcraft, Mary Ann Cotton’ı asan cellat.

24 Mart 1873’te, İngiltere’nin ilk bildirilen seri katili Mary Ann Cotton, suçlarından dolayı asıldı.

Bir gazeteci sahneyi şöyle anlattı: “kalabalığa sertçe ve meydan okurcasına kaşlarını çatarak bakan ve sürekli ama belli belirsiz mırıldanan Bayan Cotton, olağanüstü bir soğukkanlılıkla idam sehpasındaki üzerindeki yerini aldı… Sefil kadın sonsuzluğa gönderildi.”

Kadın Seri Katiller

Mary Ann Cotton, darağacına gönderilen ilk İngiliz kadın değildi. Bir asır önce, Mary Blandy, babasını arsenikle zehirlediği için idam edildi.
Mary Ann Cotton, darağacına gönderilen ilk İngiliz kadın değildi. Bir asır önce, Mary Blandy, babasını arsenikle zehirlediği için idam edildi.

1998’de eski bir FBI profilcisi, “Kadın seri katil yok” dedi.

Mary Ann Cotton’un açıkça gösterdiği gibi, bundan daha fazla yanılmış olamazdı. Ama modern tarihin tek ölümcül kadını değildi, Elizabeth Bathory ve Amelia Dyer gibi katiller de vardı.

Bugün psikologlar, kadın seri katillerin tipik olarak erkek seri katillerden farklı hedefleri ve güdüleri olduğuna dikkat çekiyor. Mary Ann Cotton gibi, kadın seri katiller de kendi ailelerindeki insanları hedef alıyor, para için öldürüyor ve ayrıca zehir gibi silahları kullanma olasılıkları daha yüksek.

Pamuk sonuçta 16 çocuğu ve beş erkeği öldürdü.
Cotton sonuçta 16 çocuğu ve beş erkeği öldürdü.

Mary Ann Cotton, yalnızca üvey oğlu Charles’ın ölümü nedeniyle resmi olarak mahkum edildi. Yine de toplam kurban sayısı 21 kişi kadar yüksek olabilir.

Cotton hiçbir zaman Mary Ann Cotton’un idamından on yıl sonra öldürmeye başlayan Karındeşen Jack’in kötü ününe sahip olmasa da ölüm oranının neredeyse kesinlikle daha yüksek olması onu Britanya’nın tarihteki en korkunç katillerinden biri haline getirdi.

Advertisements

İlginizi çekebilecek diğer içerikler


Bunlar da ilginizi çekebilir