Netflix’in “Staircase” Belgeselinin Arkasındaki Gizemli Cinayetin Gerçek Hikayesi

Selim 16 Mart 2022

2001’de bir Aralık gecesi, Michael Peterson’ın karısı, Kuzey Karolina’daki evlerinin merdivenlerinin altında ölü bulundu ve Amerikan tarihinin en garip davalarından birine sahne oldu.

The Staircase, Netflix’in çok sayıdaki gerçek suç belgesellerinden biri. 2003 yılında iki yıl önce karısını öldürmekten hüküm giyen bir romancı olan Michael Peterson’ın hikayesini anlatıyor. Belgesel, kuşkusuz çok garip bir vakayı çevreleyen tuhaf teorilerle dolu. Peterson’ın duruşma hakkında söylediği gibi, “Bu bir gösteri haline geldi.”

Gizemli Bir Ölüm

Olay yeri

9 Aralık 2001 sabahı erken saatlerde Peterson, karısı Kathleen’in Durham, N.C.’deki evlerinde merdivenden düştüğünü bildirmek için acil servisleri aradı. Peterson’a göre, Kathleen sakinleştirici ilaçla birlikte içki içiyordu. Saat 2.30’da havuzdan içeri döndüğünde, onu merdivenin dibinde kanlar içinde yatarken bulduğunu bildirdi.

Peterson 911’e yaptığı aramada, “Karım bir kaza geçirdi. Hala nefes alıyor. Merdivenlerden düştü.” dedi. Ancak acil sağlık hizmetleri ve polis geldiğinde Kathleen Peterson ölmüştü.

Michael ve Kathleen Peterson - 1
Michael ve Kathleen Peterson

Otopsi, Michael Peterson’ın hikayesi hakkında hemen şüphe uyandırdı. Rapora göre, Kathleen baş ve boyunda çok sayıda künt darbe travması geçirmişti. Sonuç olarak, travma meydana geldikten 90 dakika ile iki saat sonra kan kaybından ölmüştü.

Otopsi, polisin ölümü cinayet olarak sınıflandırmasına neden oldu. O sırada evde tek kişi Peterson olduğundan, bariz şüpheli oydu. Sahne, Amerikan tarihinin en uzun, en tuhaf davalarından biri için hazırlandı.

Michael ve Kathleen Peterson - 2

Peterson aleyhindeki kanıtlar pürüzlüydü. Ancak müfettişler Kathleen’in öldürüldüğünden emindi. Olay yerinde kocasına bağlanabilecek bariz bir cinayet silahı bulunmazken, savcılar bir sebep oluşturabileceklerine inanıyorlardı.

Soruşturma sırasında Michael Peterson’ın biseksüel olduğu ortaya çıktı. Müfettişler, elinde bir eşcinsel pornografisi koleksiyonu keşfetti ve 28 yaşındaki bir erkek eskortla e-posta yoluyla iletişim kurduğu ortaya çıktı.

Fikri destekleyecek çok az kanıt olmasına rağmen, savcılar Peterson’ın karısının kocasının cinselliğini öğrendiği teorisine kilitlendi ve bu merdivenlerde ölümüne yol açan bir kavga başlattı.

Michael Peterson’ın Cinayet Davası

Michael Peterson mahkemede.-1

Bölge savcısı, sözde bir gerekçe ve Kathleen Peterson’ın öldürüldüğüne dair kanıtlarla davayı mahkemeye taşıdı. Peterson’ın cinselliği savcılığın davasının çok önemli bir bileşeniydi, bu bağlamda iletişim kurduğu erkek eskort kürsüye çağrıldı.

Ve duruşmanın yarısında, Peterson’ı merdivenin dibindeki başka bir şüpheli ölüme bağlayabilecek yeni bir teori ortaya çıktı.

Michael Peterson mahkemede.-2

Peterson, yıllarca orduda çalıştı ve Soğuk Savaş sırasında Batı Almanya’da görev yaptı. Orada, o ve ilk karısı Elizabeth Ratliff adında bir kadınla tanıştı. Bir gece, Peterson çocuklarını yatırmaya yardım etmek için Ratliff’i ziyaret ediyordu. Ratliff ertesi sabah bir merdivenin dibinde ölü bulundu. Alman makamlarına göre Ratliff felç geçirerek öldü.

Kadının sık sık baş ağrısı çektiği biliniyordu.

Peterson ailesi, Ratliff’in çocuklarını evlat edinmeye karar verdi ve onları Amerika Birleşik Devletleri’ne geri götürdü. Sonraki birkaç yıl boyunca, olay tamamen unutuldu.

Olay yeri -1

Ancak Ratliff’in kız kardeşi Margaret Blair, Kathleen’in de bir merdivenin dibinde öldüğünü duyar duymaz müfettişleri aradı. “Elizabeth Ratliff’in başına da aynı şeyin geldiğinin ve onunla birlikte olan son kişinin Michael Peterson olduğunun farkında mısınız?” diye sordu.

Michael ve Kathleen Peterson - 3

Ratliff’in cesedi Teksas’ta çıkarıldı ve öldürüldüğü sonucuna varılan ikinci bir otopsi için Kuzey Carolina’ya nakledildi. Peterson’ı bu cinayete bağlayacak somut bir şey yoktu, ancak iki ölüm arasındaki benzerlikler açıktı.

Sonunda jüriyi ikna etmeye yetti. Peterson, 2003 yılında karısını öldürmekten suçlu bulunarak ömür boyu hapis cezasına çarptırıldı.

Başarılı Bir Temyiz

Michael Peterson (solda) 2011'deki yeniden yargılanmasında.
Michael Peterson (solda) 2011’deki yeniden yargılanmasında.

Michael Peterson’a göre, dava baştan bir saçmalıktı. İddia makamı ona karşı “olasılıkları yığmıştı”. Başlangıçta ömür boyu hapis cezasına çarptırılmış olmasına rağmen, kısa bir süre sonra uzun bir dizi temyiz başvurusu başladı.

Temyiz sürecinde avukatları, davasını desteklemek için bazı ilginç teoriler geliştirdi. 2010 yılında, bir baykuşun yaptığını belirten uzmanlardan üç yeminli beyan sundular.

Savcı mahkemede sunum yapıyor

Teoriye göre, Kathleen, öldüğü gece bir baykuş tarafından saldırıya uğramış ve içeri geri koşmuş, ancak düşüp kendini en alt basamakta bulmuştu. Düşme travması ve baykuş saldırısından kaynaklanan kan kaybı kombinasyonu, bilincini kaybetmesine ve ölümüne yol açtı.

Bu hipotezle ilgili en tuhaf şey, aslında yüzeyde göründüğü kadar ikna edici olmamasıdır. Yeminli ifadeleri yazan uzmanlar, Kathleen’in yaralarının bir baykuş saldırısıyla tutarlı olabileceğini kabul etti. Ve Peterson’ın avukatı, gördüğü bir rapora göre, suç laboratuvarının vücudundan bir tüy çıkardığını savundu.

Michael Peterson mahkemede.
Michael Peterson mahkemede.

2011 yılında, ilk mahkûmiyetinden sekiz yıl sonra, Peterson, savcılar için adli tıp analistlerinden birinin duruşması sırasında jüriyi ne kadar nitelikli olduğu konusunda yanıltarak yalan yere yemin ettiğinin ortaya çıkmasından sonra serbest bırakıldı. Ayrıca kovuşturma lehine sonuçlar elde etmek için şüpheli yöntemler kullanmıştı.

Peterson’a yeni bir yargılanma hakkı verildi. 2017 yılında bir Alford savunmasına (Sanığın suçunu kabul etmediği ancak hükümetin mahkum etmek için yeterli delili olduğunu kabul ettiği ceza mahkemesindeki bir savunma biçimi) girdi ve bu sayede masum olduğu iddiasını sürdürdü ancak bölge savcısının kendisini mahkum etmek için yeterli kanıtı olduğunu kabul etti. Peterson’ın halihazırda hapis yattığı sekiz yılı dikkate alan yargıç, Peterson’ın serbest bırakılmasına karar verdi.

Michael ve Kathleen Peterson

Peterson’a göre, savunmayı kabul etmek zor bir seçimdi. Oğlunun “Asla kazanamayacaksın. Pılını pırtını topla ve eve git.” dedikten sonra kabul etmeye karar verdiğini söyledi.

“Bununla yaşayabilirim” dedi. “Bu adil değil. Bu doğru değil. Ben masumum ve yine de orada bu kararı verdim.”

Kathleen’in kız kardeşi Lori Campbell farklı hissetti. Bir kurbanın ifadesinde, “Jürinin karısını öldürmekten müebbet hapis cezasına çarptırılmasının ardından Kathleen’in mezarında yatarken özgür bir adam olması yanlış” dedi.

Michael Peterson, iki yatak odalı bir apartman dairesine taşındı ve burada tekrar yazmaya ve ailesini ziyaret etmeye başlamayı planladığını söyledi. Özgür bir adam olarak.

İlginizi çekebilecek diğer içerikler


Bunlar da ilginizi çekebilir