Olimpiyat Madalyası Peşinde Bir Bisikletçiyken 26 Banka Soyan Bir Hırsıza Dönüşen Tom Justice’in Hikayesi

Emre Acar 18 Aralık 2020

Tom Justice Olimpiyat madalyası kovalayan, genç ve umut vadeden bir bisikletçiydi, ancak daha sonra bisikletini başka bir amaç için kullanmaya karar verdi.

26 Mayıs 2000 tarihinde, Highland Park kasabasında bulunan LaSalle Bankası’nın içi son derece sessiz ve sakindi. Kadife bir atkı takan adam sabırla sırasını bekliyor, arada bir kol saatine bakıyordu. Sıra ona geldiğinde usulca bankoya doğru ilerledi.

Bankonun arkasında oturan genç kadın gülümseyerek “size nasıl yardımcı olabilirim?” dedi. Adam sanki cüzdanını alacakmış gibi pantolonunun arka cebine doğru uzandı. Ancak kartvizit büyüklüğünde bir kağıt parçası çıkardı cebinden. Banka memurunun gülümsemesi dondu, yüzü düştü. Adamın uzattığı kartın üzerine, siyah keçeli kalemle şunlar yazılmıştı: “BU BİR SOYGUNDUR. BÜTÜN PARAYI TORBAYA DOLDUR.”

Daha sonra, polise ifade veren insanların; ince uzun, yeni tıraş olmuş, 20’li yaşlarında, açık mavi bir gömlek giyen beyaz bir erkek olarak tarif ettiği adam kartı geri alıp arka cebine yerleştirdi. Bir spor mağazasına ait olan beyaz poşetini banka memuruna uzatırken sakin şekilde “yavaşça” dedi. Banka memuru panikle kasadaki paraları poşete doldururken adam elini kalbinin üzerine götürdü, avuç içini açıp göğsüne bastırarak, “Namaste” dedi.

Bankanın kapısından çıkmadan önce geriye dönüp “teşekkür ederim” demeyi de ihmal etmedi.

Tom Justice çocukluk

Bu hikayedeki kibar banka soyguncusu olan Tom Justice Olimpiyatlarda altın madalya kazanmayı hedefleyen hırslı bir sporcuydu. Ancak madalya kazanmak yerine 3 farklı eyalette 26 banka soymayı tercih etti. Olimpiyatlara hazırlanırken bacağında meydana gelen sakatlık onun madalyaya uzanmasını engelledi. İlk soygununu 1998 yılında geçekleştirdi ve çaldığı 15 bin doları evsizlere dağıttı. Justice 2002 yılında, Libertyville, Illinois’de rutin bir polis kontrolü sırasında yakalandı. İşte Tom Justice’in, Olimpiyatlarda madalya kazanma hayaliyle başlayıp banka soyguncusu olarak biten sıra dışı hikayesi.

4 yıl boyunca Olimpiyatlarda madalya kovalayan genç ve umut vadeden bir sporcuydu.

Tom Justice bisikletçi olduğu günler

Tom Justice, özel yapım bisikletiyle günün birinde Olimpiyat madalyasına uzanacağının hayallerini kuran, umut vadeden bir sporcuydu. Ancak hayat onu California, Illinois ve Wisconsin gibi 3 farklı eyalette banka soyan bir soyguncuya dönüştürdü. Kulağa garip gelse de aslen Libertyville, Illinois doğumlu olan Justice, sokaklarda bisikletiyle zikzaklar çizerek, içinde para dolu bir çantayla kaçma konusunda da çok iyiydi.

FBI’ın “Koro Çocuğu” lakabını taktığı Justice, banka soymaya 1998’de başladı ve yakalandığı 2002 yılına kadar devam etti. Chicago Magazine’in yazdığına göre Justice özel yapım, turuncu renkli Steelman bisikletini bankanın dışına park ediyor, içeri girip banka memuruna bir kart uzatıyordu.

Advertisements
Advertisements

Uzattığı notta genellikle, “silahım var, paraları çantaya doldur” yazıyordu.

Tom Justice -1

Daha sonra, eski birinci sınıf Olimpiyat sporcusu elinde para dolu çantayla bankadan çıkıyor, paraları kendi sırt çantasına dolduruyor ve bisikletine atlayıp gözden kayboluyordu.

Banka soygunlarında kullandığı taktikleri yüzünden FBI ona “Koro Çocuğu” lakabını takmıştı. Bankanın herhangi bir yerinde parmak izi bırakmamak için ellerini, tıpkı kilise korosundaki çocukların yaptığı gibi kıvırıyordu.

O sıralarda San Diego’da yaşayan Justice, banka içindeki kameralara yakalanmamak için de başını öne eğiyor ve beysbol şapkasıyla yüzünü kapatıyordu.

Hiçbir zaman silahını ateşlemedi.

Tom Justice soyduğu bankalardan biri

Bankayı terk etmeden önce memurun tüm paraları çantaya doldurmasını sakince bekliyordu. Ardından çantayı alıp yine sakince bankayı terk ediyordu.

Bisikletine atlayıp hızla bankadan uzaklaştıktan sonra vites küçültüyor ve sanki bisikletle dolaşmaya çıkmış gibi yoluna devam ediyordu. Kimse bu bisiklet sürücüsünün bir banka soyguncusu olabileceğinden şüphelenmiyordu.

Justice yaptığı ilk soygunda bankadan 15 bin dolar almıştı. Paranın tamamını evsizlere dağıtan Justice, sadece anı olsun diye kendine iki dolar ayırmıştı. Justice, 1998-2002 arasında tam 26 bankayı bu şekilde soydu ve hiç yakalanmadı.

Banka soygunlarına devam etti ve çaldığı paraları steroid almak için kullanmaya başladı.

Tom Justice bisikleti

Banka soygunları sırasında Justice bir yandan da Olimpiyatlara hazırlanıyor, performansını artırmak için doping alıyordu. 13 yaşından beri bisiklete binen Justice, yaşadığı sakatlık yüzünden Olimpiyat hayalleri suya düşünce 2002 yılında Chicago’ya geri döndü.

Bu yaşananların en ilginç yanlarından birisi de Justice’nin donanmadan askerlerle arkadaş olması hatta bir polisle aynı evi paylaşmasıydı. Ama hiçbiri ondan şüphelenmedi. Zengin bir aileden gelen Tom Justice, aslında banka soygunlarını para için yapmıyor, hayata karşı kendisini ispatlamaya çalışıyordu.

Mart 2002’de başka bir bankayı soymaya karar verdi, ancak bu sefer neredeyse polise yakalanıyordu.

Temsili bisikletçi

Walnut Creek, California’daki soyguna ilk cevap veren ve olay yerine hareket eden Greg Thompson isimli polis memuruydu. Olay yerine geldiğinde Justice’in turuncu bisikletiyle olay yerinden ayrılmakta olduğunu gördü.

Thompson derhal aracıyla Justice’e yaklaştı ve derhal durup çantasının içinde ne olduğunu göstermesini istedi, ancak Justice durmadı. Görgü tanıklarının ifadesine göre Justice polis arabasının etrafında daireler çiziyor, sürekli karşı şeride geçiyor, polisi atlatmak için refüje çıkıyordu… O gün kaçmayı başardı.

Advertisements
Advertisements

Ta ki Mayıs 2002’ye kadar, o gün Justice’in şansı buraya kadar dedi.

Tom Justice bisikleti - 1

Bankadan çaldığı paralarla yoluna devam eden Justice rutin polis kontrolüne yakalandı. Çevirmeyi görür görmez kaçmak için hamle yaptı, ancak çok geç kalmıştı.

31 yaşındayken tutuklandı. Federal hapishanede geçireceği 9 yıl hapis cezasına çarptırıldı.

Şimdilerde 48 yaşında olan Justice bir donut dükkanında çalışıyor ve hala Libertyville, Illinois’da bisiklet yarışlarına katılıyor.

Hala bazı polis memurları geçmişe dönüp baktıklarında onu muhabbetle anıyorlar.

Tom Justice banka güvenlik kamerası görüntüsü

Walnut Creek’ten polis memuru Dexter: “Bu akıllı hırsıza kesinlikle saygı duyuyordum. Yaptığı her şey, kıyafetlerini değiştirmesi, bisikletle kaçması, sakinliği, her şey gerçekten çok iyiydi.” Diyor. Bir başka polis memuru ise, “Zeki hırsızlara her zaman saygım oldu. Tom’un kendine has bir tarzı vardı…” diyerek hakkını teslim ediyor.

Ve Justice kendini asla ortalama bir suçlu olarak görmüyor. Hapishanede kalırken hücre arkadaşına, “Ben sıradan bir banka soyguncusu değilim. Ben muhteşem bir banka soyguncusuyum” dediği rivayet ediliyor.

Kaynak: Daily Mail

İlginizi çekebilecek diğer içerikler

Advertisements
Advertisements