Pete Best’in Talihsiz Hikayesi: “The Beatles”ın Geride Bıraktığı Beşinci Üyesi

Cengiz Kumrular 3 Ocak 2022

Ringo Starr’dan önce Beatles, davulcu Pete Best ile turneye çıktı, ancak aradaki farklılıklar, grup şöhretin eşiğindeyken onun kovulmasına neden oldu.

Ringo Starr, Beatles’a davulcu olarak katılmadan önce, 1962’de gruptan atılmadan önce iki yıl boyunca grup için çalan Pete Best vardı. Ertesi yıl Beatles bir fenomen haline geldi ve yalnızca İngiltere’de 12 milyon plak sattı. Best, The Beatles’ın hiçbir üyesiyle bir daha asla konuşmadı, ancak en başta diğerleri neden Pete Best’i gruptan çıkarmaya zorlamıştı?

Bu, The Beatles’ın unutulmuş üyelerinden birinin az bilinen hikayesi.

Pete Best’in İlk Zamanları

Pete Best

Pete Best, 24 Kasım 1941’de Britanya Hindistanı’nın Madras kentinde Randolph Peter Scanland’da doğdu. Biyolojik babası II. Dünya Savaşı’nda öldü ve kısa bir süre sonra Best’in annesi Mona, Kızıl Haç’ta doktor olmak için eğitim alırken gelecekteki kocası Johnny Best ile tanıştı. 1944’te evlendikten sonra çift İngiltere’nin Liverpool kentine taşındı.

Gelecek vaat eden şarkıcıların ve grupların performans gösterdiği Londra kahve kulüplerinden ilham alan Mona, Liverpool’un kendi versiyonuna ihtiyacı olduğuna karar verdi. 1959’da Best aile evinin bodrum katı Casbah Kahve Kulübü oldu.

Best, 2003’te Washington Post’a “Annemin bir fikri vardı” dedi. “Mütevazı bir kahve kulübünü Mersey sound [1960’larda Liverpool rock gruplarının ortak adı] için değişim aracı haline getirdi … Burada çalmış olan her grup hala bu mekan hakkında konuşurken kendinden geçiyor.”

Beatles’ın erken vücut bulmuş hali olan Quarrymen grubunun 29 Ağustos 1959’da ilk kez sahne aldığı yer burasıydı. Dörtlünün içinde Lennon, Paul McCartney, George Harrison ve Ken Brown vardı. Brown, Quarrymen’in Casbah Coffee Club’da her hafta performans sergilemesini organize eden kişiydi, ancak para konusunda yaşanan bir sürtüşme, grubun Ekim ayına kadar onu kovmasına neden oldu.

Pete Best'li The Beatles - 5

Bu, Quarrymen’lerin sonunu getirdi. Casbah’ta çalmayı bıraktılar, ancak bir hafta sonra Lennon, McCartney ve Harrison, yeni grupları olan Johnny ve Moondogs ile TV Star Search’te seçmelere katıldı. Bu arada Pete Best kendi bateri setini aldı ve Brown ile birlikte Black Jacks grubunu kurdu ve cumartesi geceleri düzenli olarak Casbah’ta çalan Quarrymen’in yerini aldı. O sırada Beatles davulcusu Tommy Moore’u kaybetmişti ve Lennon’un arkadaşı Stu Sutcliffe bas gitardayken McCartney devreye girmişti.

Beatles, gelecek yıl 17 Ağustos’tan başlayarak Hamburg’daki Indra Club’da bir dizi konser verdi. Ancak kulübün sahibi, o sırada Beatles’ın yöneticisi olan Allan Williams’a onun yerine beş kişilik bir grup getirmesini söylemişti. Zaman tükenirken, Lennon, McCartney ve Harrison, 12 Ağustos 1960’ta, Hamburg gezilerinin arifesinde Black Jacks’ten Best’i kapmayı başardı. Black Jacks, Best’in ayrılmasından kısa bir süre sonra dağıldı ve Brown asla profesyonel bir müzisyen olarak devam edemedi.

Pete Best, Beatles’a Katılıyor

Pete Best'li The Beatles
Orijinal davulcuları Pete Best’in (soldan ikinci) de yer aldığı The Beatles fotoğrafı, 1961.

Anthology belgeselinde Lennon, Best’i işe almanın yetenekten ziyade zorunluluktan kaynaklandığını belirtti. “Bir adam tanıyorduk ve bateri seti vardı. Bu yüzden onu kaptık, seçmelere gittik ve bir ritmi yeterince uzun süre çalabildiğini görünce onu aldık.”

1960’larda Hamburg, gangsterler, seks, para ve yeni müzikle dolu cesur, yaratıcı ve heyecanlı bir Alman limanıydı. Gelişlerinden iki ay sonra, sahne aldıkları Indra Kulübü kapandı ve grup, haftanın yedi günü uzun süreler boyunca çaldıkları Kaiserkeller’e taşındı. Ve Lennon’un Alman dinleyicileri “Heil Hitler” şeklinde selamlama isteğine rağmen, Beatles’ın popülaritesi arttı.

Ama kızlar arasında en popüler olanı duygusal Best’ti. McCartney, “Çok yakışıklı bir adamdı” dedi. “Ve grup içinde kızların ilgi göstermeyi seçtiği kişi Pete idi.”

Cennetteki Sorunlar

Pete Best'li The Beatles - 1
The Beatles için Pete Best’in de (sol başta) dahil olduğu bir tanıtım broşüründe, 1960’da kısa bir süreliğine kullandıkları isim olan “Silver Beatles” yazıyor, grup aynı yıl Ağustos ayında “The Beatles” oldu.

Mevcut gerilimleri artıran, Beatles’ın uyuşturucu kullanmaya başlaması oldu, özellikle Preludin adlı amfetamin, bu onların yorucu programlarıyla başa çıkmalarına yardımcı oldu. İki buçuk yıl boyunca grup Hamburg’da 281 konser verdi. Sadece 1961’de arka arkaya 98 gece çaldılar.

Grup gelişti, ancak yaşam tarzı herkes için uygun değildi. Temmuz 1961’de basçı Sutcliffe, isteksiz McCartney’in bas gitarı devralmasıyla sanat kariyerine odaklanmak için gruptan ayrıldı. Ne yazık ki, Sutcliffe, Beatles Hamburg’daki üçüncü ve son performansına hazırlanırken 10 Nisan 1962’de beyin kanamasından öldü.

Pete Best'li The Beatles - 2
Almanya’nın Hamburg kentinde Star-Club’daki ikametleri sırasında, Best’in de aralarında bulunduğu The Beatles poz veriyor. Mayıs 1962

O bahar, grup EMI ile rekor bir anlaşma imzaladı ve gelecekteki hit “Love Me Do” da dahil olmak üzere dört demo kaydetti. Ancak başka bir büyük sarsıntı başlamak üzereydi.

Lennon, McCartney ve Harrison ilk olarak 1959’da, o zamanlar Liverpool’un en popüler gruplarından biri olan Rory Storm ve Hurricanes’in davulcusuyken, Richard Starkey doğumlu Ringo Starr ile tanıştı. Liverpool’da geçirdiği ve Hamburg’daki Hurricanes ile turneye çıktığı yıllar boyunca Ringo sıklıkla Pete Best’in yerini alacaktı.

Kötü davranış kalıpları nedeniyle Pete Best, güvenilmez biri olarak ün kazandı. Harrison, Anthology’de “Pete sürekli hastaydı ve konserlere gelmiyordu,” diye hatırlıyordu. “Bu yüzden onun yerine Ringo’yu oturtacaktık ve Ringo baterinin başına her oturduğunda, ‘işte bu’ gibi görünüyordu. Sonunda, ‘Ringo’yu gruba tam zamanlı olarak almamız gerektiğini fark ettik.”

Pete Best'li The Beatles - 3

Lennon, McCartney ve Harrison, Ringo’nun en başından beri üstün bir davulcu olduğunu düşündüler. McCartney Anthology’de “Bizim gözümüzdeki en büyük davulcu bu kişiydi, Ringo Starr…” dedi. Ancak Hamburg’da hem Best hem de Ringo ile birlikte çalan Tony Sheridan’a göre, her ikisinde de aynı sorun vardı, beatback’i (ikinci ve dördüncü vuruştaki ritmik vurgu) kaçırmak.

Fark, Starr’ın hırslı olması buna karşın Best’in olmamasıydı. The Washington Post’a konuşan Sheridan, “İyi bir davulcu olmaya daha çok niyetliydi” dedi. “Pete daha az niyetliydi. Biraz tembeldi.” Sonunda, yeni Beatles, hit olma yolundaki “Love Me Do” yu Starr ile yeniden kaydetti.

Advertisements

Güle güle Best

Pete Best'li The Beatles - 4

Ringo, kısmen daha uygun görünüyordu çünkü McCartney, iddiaya göre Best’in yakışıklılığını kıskandı. Ancak Lennon, ikisinin basitçe “birlikte o kadar fazla anlaşamadıklarını, ancak bunun kısmen Pete’in biraz yavaş olmasından kaynaklandığını” vurguladı. Zararsız bir adamdı, ama hızlı değildi. Hepimizin aklı hızlıydı ama o bunu hiç anlamadı.”

Sonunda, Beatles’ın 6 Haziran 1962’de Parlophone Records için seçmeleri Pete Best’in gruptan atılmasına yol açtı. Epstein, Londra’daki başka herhangi bir plak şirketinden aradığı ilgiyi bulamamıştı, bu yüzden müzik yapımcısı George Martin, Beatles’ın Parlophone Records ile anlaşma imzalamasını kabul ettiğinde ve Best’in davuluyla ilgili endişelerini dile getirdiğinde, grup onun sözlerine kulak verdi.

Martin, Epstein’a kayıt için geçici bir davulcu kullanmayı tercih ettiğini söyledi. 16 Ağustos’ta Epstein, Best’e kötü haberi verdi: Gruptan ayrılmak zorunda kaldı. Daha sonra Best, grubun kendisinin gitmesini istemesinin gerçek nedenini asla bilmediğini iddia edecekti.

Pete Best'li The Beatles - 6

Epstein’ın Pete Best’i kovmasından üç gün sonra Ringo, Beatles’ın iyi niyetli bir üyesi olarak ilk konserini verdi. Beatles, pop tarihinin en büyük grubu haline geldiğinde, Best göreceli olarak belirsizliğe gömüldü. Ancak, birçok hayran başlangıçta konserlerde “Pete sonsuza kadar, Ringo asla” veya “Pete en iyisi” diye bağırarak protesto etti. Hatta bazı kızlar destek için evinin dışında uyudu.

Ancak memlekette Best, Beatles’ın ilk turne görevlisi olan arkadaşı Neil Aspinall’ın desteğini kaybetti. Aspinall, Best’in annesiyle ilişkiye başlamıştı. Çiftin daha sonra Roag adında bir çocukları oldu; Aspinall, Beatles’ın beyin takımının bir parçası oldu ve daha sonra grubun dağılmasının ardından Beatles’ın devam eden işlerini ele aldı.

Best, Beatles’tan ayrılmış olmasını iyi idare etmedi. The Pete Best Combo adlı başka bir grup kurdu, ancak otobiyografisinde, memleketinin ötesinde başarı elde etmesini engelleyen görünmez bir kalkan olduğunu hissettiğini ifade etti.

Müziğe Kısa Bir Ara

Pete Best yaşlı hali

Best, 1965’te intihar girişimiyle sonuçlanan gittikçe derinleşen bir depresyonun içine düştü. Başka bir erkek kardeş, Rory, Best’in gaz yangınından çıkan dumanları solumasını önlemek için yatak odasının kapısını kırmak zorunda kaldı.

1968’de eski grup arkadaşlarına hakaret davası açtı. Lennon ve Starr, Playboy dergisine verdiği bir röportajda, uyuşturucu kullanımı nedeniyle Best’i kovduklarını öne sürdüler. Ringo’nun tam olarak söylediği şuydu, “Kendisini hasta etmek için küçük haplar alırdı” idi. Daha sonra, mahkemeye gitmemesi için açıklanmayan bir rakam üzerinde anlaşmaya vardılar.

Aynı yıl, Beatles, “SSCB’ye Dönüş”ü kaydederken, Best müzik işini tamamen bıraktı ve bir ekmek fabrikasında ekmek paketlemeye başladı. Karısı Kathy ile 1963’te Beatles’ın erken dönemlerindeki bir gösterisinde tanışmıştı ve düşüşü hızlı olmasına rağmen, eşine ve kızlarına bakabilmek için düzenli ve istikrarlı bir işe ihtiyacı vardı.

Best, yirmi yıl boyunca bir müzik kariyerine dair tüm düşüncelerini bir kenara bırakıp bunun yerine kamu hizmetinde çalıştı. Ancak 1988’de Liverpool’daki Adelphi Hotel’de sahne aldı. “Bunu yapmamak için her zaman bir bahane bulmuştum. Ancak bu sefer mazeretlerim tükendi ve yanımda davul çalan en küçük kardeşim Roag ile küçük bir grup kurdum” dedi.

Best, The Pete Best Band’i kurdu ve turneye çıktı. İşler iyiye gitmeye başladı. Belki de sonunda mütevazı bir müzik kariyeri olabilirdi. Ama Beatles ile de işi bitmedi. 1995’te Beatles, bir dizi parçada davulda Best’in olduğu Anthology retrospektifini yayınladı. Bu, ona 1,3 milyon dolar ile 5,2 milyon dolar arasında olduğu tahmin edilen telif ücreti alma hakkı kazandırdı.

Kazancı ne olursa olsun, şimdi 76 yaşında olan Best, geçmişiyle barışmış gibi görünüyor. Hatta yakın zamanda Lennon’un ilk enstrümanını bulmayla ilgili bir oyun olan Lennon’un Banjo’sunda kendini oynadı. Ama Best için daha da önemlisi, hala profesyonel olarak müzik yapıyor.

Advertisements

İlginizi çekebilecek diğer içerikler


Bunlar da ilginizi çekebilir