Rum Ateşi Nedir? Bizans İmparatorluğu’nun Gizli Silahını Keşfedin

Nesrin 11 Mart 2022

Bizans İmparatorluğu tarafından kullanılan eski bir yangın silahı olan Rum ateşi, bugün hala çözemediğimiz, çok sıkı korunan bir formül içeriyordu.

Rum ateşi, Bizans İmparatorluğu tarafından düşmanlarına karşı savunma amaçlı kullanılan yıkıcı bir yangın silahıydı.

Bizans halkı, özellikle denizde yıllarca Arap istilasını püskürtmek için bu 7. yüzyıl mühimmatını kullandı. Rum ateşi yangın çıkaran ilk silah olmasa da tarihsel olarak en önemli olanıydı.

Rum ateşi hakkında gerçekten büyüleyici olan şey, sıvı karışımı ele geçiren orduların onu kendileri için yeniden yaratamamasıdır. Ayrıca, onu püskürten makineyi de yapamadılar. Bugüne kadar kimse karışıma tam olarak hangi bileşenlerin girdiğini bilmiyor.

Güçlü Bir Kadim Silah

9. yüzyılda asi bir Bizans generali olan Slav Thomas'a karşı denizde kullanılan Yunan ateşinin bir tasviri.
9. yüzyılda asi bir Bizans generali olan Slav Thomas’a karşı denizde kullanılan Rum ateşinin bir tasviri.

Rum ateşi, Roma İmparatorluğu’nun Yunanca konuşan doğu yarısı olan Bizans İmparatorluğu tarafından tasarlanan sıvı bir silahtı.

Bizanslıların kendileri tarafından “deniz ateşi” ve “sıvı ateş” olarak da adlandırılan bu ateş, ısıtılır, basınçlandırılır ve daha sonra sifon adı verilen bir tüp vasıtasıyla püskürtülürdü. Rum ateşi esas olarak düşman gemilerini güvenli bir mesafeden ateşe vermek için kullanıldı.

Yunan ateşi

Silahı bu kadar benzersiz ve güçlü yapan şey, deniz savaşları sırasında düşman savaşçıların alevleri söndürmesini engelleyen suda yanmaya devam edebilmesiydi. Alevlerin suyla temas ettiğinde daha da şiddetli yanması olasıdır.

Daha da kötüsü, Rum ateşi ister gemi ister insan eti olsun, dokunduğu her şeye yapışan sıvı bir karışımdı. Sadece tuhaf bir karışımla söndürülebilirdi: kum ve eski idrarla karıştırılmış sirke.

Rum Ateşinin İcadı

Yunan ateşi-1

Rum ateşi 7. yüzyılda yaratıldı ve sıklıkla mucidinin Heliopolis’li Kallinikos olduğu kabul edilir. Kallinikos, Arapların şehrini ele geçirmesiyle ilgili endişeleri nedeniyle Suriye’den Konstantinopolis’e kaçan Yahudi bir mimardı.

Hikaye devam ederken Kallinikos, yangın çıkaran bir silah için mükemmel karışımı keşfedene kadar çeşitli malzemelerle deneyler yaptı. Daha sonra formülü Bizans imparatoruna gönderdi.

Yetkililer tüm malzemeleri temin ettikten sonra, ölümcül sıvıyı bir düşman gemisine doğru püskürten bir şırınga gibi çalışan bir sifon geliştirdiler.

Bir Bizans askeri el kitabında kuşatılmış bir şehre saldırmanın bir yolu olarak tasvir edilen, elde tutulan bir Yunan ateş alev makinesi.
Bir Bizans askeri el kitabında kuşatılmış bir şehre saldırmanın bir yolu olarak tasvir edilen, elde tutulan bir Rum ateşi alev makinesi.

Rum ateşi sadece inanılmaz derecede etkili değil, aynı zamanda göz korkutucuydu. Bildirildiğine göre, bir ejderhanın nefesine çok benzeyen yüksek bir kükreme sesi ve büyük miktarda duman çıkardı.

Yıkıcı gücü nedeniyle, silahı yaratmanın formülü sıkı bir şekilde korunan bir sırdı. Sadece Kallinikos ailesi ve Bizans imparatorları tarafından biliniyordu ve nesilden nesile aktarıldı.

Bu uygulama açıkça etkiliydi: Düşmanlar Rum ateşini ele geçirmeyi başardıklarında bile, teknolojiyi kendileri için nasıl yeniden yaratacaklarına dair hiçbir fikirleri yoktu. Ancak, bu aynı zamanda Rum ateşini yakmanın sırrının nihayetinde tarihin tozlu sayfaları arasında kaybolmasının da nedenidir.

Rum Ateşi: Bizans’ın Kurtarıcısı

600 yılında Bizans İmparatorluğu Yüzyıllar boyunca devam eden saldırılara maruz kalacak ve 1453'te Konstantinopolis'in düşmesiyle sonuçlanacaktı.
600 yılında Bizans İmparatorluğu Yüzyıllar boyunca devam eden saldırılara maruz kalacak ve 1453’te Konstantinopolis’in düşmesiyle sonuçlanacaktı.

Kallinikos’un Rum ateşini icat etmesinin muhtemel nedeni basitti: yeni topraklarının Arapların eline geçmesini önlemek. Bu amaçla, ilk olarak Konstantinopolis’i Arap deniz saldırılarına karşı savunmak için kullanıldı.

Silah, düşman filolarını püskürtmede o kadar etkiliydi ki, MS 678’de Konstantinopolis’in Birinci Arap Kuşatması’nın sona ermesinde önemli bir rol oynadı.

Rum ateşi, tekrarlanan Arap kuşatmalarına rağmen Bizans'ın başkenti Konstantinopolis'in hayatta kalmasını sağlamada büyük rol oynadı.
Rum ateşi, tekrarlanan Arap kuşatmalarına rağmen Bizans’ın başkenti Konstantinopolis’in hayatta kalmasını sağlamada büyük rol oynadı.

717-718 yılları arasında İstanbul’un İkinci Arap Kuşatması sırasında da benzer şekilde başarılı oldu ve yine Arap donanmasına büyük zarar verdi.

Silah, Bizans İmparatorluğu tarafından sadece yabancılarla olan çatışmalarda değil, iç savaşlarda da yüzlerce yıl kullanılmaya devam etti. Zaman geçtikçe, Bizans İmparatorluğu’nun sayısız düşmana karşı ayakta kalmasında önemli bir rol oynadı.

Muhtemelen sıvıya batırılmış Yunan ateşi kavanozları ve çengel çiviler. Bizans kalesi Hanya'da bulundu.
Muhtemelen sıvıya batırılmış Rum ateşi kavanozları ve çengel çiviler. Bizans kalesi Hanya’da bulundu.

Hatta bazı tarihçiler, Bizans İmparatorluğu’nu yüzyıllarca koruyarak, Rum ateşinin tüm Batı medeniyetini büyük bir istiladan kurtarmada etkili olduğunu iddia ediyorlar.

Rum Ateşi Alev Silahı

Bir Bizans kuşatma kılavuzundan Yunan ateş cihazının elde tutulan versiyonunun yakından görünümü.
Bir Bizans kuşatma kılavuzundan Rum ateşi cihazının elde tutulan versiyonunun yakından görünümü.

Rum ateşi en çok denizde kullanımıyla bilinse de Bizanslılar onu başka birçok yaratıcı şekilde de kullandılar. En ünlüsü, Bizans İmparatoru VI. Bilge Leo’nun 10. yüzyıldan kalma askeri incelemesi Tactica, elde tutularak kullanılan bir versiyondan bahseder: cheirosiphon, temelde bir alev makinesinin eski bir versiyonuydu.

Bu silahın kuşatmalarda hem savunma hem de saldırı amaçlı kullanıldığı bildirildi: kuşatma kulelerini yakmak ve düşmanlara karşı kendini savunmak için. Bazı çağdaş yazarlar, oradaki orduları bozmak için karada kullanılmasını da önerdiler.

Ayrıca Bizanslılar, el bombası gibi işlev görebilmeleri için kil küplerinin içini Rum ateşiyle doldurdular.

Formülü Yeniden Oluşturmak

Yunan ateşi-2

Rum ateşi formülü yüzyıllar boyunca birçok başka kişi tarafından denendi. Arapların 13. yüzyılda Yedinci Haçlı Seferi sırasında haçlılara karşı Rum ateşi versiyonlarını kullandıklarına dair birkaç tarihi kayıt bile var.

İlginç bir şekilde, bugün Rum ateşi olarak bilinmesinin ana nedeni, Haçlıların buna böyle demesidir.

Araplar, Bulgarlar ve Ruslar gibi korkunç gücünü deneyimleyen diğer insanlar için daha yaygın bir isim, Bizanslılar Roma İmparatorluğu’nun bir devamı olduğu için aslında “Roma ateşi” idi.

Yunan ateşi-3

Ancak taklitlerin hiçbiri asla gerçeği ile boy ölçüşemezdi. Bugüne kadar kimse bu güçlü silahı yaratan şeyin ne olduğunu tam olarak bilmiyor.

Rum ateşinde kükürt, çam reçinesi ve petrol maddelerinin kullanıldığı söylenmiş olsa da gerçek formülü doğrulamak neredeyse imkansızdır. Bazıları, suda alev aldığı için sönmemiş kirecin de karışımın bir parçası olduğuna ikna olmuş durumda.

13. yüzyıldan kalma bir mancınık tasviri, sözde Yunan ateşi atmak için kullanıldı.
13. yüzyıldan kalma bir mancınık tasviri, sözde Rum ateşi atmak için kullanıldı.

Rum ateşinin gizemi, hâlâ içeriğini anlamaya çalışan tarihçileri ve bilim adamlarını büyülemeye devam ediyor. Bu öylesine büyüleyici bir gizem ki George R.R. Martin bunu büyük ihtimalle Game of Thrones kitaplarında ve TV dizisindeki çılgın ateş (wildfire) için ilham kaynağı olarak kullandı.

Ancak nasıl yapıldığına bakılmaksızın, kesin olan bir şey var: Rum ateşi, insanlık tarihindeki en etkili askeri icatlardan biriydi.

İlginizi çekebilecek diğer içerikler


Bunlar da ilginizi çekebilir