Sam Sheppard Davası: Bir Medya Çılgınlığı Genç Bir Doktorun Ömür Boyu Hapsedilmesine Nasıl Yol Açtı?

diazepam 17 Şubat 2022

Dr. Sam Sheppard vakası başından beri o kadar tartışmalıydı ki, federal mahkeme daha sonra ilk duruşmasını “adaletle alay etmek” olarak nitelendirdi.

4 Temmuz 1954’ün erken saatlerinde, saygın bir beyin cerrahının karısı dövülerek öldürüldü. Cesedini bulan ilk kişi, kuşkulu mazereti onu çabucak cinayetin baş şüphelisi yapan kocası Dr. Sam Sheppard’dı.

Bir medya saldırısı ve halkın cadı avı, Sheppard’ı korkunç bir dışlanmaya maruz bıraktı. Mahkeme davayı mutlak bir “karnaval” olarak bile nitelendirdi. Dr. Sheppard’ın özgürlüğünü kazanması bir on yıl daha alacaktı, ama itibarı, ailesi ve karakteri çamura bulanmadan önce değil.

Marilyn Sheppard’ın Cinayeti

Marilyn, Sam "Chip" Jr. ve Sam Sheppard.
Marilyn, Sam “Chip” Jr. ve Sam Sheppard.

Beyin cerrahı, eşi Marilyn Reese Sheppard ve yedi yaşındaki oğlu Sam Reese “Chip” Sheppard ile Ohio, Bay Village’da göl kıyısındaki şık bir mülkte yaşıyordu. Söz konusu gece, Sheppard’lar film izlemek için komşularını ağırlamışlardı ve beyin cerrahı kısa bir süre sonra alt kattaki bir divanda uyuyakaldı. Karısı komşuları geçirdi, oğullarını yatırdı ve kendisi de uyumak için yukarı çıktı.

Acil serviste geçen yorucu bir günün ardından Sheppard, karısının çığlıklarının sesiyle irkilerek uyandı. Hemen yukarı yatak odasına koştu, neredeyse bilincini kaybetmiş karısının üzerine eğilmiş “beyaz bir şekil” gördü. Sheppard’ın bir sonra hatırladığı şey, onun da bilincinin kapalı olduğuydu.

Bir süre sonra Sheppard kendine geldi ve aşağı katta davetsiz misafirin sesini duydu. Yaklaşık 180 cm boyunda ve gür saçlı davetsiz misafirin karşısına çıktı. Sheppard davetsiz misafiri dışarıya kadar takip etti ve tekrar bilinçsizce yere serildiği sahile kadar kovaladı.

Marilyn ve Sam Sheppard
Marilyn ve Sam Sheppard

Bilinci yeniden geldiğinde, gömleksizdi ve kısmen göle dalmıştı. Evine döndü ve tüm kargaşa boyunca mucizevi bir şekilde uyuyan yedi yaşındaki oğlunu kontrol etti. Komşusu ve Bay Village belediye başkanı Spencer Houk’u saat 05:40 sularında aradı.

Belediye başkanı kendi karısıyla birlikte cinayet mahalline gelene kadar polise haber verilmedi.

30 yaşında ve hamile olan Marilyn yatağındaydı, kafasına aldığı ağır travma yüzünden yüzü tanınmaz haldeydi. Pijamasının üstü göğüslerini ortaya çıkaracak şekilde yukarı çekilmiş, pijama altı ise ayak bileklerine kadar çekilmişti ve bir tanesi bacağından tamamen çıkarılmıştı.

İlk polis memurları belediye başkanından yaklaşık dört dakika sonra olay yerine geldi. Başlangıçta bir soygun girişiminin ters gittiğini varsaydılar. Kısa bir süre sonra Dr. Sheppard’ın erkek kardeşi geldi ve kafasındaki yaraları göstermek için birlikte hastaneye gittiler.

Suç mahalli: Marilyn Sheppard'ın kanlı yatağı.
Suç mahalli: Marilyn Sheppard’ın kanlı yatağı.

Sabah saat 8’de, Cuyahoga İlçesi adli tabibi Sam Gerber olay yerine geldi ve özellikle zorla girildiğine dair hiçbir iz olmadığı için, olayın düzmece göründüğünü düşündü. Cinayet silahı bulunamadı, ancak silahtan damlayan kan izlerinin yatak odasından ve alt kattan geçerek ön verandaya ulaştığı görüldü, yani cinayet silahı evin dışına çıkarılmıştı.

Adli tabip dışarıda, bir çalılıkta, Sheppard’ın kanlı kol saati, kardeşlik yüzüğü ve anahtarının olduğu bir kanvas çanta buldu. Gerber bundan, aile içi bir cinayeti gizlemek için sahte bir soygun düzenlendiği sonucunu çıkardı.

Saati 3:15’te durduğu için Marilyn’in sabahın üçü ile dördü arasında bir zamanda öldürüldüğünü düşündü. Gerber, araştırmasını yaparken Dr. Sheppard’ın evde olmamasından hoşnut olmadı ve bir saat sonra beyin cerrahıyla görüşmek için hastaneye gitti.

Dr. Samuel Sheppard'ın sabıka fotoğrafı.
Dr. Samuel Sheppard’ın sabıka fotoğrafı.

Gerber, Sheppard’ın “gür saçlı davetsiz misafir” ile karşılaşmasının ve kafa yaralanmalarının uydurma olduğunu hissetti. Dahası, Sheppard’ın ifadesinde hiçbir pişmanlık duygusu hissetmedi.

Sheppard, günler geçtikçe polisin sorgusuna girmeyi reddetti ve bunun doktorunun emriyle olduğunu iddia etti. Sorun, doktorunun aynı zamanda ağabeyi Stephen olmasıydı. Bu kaçınma, Sheppard için tehlikeli bir durum anlamına geliyordu.

Olaylar daha da kötüye gidecekti.

Sam Sheppard’ın Medya Tarafından Yargılanması

Sam Sheppard adli tabip Sam Gerber tarafından sorgulanıyor.
Sam Sheppard adli tabip Sam Gerber tarafından sorgulanıyor.

Soruşturmanın ilk gününün sonunda, Sheppard’ın sadakatsizliği söylentileri, karısının cinayetinin ayrıntılarıyla birlikte basında yer aldı.

Marilyn’in ölümünden iki hafta sonra, Cleveland Press‘in ön sayfasındaki bir başyazı kamuya açık bir soruşturma talep etti. Gerber talebe yanıt verdi ve Sheppard ve ailesini o akşam yerel bir lisede düzenlenen bir soruşturmaya katılmaya çağırdı.

Bir medya sirki kuruldu. Gerber, Sam Sheppard’ın hem yargıç hem de jüri olarak soruşturulmasına başkanlık ederken basın izledi. Üç akşam boyunca, tanıklar Sheppard’ın karakteri ve evliliği hakkında sorgulandı. Sheppard’ın avukatı William Corrigan’a müvekkilinden uzakta seyirciler arasında oturması emredildi. Bir noktada Corrigan seyircilerden gelen yuhalamayı protesto etti ve Gerber onu derhal duruşmadan çıkardı.

Marilyn Sheppard
Marilyn Sheppard

Sheppard, Susan Hayes adında güzel bir eski laboratuvar teknisyeniyle ilişki içinde olduğu iddiaları hakkında sorguya çekildi. Sheppard olayı yalanladı, ancak bu daha sonra doktor için ciddi sonuçlar doğuracak bir yalandı.

Soruşturma bittikten bir hafta sonra Cleveland Press, Sheppard’ın suçu kabul etmeye zorlanmasını istedi. Gerber bir kez daha basının isteğine cevap verdi ve Sheppard’ı tutuklattı ve karısının öldürülmesiyle resmen suçladı.

18 Ekim 1954’te Sam Sheppard duruşmaya çıktı. Aynı zamanda, basın belki kısmen de olsa haberlerini genişletti, çünkü Cleveland Press’in editörü Louis Seltzer’in, imrenilen genç doktorun karalandığını görmekten kişisel menfaati vardı.

70 yaşındaki baş yargıç Edward Blythin yeniden seçilmek istiyordu ve yargıcın basının mahkeme salonuna girmesine izin vermesinin, Seltzer’in siyasi kariyerinin yolunu açma veya bitirme gücüne sahip olmasından dolayı olduğu öne sürüldü. Bu doğru olsun ya da olmasın, gazetesindeki köşesinde duruşmanın her günü hakkında yazılar yazan ünlü gazeteci Dorothy Kilgallen de dahil olmak üzere ülkenin dört bir yanından basın mensupları duruşmalara katılıyordu.

“Bir Karnaval Atmosferi”

F. Lee Bailey ve Sam Sheppard (arkada) 1966 duruşmasında.
F. Lee Bailey ve Sam Sheppard (arkada) 1966 duruşmasında.

Duruşmanın ilk günü, Sheppard kelepçeli bir şekilde etrafta sürüklenirken, olay mahallini görmek için Sheppard’ın evinde düzenlenen bir basın turu ile başladı. Mahkeme salonuna geri döndüğünde, savcı jüriye Marilyn’in otopsisinin tüyler ürpertici fotoğraflarından oluşan bir slayt gösterisi gösterdi. Sheppard’ın, bu slayt gösterisi sırasında duruşma salonunda bulunmak istememesi talebi reddedildi.

Sonrasında, Sam Gerber, kurbanın yatağındaki kanlı görüntünün, ancak Sheppard gibi bir doktorun elde edebileceği çok yönlü bir cerrahi aletten kaynaklandığını kendinden emin bir şekilde iddia ettiğinde, Sheppard’ın suçluluğu kesin görünüyordu.

Sam Sheppard-2

Hiçbir cinayet silahı bulunmamış olmasına rağmen, Sheppard’ın avukatının fiziksel kanıtlara erişimi reddedildi ve bu nedenle Gerber’i şüpheli kanıtlar hakkında etkili bir şekilde sorgulayamadı.

Savcılığın son tanığı, Sheppard’ın Gerber’in soruşturması sırasında bir ilişkisi olduğunu reddettiği genç laboratuvar teknisyeni Susan Hayes’di. Sheppard’ı dehşete düşüren Hayes, bunun doğru olduğunu söyledi. Baskı altındaki Sheppard yıkılmış durumdaydı, kürsüye çıktı ve ilişkiyi kabul etti.

Jüri suç mahallini ziyaret ediyor.
Jüri suç mahallini ziyaret ediyor.

Sheppard’ın savunmasında Corrigan, Sheppard’ın cinayet sırasında evin yakınında gördüğünü söylediği “gür saçlı” davetsiz misafiri gördüğüne tanıklık eden üç görgü tanığı sundu. Bay Village polisi, bir görgü tanığının ifadelerine dayanarak Sheppard’ın evinin önünden saat 03:50’de geçen kimliği belirsiz bir kişinin robot resmini bile çizmişti.

Yine de beş günlük müzakereden sonra jüri, Sheppard’ı ikinci derece cinayetten suçlu buldu. Jüri, suçun önceden tasarlandığına inanmadı, bu yüzden Shepard birinci derece cinayet suçlamasından ve dolayısıyla ölüm cezasından kurtuldu.

Bunun yerine, on yıl içinde şartlı tahliye olasılığı ile ömür boyu hapis cezası aldı.

Dava Devam Ediyor

Sam Sheppard

Karardan iki hafta sonra, Sheppard’ın annesi intihar etti, ardından babası sadece bir hafta sonra kanamalı bir ülserden öldü. Sheppard’ın cenazeye kelepçeli olarak katılmasına izin verildi. Sonraki yedi yıl boyunca Sheppard, Columbus yakınlarındaki maksimum güvenlikli bir hapishaneden hakkında verilen karara karşı bir savaş yürüttü.

Davasının aileye verdiği tüm zarara rağmen, Sheppard’ın iki erkek kardeşi onun etrafında kenetlendi. Eyaletin fiziksel kanıtlarını gözden geçirmesi için, Dr. Paul Leeland Kirk isimli bir adli bilim adamını tuttular. Kirk duvarlardaki kan lekelerini incelediğinde, duvarın bir kısmında kan olmadığını gördü. Buradan yola çıkan Kirk, katilin kanla kaplı olması gerektiğini kanıtladığı sonucuna vardı.

Sam Sheppard mahkemede

Ama Sheppard’ın pantolonunda sadece bir büyük kan lekesi vardı. Kirk ayrıca bazı kan lekelerinin cinayet silahının ters savrulmasından kaynaklandığını belirledi, bu da silahın solak bir kişi tarafından kullanıldığını açıkça gösteriyordu. Ama Sheppard sağlaktı.

Ayrıca, Marilyn’in vücudunun altında kırık diş parçaları bulundu. Kırılan dişler ağzının içine değil, dışarı dökülmüştü bu da Marilyn’in saldırganını ısırdığının kanıtıydı. Sheppard hastanede muayene edildiğinde vücudunda herhangi bir ısırık izi veya açık yara bulunmamıştı.

Ancak Corrigan bu yeni kanıtı yeniden yargılama için Yargıç Blythin’e sunduğunda, yargıç temyizi reddetti. Corrigan, konuyu ABD Yüksek Mahkemesine kadar götürdü ancak yeniden yargılanma talebi reddedildi. Corrigan beş yıl sonra öldüğünde, yeniden yargılanma şansı pek olası görünmüyordu. Sheppard’ın en iyi yolu, müebbet hapis cezasını azaltma umuduyla bir yalan makinesi testine girmek gibi görünüyordu.

Neyse ki, Boston’dan F. Lee Bailey adlı bir yalan makinesi uzmanı Sheppard’ın davasıyla ilgileniyordu.

Sheppard’ın Beraat Etmesi

Sam Sheppard, oğlu Chip (solda) ve beraat ettikten sonra evlendiği ikinci eşiyle birlikte.
Sam Sheppard, oğlu Chip (solda) ve beraat ettikten sonra evlendiği ikinci eşiyle birlikte.

Bailey, Sheppard’ın davasını Yargıtay’a taşıdı. Doktorun anayasal adil yargılanma hakkının ihlal edildiğini iddia etti. Sheppard, Bailey’nin “Sam Sheppard’ın başına gelen en iyi şey” olarak nitelendirdiği Yargıç Karl Weinman’ın önünde yeniden yargılandı.

Weinman tüm dava kaydını incelerken, Bailey’nin kucağına değerli bir bilgi düştü. Mart 1964’te, Sheppard’ın ilk duruşması hakkında günlük bir köşe yazısı yazan Dorothy Kilgallen, Yargıç Blythin’in duruşma başlamadan önce Sheppard’ın “cehennem kadar suçlu olduğunu ve yargılamanın sadece bir formalite olduğunu” söylediğini hatırladı.

Bu ifade, Yargıç Weinman’ın bir yanlış yargılama ilan etmesine yardımcı oldu. Davanın basında yer alan haberlerinin “kışkırtmak ve önyargı aşılamak için planlanmış olduğunu” kaydetti.

16 Kasım 1966’da, 40 yaşındaki Sam Sheppard on yıl hapis yattıktan sonra serbest bırakıldı.

Sheppard (solda) 1970'te ölmeden önce 40'tan fazla maç yaptı.
Sheppard (solda) 1970’te ölmeden önce 40’tan fazla maç yaptı.

Bir hafta sonra, hapishanedeyken Sheppard ile mektuplaşan, Düsseldorflu Adriane Tabbenjohanns adında bir Alman kadınla evlendi. Üvey kız kardeşinin Adolf Hitler’in propaganda bakanı Joseph Goebbels’in karısı olduğu keşfedildiğinde, Tabbenjohanns, Sheppard’ın davasına kendi küçük tartışmasını eklemeye çalışacaktı.

Beraat Sheppard için içi boş bir zaferdi. Mahkumiyet bozulduğunda, Sheppard tıbbi lisansını geri aldı, ancak kısa bir süre sonra, iki hastasının ameliyat masasında ölmesinin ardından yanlış tedavi davalarıyla karşı karşıya kaldı. Sheppard’ın ikinci karısı onu boşadı ve Sheppard, kendisini aşağı doğru çeken bir depresyon ve alkolizm sarmalına girdi.

Bir süre profesyonel boks yaptı, burada güreş koçunun 19 yaşındaki kızı olan üçüncü eşiyle tanıştı. 6 Nisan 1970’te karaciğer yetmezliğinden öldü. Dr. Sam Sheppard henüz 46 yaşındaydı.

Sam Sheppard İçin Temiz Bir Miras mı?

Marilyn, Sam "Chip" Jr. ve Sam Sheppard.-1

Sheppard’ın oğlu Sam Jr., babasının itibarını geri kazanmaya ve annesinin gerçek katilini bulmaya kararlıydı.

Richard Eberling adında, ebeveynlerinin pencerelerini sık sık yıkayan ve yaşlı bir kadını öldürmekten cezasını çeken akıl hastası bir adamın olduğunu keşfetti. Şüpheli, Sam Jr. Eberling’le buluşmaya gitti.

Marilyn’i öldürmeyi reddetmesine rağmen, Eberling, Sheppard ailesinin evinin saplantılı bir şekilde ayrıntılı bir haritasını çizdi. Hatta polis taslağında bile bulunmayan bodruma az bilinen bir girişi bile dahil etti.

Sam Sheppard-1

Sam Jr. olası şüphelisi hakkında daha fazla bilgi ortaya çıkarmak için Clevelandlı avukat Terry Gilbert’a başvurdu. Gilbert, Marilyn’in hırsızlık suçundan öldürülmesinden beş yıl sonra Eberling’in tutuklandığını ortaya çıkaran mühürlü polis kayıtları buldu. Marilyn’in yüzüğünden iki tanesi elinde bulundu. Görünüşe göre Eberling onları, Sam Sheppard’ın kardeşlerinden birinin evinde saklanan Marilyn’in eşyalarından oluşan bir kutudan çalmıştı.

1997 yılında Sam Jr. ve Gilbert, babasının haksız yere hapsedilmesinden dolayı ve Eberling’in gerçek şüpheli olarak değerlendirilmesi için ilçeye karşı bir hukuk davası açtı.

Eberling, 1998’de hapishanede öldü. Jüri, sonunda, Sam Jr.’ın iddialarına ikna olmadıklarına karar verdi. Dr. Sheppard, kanunun gözünde kendi karısının vahşice öldürülmesinin en olası şüphelisi olarak kaldı.

Kaçak Filmi

The Fugitive dizisi, 1967
The Fugitive dizisi, 1967

29 Ağustos 1967’de popüler TV dizisi “The Fugitive”i (Kaçak) izlemek için televizyonlarını açan 78 milyon izleyici, nihayet Dr. Richard Kimble’ın karısını öldüren gizemli tek kollu adamla yüzleşti. Dizinin 1967’deki finali, tüm zamanların en çok izlenen televizyon finallerinden biriydi ve daha sonra Harrison Ford’un oynadığı gişe rekorları kıran bir Hollywood gerilim filminin konusu olacaktı.

The Fugitive filmi

Kurgusal kaçak Dr. Kimble’ın dört uzun yıllık firarı izleyiciler için dört sürükleyici sezon sürmüştü. Kimble sonunda karısını öldürdüğünü iddia ettiği gizemli adamı buldu ve karısının öldürülmesiyle ilgili haksız yere hüküm giydiği ortaya çıktığı için aklandı.

Her ne kadar dizinin yapımcıları reddetse de ‘The Fugitive’ dizisi Dr. Sam Sheppard’ın hikayesiyle çarpıcı benzerlikler taşıyor, ancak gerçek suç belki daha da zorlayıcı ve dört sezondan çok daha uzun sürüyor.

İlginizi çekebilecek diğer içerikler


Bunlar da ilginizi çekebilir