Hollywood’un İlk Siyah Milyoneri Stepin Fetchit’in Tartışmalı Hikayesi

Nesrin 18 Mart 2022

1920’lerde vodvil oyuncusu Lincoln Perry tarafından yaratılan bir kişilik olan Stepin Fetchit, Perry’yi zengin etti, ama aynı zamanda ırksal klişeleri kullanması nedeniyle birçok Siyah Amerikalıyı kızdırdı.

Öncü Siyah aktör Lincoln Perry’nin vücut bulduğu kişi olan Stepin Fetchit, Amerikan tarihinde açıktan açığa ırkçılık yapılan bir dönemin karakteriydi. Perry’nin karakteri, çağdaşlarının çoğu tarafından aşağılanmasına neden olsa da Stepin Fetchit’in arkasındaki aktör, birinin hayal edebileceği kadar karakterinden farklıydı.

Ve Perry, Hollywood’da canlandırdığı roller için 1 milyon dolar kazanan ilk gerçek Siyah süperstar olurken, karakteri sonsuza dek onun peşini bırakmadı ve sonunda beş parasız öldü. Bu, Stepin Fetchit’in ve onu oynayan aktörün trajik gerçek hikayesidir.

Stepin Fetchit’ten Önce Lincoln Perry Vardı

Amerikalı komedyen ve sinema oyuncusu Lincoln Perry Stepin Fetchit rolünde, 1929 civarı.
Amerikalı komedyen ve sinema oyuncusu Lincoln Perry Stepin Fetchit rolünde, 1929 civarı.

Lincoln Theodore Monroe Andrew Perry, Florida, Key West’te Jamaika ve Bahama asıllı Batı Hint asıllı bir ailenin çocuğu olarak dünyaya geldi. Babası Joseph Monroe puro imalatçısı, annesi Dora ise terziydi.

Ancak Perry’nin geçmişi hakkında kesin olarak bilinen tek şey bu, hatta doğum yılı bile yıllar içinde sorgulandı. Ancak, Perry’nin annesinin onun dişçi olmasını istediği biliniyor, ama Lincoln henüz küçük bir çocukken bile sanatçı olmak istiyordu.

Stepin Fetchit -1

Annesi bir gazeteye verdiği demeçte, “Oğlum her zaman ayaklarını yere vuruyordu. Yemek yemek için oturur ve masanın altına ayakları pat, pat, pat yere vururdu” dedi.

Bir genç olarak, Perry evlat edinildiği aileden kaçtı ve Amerika’nın her yerinde mantar gibi türeyen minstrel (müzik ve ses) ve ilaç şovlarına katılarak şarkıcı ve step dansçısı oldu ve Stepin Fetchit fikri aklına ilk olarak genç yaşta dahil olduğu bu toplulukla birlikte performanslarını sergilerken geldi.

Stepin Fetchit Vodvilde Rol Almaya Nasıl Başladı?

Tipik bir minstrel gösterisi reklam afişi, 1910 civarı.
Tipik bir minstrel gösterisi reklam afişi, 1910 civarı.

1920’lerde, vodvil Hollywood’da çok yaygındı. 19. yüzyılın sonlarında Fransa’da ortaya çıkan Amerikan vodvil, klasik dansçılar ve sihirbazlardan eğitimli hayvanlara ve ozan gösterilerine kadar çeşitli eylemlerin bir kombinasyonunu içeriyordu.

Minstrel şovları, Amerikan vodvilinin daha karanlık kısmıydı. 19. yüzyılda ortaya çıkan minstrel şovları, Siyah aktörleri ve kötü şöhretli beyaz aktörleri “kara yüzlü” olarak öne çıkardı ve Afrikalı Amerikalıları tembel, soytarı, eğitimsiz suçlular olarak tasvir etti.

Lincoln Perry, 1952 yapımı Bend Of The River filminde Stepin Fetchit rolünde
Lincoln Perry, 1952 yapımı Bend Of The River filminde Stepin Fetchit rolünde

Minstrel şovları, modern izleyiciler için birçok eski eğlenceyi hala karmaşık hale getiren “mammy”, “köle ve züppe” ve “melez fahişe” gibi birçok daimi ırkçı kinayenin kökeniydi.

Bu, Perry’nin 1920’lerde nihayet Hollywood’a inip vodvil sahnesinde çalışmaya başladığı zaman girdiği dünyaydı. Bir 20th Century Fox yetenek avcısı, bir gece onun gösterisini gördü ve umut vadeden gençler için bir ekran deneyi planladı ve burası, rolü doğrudan ozan gösterilerinden gelen “Stepin Fetchit” karakterinin doğduğu yerdi.

Stepin Fetchit -2

Perry bir keresinde bu ismi “step and fetch it” (adım at ve getir)’in bir kısaltması olarak bulduğunu iddia etse de daha sonra ismi bir yarış atından aldığını da iddia edecekti. Bazen de “Stepin Fetchit”in aslında bir ikili olduğunu, Perry’nin “Step” ve gizemli (bazılarına göre, var olmayan) ortağının “Fetchit” olduğunu iddia ederdi. Ortağı oyundan ayrıldığında, Perry her iki ismi de kendi adı gibi kullanıyordu.

Ne olursa olsun, Stepin Fetchit büyük ekran için hazırdı.

‘Dünyanın En Tembel Adamı’ Stepin Fetchit’i Nasıl Servet Sahibi Yaptı?

Stepin Fetchit -4

1927’de Stepin Fetchit, sessiz film In Old Kentucky’de büyük ekranda ilk kez sahneye çıktı. İlk başta, onunla ne yapacağından emin olmayan yönetmeni şaşırttı ve Perry’yi basmakalıp, “tembel” Siyah çizgi roman karakteri olarak seçti. Bu karar meyvesini verdi ve nihayetinde Perry, film stüdyosu ile beş yıllık bir sözleşme imzaladı.

Stepin Fetchit -5

Perry bugün Hollywood’da “başarmaya” çalışıyor olsaydı, muhtemelen Oscar ödüllü Daniel Kaluuya, aktör/girişimci Michael B. Jordan ve efsanevi Denzel Washington gibi günümüzün başarılı Siyah aktörleriyle eşit bir kariyere sahip olurdu. Belki de John Boyega gibi çeşitli bilimkurgu filmlerinde rol alacak ya da Rege-Jean Page ve Damson Idris gibi dönem filmlerinde rol alacaktı.

Ancak 1920’lerdeydi, bu yüzden Perry, kendisini “Dünyanın En Tembel Adamı” olarak adlandıran Stephin Fetchit rolüne indirgendi.

Stepin Fetchit -3

Ama onun tembel bir tarafı yoktu: 1927 ve 1939 arasında, popülaritesinin zirvesindeyken, Perry 40’tan fazla filmde Fetchit olarak rol aldı. 1976’da – felç geçirdikten kısa bir süre sonra – oyunculuktan emekli olduğunda, adını 60’tan fazla filmin künyesine yazdırmıştı.

Sıkı çalışmasının karşılığını aldı ve filmlerden 1 milyon dolar kazanan ve eksiksiz ekranlara çıkma kredisi alan ilk Siyah aktör oldu. Ancak bazıları, bu başarının çok ağır bir bedeli olduğunu söyleyebilir.

Stepin Fetchit Servetini Nasıl Kaybetti?

Stepin Fetchit

1940’ta Perry, beyaz meslektaşlarına eşit pay ve ücret almak için başarısız bir lobi çalışması yürüttüğünde, oyunculuktan neredeyse tamamen uzaklaştı. 1945’te oyunculuğa geri döndüğünde, neredeyse beş parasızdı ve sonunda 1947’de iflas ilan etti.

Perry, 1953’te Siyah Amerikalılar, Stepin Fetchit’in tasvirini zararlı klişeleri zorlayan olarak görmeye başladığında bir parya oldu. 1960’larda, gelişen sivil haklar hareketinden ilham alan Perry, Malcolm X ve Muhammed Ali ile arkadaş oldu ve onların gözetimi altında İslam Milleti’nin bir üyesi oldu. Ancak Stepin Fetchit’in hayaleti çok geçmeden kişisel hayatının diğer alanlarına da yayılmaya başladı.

Perry’nin oğlu Jemajo’nun annesi olan ilk karısı Dorothy Stevenson, aile içi şiddet iddiasının ardından 1930’da boşanma davası açtı. Bu iddia daha sonra, Donald adında bir oğulları olan ikinci karısı Winifred Johnson’ın kardeşi tarafından tekrarlanacaktı. Donald yaşlandıkça, Kara Güç hareketine dahil oldu ve onu doğrudan FBI’ın COINTELPRO karşı istihbarat programının hedef tahtasına koydu ve şiddetli bir sonla karşılaştı.

Stepin Fetchit’i karakterine can veren adam Lincoln Perry, 19 Kasım 1985’te öldü. 93 yaşındaydı. Ve kendisine uygun bir Katolik ayini ve cenaze töreni yapılmasına rağmen, sefalet içinde öldü.

Stepin Fetchit Zararlı Bir Klişe mi Yoksa Zekice Hiciv miydi?

Stepin Fetchit -7

Stepin Fetchit’in mirası etrafında iki modern düşünce okulu vardır. İlki, karakterin korkunç bir klişe olduğunu – tarihin tozlu sayfalarına sürgün edilmesi gerektiğini – ve Perry’nin dikkate değer zekası ve iyi okunan tavrının performansı daha da sinir bozucu hale getirdiğini öne sürüyor.

Michigan, Big Rapids’deki Ferris State Üniversitesi’nde sosyoloji profesörü olan David Pilgrim, Stepin Fetchit’in karakterini “prototipik bir film zencisi” ve “nitelikli Siyah Adam’ın vücut bulmuş hali” olarak adlandıracak kadar ileri gitti.

Ancak karakterin daha modern bir okuması daha merhametli. Aslında, film tarihçisi Mel Watkins, Stepin Fetchit karakterinin, kölelikten kaynaklanan bir numara olan “putting on ole massa” olarak bilinen şeyi zekice yaptığını öne sürüyor.

Stepin Fetchit -6

“Aletleri kırın, çapayı kırın, yapılması gereken işi ertelemek için her şeyi yapın” dedi, en sonunda bu zarar ziyan karşısında son derece sinirlenen beyaz “kitlelerin” veya köle sahiplerinin sonunda işi kendilerinin yapacaklarını ekledi… ki bu da nihai noktaydı.

Stepin Fetchit’in hangi yorumuna inanmayı seçerseniz seçin, etkisinin bugün Hollywood’da hissedilmeye devam ettiği inkar edilemez.

İlginizi çekebilecek diğer içerikler


Bunlar da ilginizi çekebilir