Bakıcısı Gertrude Baniszewski’nin İşkence Edip Öldürdüğü 16 Yaşındaki Sylvia Likens’in Hikayesi

Esra Yagmur 17 Mart 2022

1965 yılında, Sylvia Likens ve kız kardeşi Jenny, Likens’e ölümüne işkence ederken kendi çocuklarından yardım alan aile dostu Gertrude Baniszewski’nin evine gönderildi.

1965 yılında, 16 yaşındaki Sylvia Likens, ailesi seyahat ederken bir aile dostu Gertrude Baniszewski’nin evine gönderildi. Ama Likens hayatta kalmayı başaramadı.

Gertrude Baniszewski ve çocukları, Sylvia Likens’e ölümüne işkence etti. Failler, bu vahşi cinayeti işlemelerine yardımcı olmaları için bütün bir mahallenin çocuklarını olaya dahil etmeyi bile başardılar.

Sylvia Likens davasındaki otopsi sonuçlarının daha sonra gösterdiği gibi, Likens ölmeden önce hayal edilemeyecek kadar kötü bir işkenceye maruz kalmıştı. Dahası, katilleri adaletle neredeyse hiç yüzleşmedi.

Sylvia Likens Nasıl Gertrude Baniszewski’nin Bakımına Verildi?

Sylvia Likens
Sylvia Likens

Sylvia Likens’in ebeveynlerinin her ikisi de karnaval işçisiydi, bu nedenle çoğu zaman yollarda oluyorlardı. Ailenin babası Lester sadece sekizinci sınıfa kadar eğitim gördüğü ve bakmaları gereken toplam beş çocukları olduğu için aile geçimlerini sağlamakta zorlanıyordu.

Jenny sessizdi ve çocuk felci yüzünden topal olduğu için içine kapanık bir çocuktu. Sylvia kendinden daha emindi ve “Çerez” lakabını kullanıyordu ve eksik bir ön dişi olmasına rağmen güzel olarak tanımlanıyordu.

Sylvia Likens'in öldürüldüğü ev
Gertrude Baniszewski’nin evi

1965 yılının temmuz ayında, Lester Likens, karısı o yaz hırsızlıktan hapse atılırken, karnavala tekrar katılmaya karar verdi. Sylvia’nın erkek kardeşleri Danny ve Bennie, büyükanne ve büyükbabalarının bakımına verildi. Birkaç başka seçenekle, Sylvia ve Jenny, Gertrude Baniszewski adında bir aile dostuyla birlikte kalmaya gönderildi.

Gertrude, Likens’ler kadar fakirdi ve harap evinde bakması gereken yedi çocuğu vardı. Komşularından çamaşırlarını ütülemek için aldığı birkaç dolar ile geçinmeye çalışıyordu. Halihazırda birden fazla kez boşanmıştı, bunların bazılarında fiziksel istismara görmüştü ve ağır dozda reçeteli ilaçlarla felç edici bir depresyonla uğraşmıştı.

Gertrude Baniszewski-1
Gertrude Baniszewski

İki genç kıza bakacak durumda değildi. Yine de Likens’ler başka seçenekleri olduğunu düşünmüyorlardı.

Lester Likens, Baniszewski’nin kızlarını haftada 20 dolar karşılığında onun bakımına teslim ettiğinde, ondan şifreli bir şekilde kızlarını düzeltmesini istedi.

Yeni Evinde Sylvia Likens’e Ne Oldu?

Sylvia Likens'in öldürüldüğü ev-1

Baniszewski’deki ilk iki hafta boyunca, Gertrude’nin en büyük kızı olan 17 yaşındaki Paula Baniszewski, Sylvia ile sık sık kavga ediyor gibi görünse de Sylvia ve kız kardeşi yeterince iyi muamele gördü. Sonra bir hafta babalarının ödemesi geç geldi.

Gertrude, Sylvia ve Jenny’ye “Siz iki or*spuya iki hafta boyunca boşuna baktım,” diye tükürdü. Sylvia’yı kolundan tuttu, bir odaya sürükledi ve kapıyı kapattı. Jenny sadece kapının dışında oturup kız kardeşinin çığlıklarını dinleyebildi. Ertesi gün para geldi ama işkence daha yeni başlamıştı.

16 yaşındaki Sylvia Likens, Gertrude Bansizewski’nin evine gitmeden önce ve gördüğü işkencelerden dolayı öldükten sonra.
16 yaşındaki Sylvia Likens, Gertrude Bansizewski’nin evine gitmeden önce ve gördüğü işkencelerden dolayı öldükten sonra.

Gertrude kısa süre sonra hem Sylvia’yı hem de Jenny’yi güpegündüz taciz etmeye başladı. Gertrude, zayıf bir kadın olmasına rağmen, ağır bir kürek ve bir zamanlar polis olan kocasının kalın deri kemerini kullandı. Kızları disipline edemeyecek kadar bitkin veya zayıf olduğunda, Paula onun yerini almak için devreye girdi. Ancak Sylvia kısa süre sonra istismarın odağı haline geldi.

Gertrude Baniszewski, Jenny’den, istismarın en ağır örneği olarak kız kardeşinin yerini almaması için ona katılmasını istedi.

Gertrude, Sylvia’yı kendisinden çalmakla suçladı ve kızın parmak uçlarını yaktı. Onu bir kilise etkinliğine götürdü ve hasta olana kadar zorla bedava sosisli sandviç yedirdi. Sonra, güzel bir yemeği kusmuş olmanın cezası olarak, onu kendi kusmuğundan yemeye zorladı.

Sylvia Likens'in işkence gördüğü yatak-1

Çocuklarının Sylvia ve kız kardeşinin istismarına katılmasına izin verdi – aslında çocuklarını cesaretlendirdi demek daha doğru olur. Baniszewski çocukları Sylvia üzerinde karate paratiği yaptı, onu duvarlara ve yere çarptı. Derisini kül tablası olarak kullandılar, merdivenlerden yuvarladılar ve derisini kesip yaralarına tuz bastılar. Bütün bundan sonra, genellikle kaynar suyla banyo yaptırılıp “temizlendi”.

Gertrude cinselliğin kötülükleri üzerine vaazlar verirken, Paula Sylvia’nın cinsel organının üzerinde tepindi. Kendisi de hamile olan Paula, Sylvia’yı çocuk sahibi olmakla suçladı ve kızın cinsel organını parçaladı. Gertrude’un 12 yaşındaki oğlu John Jr. kızı, en küçük kardeşinin kirli bezlerini yalamaya zorlamaktan memnundu.

Gertrude Baniszewski'nin tutuklanmasından kısa bir süre sonra, 28 Ekim 1965’te çekilmiş polis fotoğrafı.
Gertrude Baniszewski’nin tutuklanmasından kısa bir süre sonra, 28 Ekim 1965’te çekilmiş polis fotoğrafı.

Baniszewski çocukları izlerken Sylvia çırılçıplak soyunmaya ve boş bir Coca-Cola şişesini cinsel organına sokmaya zorlandı. Sylvia o kadar kötü dövüldü ki, kendi başına tuvalete dahi gidemez hale geldi. Gertrude yatağını ıslattığında, kızın artık diğer çocuklarıyla yaşamaya uygun olmadığına karar verdi.

16 yaşındaki çocuk daha sonra bodrumda kilitlendi, yemek veya banyoya gitmesine izin verilmedi.

Tüm Mahalle İşkenceye Katılıyor

Sylvia Likens'in öldüresiye dövülmesine yardım eden komşu çocuğu Richard Hobbs, 28 Ekim 1965.
Sylvia Likens’in öldüresiye dövülmesine yardım eden komşu çocuğu Richard Hobbs, 28 Ekim 1965.

Gertrude, mahallenin çocuklarının işkenceye katılmasını sağlamak için aklına gelen her hikayeyi yaydı. Kızına, Sylvia’nın ona fahişe dediğini ve arkadaşlarını getirip birlikte onu dövmelerini söyledi.

Daha sonra duruşma sırasında, bazı çocuklar Gertrude’un onları nasıl işkenceye dahil ettiğini açıkça anlattılar. Anna Siscoe adında bir genç kız, Gertrude’un ona Sylvia’nın, “annesi her tür erkekle çıkıyor ve erkeklerle yatmak için 5 dolar alıyor” dediğini söylediğini hatırladı.

Sylvia Likens'in işkence gördüğü yatak

Anna bunun doğru olup olmadığını öğrenmek için hiç uğraşmadı. Gertrude ona, “Sylvia’ya ne yaptığın umurumda değil,” dedi. Evine davet etti ve Anna’nın Sylvia’yı yere atışını, yüzüne vurup tekmelemesini izledi.

Gertrude kendi çocuklarına Sylvia’nın bir fahişe olduğunu söyledi. Daha sonra mahallenin çocuğu Ricky Hobbs’a ve 11 yaşındaki kendi kızı Marie’ye, Sylvia’nın karnına ısıtılmış bir iğneyle “Ben bir fahişeyim ve bununla gurur duyuyorum” sözlerini kazıttı.

Sylvia Likens'in öldüresiye dövülmesine yardım eden komşu çocuğu Richard Hobbs

Bir noktada, Sylvia’nın ablası Diana, Gertrude’un bakımı altındaki kızları görmeye çalıştı ama kapıdan geri çevrildi. Jenny daha sonra Diana’nın Sylvia’nın saklandığı bodrum katına nasıl yiyecek soktuğunu anlattı. Bir komşu da olayları bir halk sağlığı hemşiresine bildirdi ve eve girdikten ve bodrumda kilitli olduğu için Sylvia’yı göremeyince hiçbir şeyin yanlış olmadığı sonucuna vardı. Baniszewski de hemşireyi Likens kızlarını kovduğuna ikna etmeyi başarmıştı.

Diğer kapı komşularının, Sylvia’nın nasıl taciz edildiğinin farkında oldukları iddia ediliyor. Paula’nın iki ayrı olayda Baniszewski evindeki kıza vurduğunu görmüşler, ancak kendi hayatlarından korktukları için tacizi bildirmediklerini iddia etmişler. Jenny, yetkililere gitmemesi için hem Baniszewski’ler hem de komşu kızlar tarafından tehdit edildi, zorbalığa uğradı ve dövüldü.

Sylvia’nın istismarı, aslında etrafındaki herkesin yardımıyla engellenmeden devam etti.

Sylvia Likens’in Vahşi Ölümü

Sylvia Likens gazete haberi

Sylvia kardeşine ölmeden üç gün önce “Öleceğim” dedi. “Bundan eminim.”

Gertrude da bunun farkındaydı ve bu yüzden Sylvia’yı ailesine kaçacağını söylediği bir not yazmaya zorladı. Sylvia ayrıca bir grup erkekle tanıştığını ve onlara cinsel birliktelikler yaşadığını ve sonrasında onu dövdüklerini ve vücudunu parçaladıklarını yazmak zorunda kaldı.

Bundan kısa bir süre sonra Sylvia, Gertrude Baniszewski’nin çocuklarına Sylvia’yı bir ormana götüreceğini ve orada ölüme terk edeceğini söylediğini duydu.

Gertrude Baniszewski

Çaresiz Sylvia Likens son bir kaçma girişiminde bulundu. Gertrude onu yakalamadan ön kapıdan çıkmayı başardı. Sylvia aldığı yaralardan dolayı o kadar zayıftı ki fazla ileri gitmeyi başaramadı. Coy Hubbard adlı bir komşu çocuğun yardımıyla Gertrude, bilincini kaybedene kadar Sylvia’yı bir perde çubuğuyla dövdü. Ardından eve geri götürdüğünde ayaklarıyla başını ezdi.

Sylvia 26 Ekim 1965’te, beyin kanaması, aldığı sert darbeler ve yetersiz beslenmeden dolayı öldü. Üç aylık işkence ve açlıktan sonra artık anlaşılır cümleler kuramıyor ve uzuvlarını zar zor hareket ettirebiliyordu.

Sylvia Likens'in annesi ve kız kardeşi

Polis geldiğinde, Gertrude uydurduğu hikayeye bağlı kaldı. Sylvia’nın, erkeklerle ormana gittiğini ve erkeklerin onu ölümüne dövdüklerini ve vücuduna “Ben bir fahişeyim ve bununla gurur duyuyorum” ifadesini kazıdıklarını söyledi.

Jenny her şeye karşın şansını denedi. Bir polis memuruna yaklaşarak, “Beni buradan çıkarın, size her şeyi anlatacağım” diye fısıldadı.

Polis, Gertrude, Paula, Stephanie ve John Baniszewski, Richard Hobbs ve Coy Hubbard’ı cinayetten tutukladı. Mahalleden işkenceye iştirak eden; Mike Monroe, Randy Lepper, Darlene McGuire, Judy Duke ve Anna Siscoe da “kişiyi yaralamak” suçundan tutuklandı. Yaşı küçük olanlar, Gertrude’u kendilerini Sylvia Likens’in katledilmesine katılmaya zorlamakla suçlayacaklardı.

Sylvia Likens'in cesedi kapalı bir tabutta taşındı, 1965.
Sylvia Likens’in cesedi kapalı bir tabutta taşındı, 1965.

Gertrude, akli dengesinin yerinde olmadığı gerekçesiyle kendisinin suçsuz olduğunu iddia etti. Savunma avukatı mahkemeye “Sorumlu değil” dedi, “çünkü o aslında burada bile değil.”

Suçlanamayacak kadar küçük olduklarını kanıtlayan birkaç çocuk daha vardı.

Nihayetinde, 19 Mayıs 1966’da Gertrude Baniszewski birinci derece cinayetten suçlu bulundu ve ömür boyu hapis cezasına çarptırıldı. Kendi avukatının bile “Bence elektrikli sandalyeye gitmesi gerekiyordu” demesine rağmen ölüm cezasından kurtuldu.

Sylvia'nın kız kardeşi Jenny Likens’in duruşma sırasında çekilmiş bir fotoğrafı.
Sylvia’nın kız kardeşi Jenny Likens’in duruşma sırasında çekilmiş bir fotoğrafı.

Duruşma sırasında bir kız çocuğu dünyaya getiren Paula Baniszewski, ikinci derece cinayetten suçlu bulundu ve ayrıca ömür boyu hapis cezasına çarptırıldı.

Richard Hobbs, Coy Hubbard ve John Baniszewski Jr. hepsi adam öldürmekten hüküm giydiler ve reşit olmadıkları gerekçesiyle 2 ila 21 yıl hapis cezasına çarptırıldılar. Üç erkek, sadece iki yıl sonra 1968’de şartlı tahliye edildi.

Gertrude Baniszewski ve Çocukları Adaletten Nasıl Kurtuldu?

Gertrude Baniszewski-2

Gertrude 20 yılını parmaklıklar ardında geçirdi. Suçu hakkında hiçbir şüphe yoktu. Otopsi, Jenny’nin polise söylediği her şeyi destekledi: Sylvia Likens birkaç ay içinde yavaş yavaş ve acı içinde öldü.

1971’de hem Gertrude hem de Paula yeniden yargılandı ve Gertrude tekrar suçlu bulundu. Paula, daha hafif bir suç olan kasten adam öldürme suçlamasını kabul etti ve iki yıldan 21 yıla kadar hapis cezasına çarptırıldı. Hatta bir keresinde kaçmayı başardı, ancak yeniden yakalandı. Parmaklıklar ardında yaklaşık sekiz yıl geçirdikten sonra Paula serbest bırakıldı ve adını değiştirdiği ve öğretmen yardımcısı olduğu Iowa’ya taşındı.

Gertrude Baniszewski’nin şartlı tahliye edildikten sonra çekilmiş bir fotoğrafı. 1986
Gertrude Baniszewski’nin şartlı tahliye edildikten sonra çekilmiş bir fotoğrafı. 1986

2012’de yapılan isimsiz bir arama, okulda görev yapan Paula’nın bir zamanlar 16 yaşındaki Sylvia Likens’in ölümünden mahkum edildiğini bildirdiğinde görevinden uzaklaştırıldı.

Gertrude Baniszewski 4 Aralık 1985’te iyi halden şartlı tahliye edildi. Jenny ve bir sürü insan onun serbest bırakılmasını protesto etmek için hapishanenin önünde toplandı, ama faydası olmadı, Gertrude Baniszewski serbest bırakıldı.

Sylvia Likens'in mezarı

Jenny’nin yaşadığı tek rahatlama, Gertrude serbest bırakılmasından beş yıl sonra akciğer kanserinden öldüğünde geldi. Jenny annesine kadının ölüm ilanının bir kopyasıyla “Bazı güzel haberler” notunu yazdı. “Lanet ihtiyar Gertrude öldü! Ha ha ha! Bunun için mutluyum.”

Jenny, ablasının başına gelenler için asla ailesini suçlamadı. Jenny, “Annem gerçekten iyi bir anneydi” dedi. “Tek yaptığı Gertrude’a güvenmekti.”

İlginizi çekebilecek diğer içerikler


Bunlar da ilginizi çekebilir