Times Meydanı’nda “V-J Day” Öpücüğü: İkonik Fotoğrafın Arkasındaki Hikaye

Nesrin 4 Temmuz 2022

Meşhur fotoğraf, 14 Ağustos 1945’te New York’un Times Meydanı’ndaki Japonya’ya Karşı Zafer Günü’nde (“V-J Günü”) beyaz elbiseli bir kadını yakalayan ve öpen bir ABD Donanması denizcisini tasvir ediyor.

Dört yıllık elektrik kesintisinden sonra, Belediye Başkanı LaGuardia’nın Japonların teslim olduğunu açıklamasıyla Times Meydanı’ndaki tüm ışıklar yandı. Dünyanın dört bir yanına yansıyan bir kutlamada, New Yorklular, Alfred Eisenstaedt’in bilinmeyen bir çiftin öpüşmesini ölümsüzleştirdiği fotoğrafında yakalanan yeni bir barış ve umut çağını kutlamak için Meydan’a akın etti.

Fotoğraf, bir hafta sonra Life dergisinde, Amerika Birleşik Devletleri’ndeki kutlamalara ilişkin birçok fotoğraf arasında yayınlandı ve “Zafer Kutlamaları” başlıklı on iki sayfalık bir bölümde sunuldu. Kısa sürede kültürel bir simge haline geldi.

“Öpülmek benim seçimim değildi. Adam geldi ve beni yakaladı…”

Times Meydanı öpüşme
Fotoğrafın orijinal başlığı: “New York’un Times Meydanı’nda beyazlar içinde bir kız çantasını ve eteğini tutarken, sınır tanımayan bir denizci dudaklarını onunkilerle birleştiriyor”. Alfred Eisenstaedt fotoğrafı.

Yazdığı iki farklı kitapta, Alfred Eisenstaedt fotoğraf çekme ve doğası hakkında biraz farklı iki açıklama yaptı. Eisenstaedt şöyle yazdı: “Times Meydanı’nda V.J. Gününde, cadde boyunca koşan bir denizciyi, gördüğü her kızı tutup öperken gördüm. Büyükanne, şişman, zayıf, yaşlı, fark etmiyordu.

Omzumun üzerinden geriye bakan Leica’mla denizcinin önünden koşuyordum ama çektiğim hiçbir fotoğraf beni memnun etmedi. Sonra aniden, beyaz bir şeyi tuttuğunu gördüm.

Denizci hemşireyi öptüğü anda arkamı döndüm ve deklanşöre tıkladım. Hemşire koyu renk bir elbise giymiş olsaydı, bu fotoğrafı asla çekmezdim. Denizci beyaz bir üniforma giymiş olsaydı da aynı durum olurdu. Tam dört fotoğraf çektim. Birkaç saniye içinde her şey olup bitmişti.”

Denizci George Mendonsa ve Hemşire Greta Zimmer Friedman -1
Hemşire Greta Zimmer Friedman ve Denizci George Mendonsa

Işık dengesinden dolayı sadece bir fotoğraf düzgün çıkmıştı. Diğerlerinde vurgu yanlıştı – sol taraftaki denizci ya çok küçük ya da çok uzundu. İnsanlar bana cennette olduğumda bu resmi hatırlayacaklarını söylüyorlar”.

Eisenstaedt’in Gözünden: “V-J Günü’nde kalabalığın arasında dolaşıp fotoğraf arıyordum. Bir denizcinin bana doğru geldiğini fark ettim. Bulabildiği her kadını yakalıyor ve hepsini öpüyordu – hem genç kızlar hem de yaşlı kadınlar.

Sonra o muazzam kalabalığın içinde duran hemşireyi fark ettim. Ona odaklandım ve umduğum gibi denizci geldi, hemşireyi yakaladı ve onu öpmek için eğildi. Şimdi bu kız hemşire olmasaydı, koyu renk giysiler giymiş olsaydı, bir fotoğrafım olmayacaktı. Beyaz elbisesi ile denizcinin koyu renk üniforması arasındaki kontrast, fotoğrafa ekstra etkisini veriyor”.

Times Meydanı öpüşme-1
Jorgensen’in Times Meydanı’ndaki V.J. Günü öpücüğünün Donanma fotoğrafçısı tarafından çekilmiş versiyonu.

ABD Donanması foto muhabiri Victor Jorgensen, ertesi gün New York Times’da yayınlanan aynı sahnenin başka bir görüntüsünü yakaladı. Jorgensen, fotoğrafına “Kissing the War Goodbye” (Savaşa Veda Öpücüğü) adını verdi.

Telif hakkıyla korunan Eisenstaedt fotoğrafından farklı olarak, bu Donanma fotoğrafı, resmi görevdeki bir federal hükümet çalışanı tarafından çekildiği için kamu malı sayıldı.

Hemşire Greta Zimmer Friedman
Hemşire Greta Zimmer Friedman

Yıllar sonra bilinmeyen çiftin Amerikalı Denizci George Mendonsa ve Hemşire Greta Zimmer Friedman olduğu belirlendi. Greta Friedman, 14 Ağustos 1945’te 21 yaşındaydı.

Bir dişçi muayenehanesinde çalışırken şu haberi duydu: Japonya teslim oldu ve İkinci Dünya Savaşı sona ermek üzereydi. Yanından geçen bir denizci beklenmedik bir anda onu kucaklayıp öptüğünde Times Meydanı’na henüz adım atmıştı. 2012 yılında CBS’e verdiği bir röportajda ​​“Yaklaştığını görmedim ve farkına vardığımda ise çoktan beni kucaklamıştı” dedi. “Öpülmek benim seçimim değildi. Adam geldi ve beni yakaladı. Denizci çok güçlüydü, ben onu öpmüyordum o beni öpüyordu” dedi.

Denizci George Mendonsa
Denizci George Mendonsa

Genç hemşireyi öpen 22 yaşındaki George Mendonsa, Newport, Rhode Islandlıydı. USS The Sullivans (DD-537) gemisinden izinli çıkmıştı ve müstakbel eşi Rita ile Radio City Music Hall’da bir film izliyordu ki kapılar açılıp insanlar savaşın bittiğini haykırmaya başladılar.

George ve Rita sokaktaki partiye katıldılar, ancak kalabalık barlara giremeyince caddeden aşağı yürümeye karar verdiler. O zaman George, beyaz elbiseli bir kadının yürüdüğünü gördü ve onu kollarına aldı ve öptü, “O gün epeyce içki içtim ve onu ordudan biri zannettim – o bir hemşireydi” dedi.

Denizci George Mendonsa ve Hemşire Greta Zimmer Friedman
Yıllar sonra Greta Zimmer Friedman ve George Mendonsa Times Meydanı’nda yeniden bir araya geldi.

Hemşire Friedman, 8 Eylül 2016’da Richmond, Virginia’da 92 yaşındayken öldü. Arlington Ulusal Mezarlığı’nda kocası piyade Mischa Elliott Friedman’ın yanına gömüldü.

İlginizi çekebilecek diğer içerikler


Bunlar da ilginizi çekebilir