William Heirens, 6 Yaşındaki Bir Kızın Kafasını Kesmekten Mahkum Olduğunda 17 Yaşındaydı, Peki Gerçekten Suçlu muydu?

Berk Can 29 Mart 2022

William Heirens şüphesiz yetenekli bir hırsızdı, ancak müebbet hapis cezasına çarptırıldığı üç cinayetten gerçekten sorumlu muydu?

Frances Brown’un dairesinin oturma odası duvarına rujla karalanmış bir notta, “Allah aşkına daha fazla öldürmeden önce yakala beni, kendime hakim olamıyorum” yazıyordu. Polis, kadını boynuna ekmek bıçağı saplanmış halde buldu. Not, polisin bir dizi cinayete dönüşecek olayda bulduğu ilk ipucuydu. Bu cinayet serisi daha sonraları Chicago basını tarafından sansasyonel hale getirilecek ve “The Lipstick Killer” lakabı takılan yakalanması zor ve gizemli bir yırtıcı tarafından işlendiği iddia edilecekti. “The Lipstick Killer” William Heirens olabilir miydi?

William Heirens’in Erken Yaşamı

William Heirens, hücresinde kendini bir çarşafla asarak intihara teşebbüs ettikten sonra mahkeme çıkışında.

William George Heirens’in erken yaşamı, bırakın korkunç Ruj Katili olmayı, sıradan bir katil olabileceğine dair dahi hiçbir belirti barındırmıyordu. Çocukluğundan beri küçük bir hırsız olmasına rağmen, Heirens’in hiçbir şiddet kaydı yoktu. 1928’deki Büyük Buhran’ın arifesinde Chicago’da doğdu, William Heirens, neredeyse haftanın her günü kavga eden ebeveynleri ile yoksulluk içinde bir evde büyümüştü.

Bir kaçış olarak, genç William Heirens, genellikle küçük hırsızlıklar yapmak şeklindeki bir eğlence arayışı içinde sokaklarda dolaşmaya başladı.

12 yaşında bir bakkalda çalışırken, Heirens yanlışlıkla bir müşteriye para üstünü fazla verdi. Bunu telafi etmek için, zincirlenmiş bir kapıdaki çatlaktan uzanarak bir apartman dairesinden tek bir dolarlık banknot çaldı. Oradan, daha büyük meblağları ve daha sonra kişisel eşyaları çalmaya başladı.

Sonunda Heirens, kameralar, kokteyl çalkalayıcılar, silahlar ve hatta mendiller gibi pahalıdan sıradan şeylere kadar değişen küçük bir çalıntı eşya koleksiyonuna sahip oldu.

William Heirens-3

13 yaşında, yerel bir binanın bodrum katına zorla girerken tutuklandı; bu, Chicago polisi nezdinde kendisine bir baş belası olarak ün kazandıracak uzun bir tutuklama dizisinin ilkiydi – henüz bundan daha fazlası değildi. Hırsızlığını, ebeveynleri kavga ederken onu meşgul eden bir “hobi” olarak tanımladı.

Sonunda Indiana’daki bir çocuk ıslahevine gönderildi. Ancak daha sonra tekrar tutuklandığı için orada geçirdiği sürenin onun üzerinde bir etkisi olmadığı anlaşıldı. Bu kez mahkeme, onun Illinois’in merkezindeki özel bir enstitüye gönderilmesini tavsiye etti.

Suç serisini dizginlemede etkisiz olsa da okullar bir şey için iyiydi. Heirens her iki kurumda da kusursuz bir öğrenci olduğunu kanıtladı ve tüm derslerde en yüksek notları aldı.

Notları o kadar iyiydi ki, 16 yaşına bile gelmeden, yetenekli öğrenciler programının bir parçası olarak Chicago Üniversitesi’ndeki derslere girmeye hak kazandı. 1945’te 17 yaşındayken kurslara kaydoldu, elektrik mühendisi olmayı umuyordu.

Bununla birlikte, ileri düzey kurslar, müfredat dışı etkinliklere katılım, artan popülerlik veya bir dizi kız arkadaş bile William Heirens’in çocukluk “hobisine” geri dönmesini engelleyemez ve sonunda onu çok daha uğursuz birine dönüştürür.

Ruj Katili

17 yaşındaki şüpheli Heirens, 10 Aralık 1945'te parmaklıklar ardında. Heirens hapishanede sürekli gözetim altındaydı.
17 yaşındaki şüpheli Heirens, 10 Aralık 1945’te parmaklıklar ardında. Heirens hapishanede sürekli gözetim altındaydı.

Frances Brown cinayeti, ruj ile yazılmış not ve ürkütücü olay yeri nedeniyle en popüler olanı olmasına rağmen, aslında William Heirens tarafından işlendiği iddia edilen ikinci cinayetti.

İlki altı ay önce, Haziran 1945’te gerçekleşti ve yerel gazetelerin manşetlerine bile çıkmadı.

43 yaşındaki Josephine Ross, evinde boynuna aldığı birden fazla bıçak darbesi sonucu ölü bulunmuştu. Boynuna bir etek sarılmıştı ve yaraları bantla kapatılmıştı. Polis, nişanlısı ve hepsinin mazereti olan birkaç eski erkek arkadaşıyla görüştü.

Ross’un bir davetsiz misafir tarafından öldürüldüğü belirlendi, muhtemelen onu soymak için oradaydı ama soygunu tamamlamadan önce onu görünce şaşırmıştı. Hiçbir şey alınmadığı için polis, Ross’u öldürdükten sonra şüphelinin kaçtığını varsaydı.

Ancak olay yerinde başka bir şey bulunamadığından polisin tüm varsayımı bundan ibaretti. Ross’un elinde birkaç siyah saç bulundu, ancak bunlar polisi sadece siyah saçlı bir şüpheli aradıklarını tahmin edecek kadar uzağa götürdü.

Olay yerinde görüldüğü bildirilen hiçbir şüpheli kişi, hiçbir tanık ve hiçbir rahatsız edici gürültü bildirilmediğinden, Ross cinayeti şimdilik çözülmeyecek gibi görünüyordu.

Ta ki altı ay sonra William Heirens, Chicago’nun en sıcak gündemi haline gelecek ve polis soruşturmasına ivme kazandıracak olan ikinci cinayetini işleyene kadar.

11 Aralık 1945’te 32 yaşındaki Frances Brown vahşice öldürülmüş olarak bulundu. Ross cinayetinde olduğu gibi Brown’ın kafası da sarılmıştı, ancak bu sefer havlu kullanılmıştı. Ayrıca, yine Ross cinayetinde olduğu gibi, şaşırtıcı bir kanıt eksikliği vardı. Polis dairede parmak izi, hırsızlık kanıtı ve katilin kim olabileceğine dair hiçbir ipucu bulamamıştı.

Frances Brown'ın cinayet mahallinde duvara rujla yazılmış bir not bulundu.
Frances Brown’ın cinayet mahallinde duvara rujla yazılmış bir not bulundu.

Bununla birlikte, polis için göze batan bir ipucu kalmıştı – Brown’ın kendi kırmızı rujuyla oturma odasının duvarına karalanmış garip mesaj. Medya hemen davaya ilgi gösterdi ve manşetlere taşıdı, suçluya “Ruj Katili” lakabı takıldı.

Tabii ki, şimdiye kadar, Ruj Katili isimsizdi, kimliği belirsiz bir adamdı (ya da bir zamanlar polisin ısrar ettiği gibi kadındı), Chicago sokaklarında sessiz bir öfkeyle dolaşıyordu.

Bir aydan kısa bir süre için şehir, bir sonraki korkunç suç mahallinin keşfedilmesini nefeslerini tutarak bekleyen Chicago gazeteleri tarafından kışkırtılan sansasyonel bir terör vaziyetinde tutuldu. 1946’nın ilk haftasında, nihayet, hala bilinmeyen ve şüphelenilmeyen William Heirens’in son suçunu işleyeceği zaman geldi çattı.

William Heirens

Heirens’in üçüncü cinayeti şüphesiz en acımasız olanıydı.

7 Ocak sabahı saat 7:30 civarında James Degnan, altı yaşındaki kızı Suzanne’ın yatak odasında olmadığını fark etti. Polisler eve akın etti ve hemen Chicago’nun lüks mahallesini aramaya başladı.

Degnan’ın evinde, Suzanne’in odasında aileden 20.000 dolar talep eden buruşuk bir fidye notu bulundu. Ayrıca, notta aileden polisi olaya dahil etmemeleri de isteniyor ve daha fazla talimatın yakında kendilerine iletileceği yazıyordu. Polis aramayı iki katına çıkarırken, fidye notunun bir oyundan başka bir şey olmadığını keşfettiler. Kaybolduğu bildirildikten 12 saat sonra genç Suzanne Degnan ölü bulundu.

O akşam saat 19.00 civarında, Suzanne’ın kopmuş kafası Degnan’ın evinin yakınındaki bir lağımda yüzerken bulundu, o sabah saçına bağlanmış olan kurdeleler hala yerindeydi. Çok geçmeden, bacakları ve gövdesi de yakındaki lağım havzalarında keşfedildi.

Şikago bir kez daha korkunç ama insanların dikkatini çeken bir suçla sarsıldı, ancak polis bunu Ruj Katili cinayetleriyle henüz resmi olarak ilişkilendirmemişti. Halk merak ve endişeyle kimin tutuklanacağını bekledi, ancak olası bir tutuklamanın gerçekleşmesi neredeyse altı ayı bulacaktı.

William Heirens Yargılanıyor

William Heirens-1

Chicago polisi, Ross ve Brown cinayetleriyle birlikte Degnan çocuk kaçırma ve cinayetini araştırırken, William Heirens Chicago Üniversitesi’nde genç bir playboy olarak hayatın tadını çıkarıyordu.

26 Haziran geldiğinde, Heirens oyununun zirvesindeydi. Yakın zamanda bir amcasının savaştan sağ salim dönüşünü kutlamış, balo salonu dansı dersi alıyordu ve satranca karşı ilgisi vardı. Hatta o gece çıkmayı planladığı bir sınıf arkadaşıyla yeni başlayan bir romantizmin ortasındaydı – sadece biraz fazladan paraya ihtiyacı vardı.

William Heirens başlangıçta postanede (hırsızlık yoluyla elde ettiği) 1.000 dolarlık bir tasarruf bonosunu nakde çevirmeyi planlamıştı. Ne yazık ki, o geldiğinde postane kapalıydı. Bu Heirens için önemli değildi. Heirens, bir zamanlar Suzanne Degnan’ın yaşadığı lüks mahallede açık bir apartman kapısına ulaştı.

William Heirens-2

Ancak apartmanın kiracısı onu görmüştü. Heirens kaçarken iki polis onu takip etti. Köşeye sıkıştı, kot pantolonunun arkasından, bonoyu taşırken soyulma ihtimaline karşı paketlediğini iddia ettiği bir silah çıkardı ve iki memura yöneltti.

William Heirens’in tutuklanmasıyla ilgili ifadesiyle iki memurun ifadesi arasında tutarsızlıklar bulundu.

Memurlar, Heirens’in kendilerine ateş ettiğini, Heirens ise önce polisin ateş ettiğini iddia ediyordu. Durum ne olursa olsun, ateş açıldı ve Heirens kaçtı. Neredeyse komik bir tutuklamayla sonuçlanan bir kovalamaca başladı: Görev başında olmayan ve sahilde geçirdiği günden kalma mayosu hala üstünde olan bir polis memuru, kafasına bir saksıyla vurup onu bayıltarak Heirens’i durdurmayı başardı.

William Heirens-5

Tutuklanması tatsız olsa da William Heirens kafasına bir saksı ile vurulmasının uzun zaman boyunca yaşayacağı en hoş şey olduğunu fark edecekti, çünkü sonraki birkaç gün William Heirens’in hayatındaki en kötü günleri olacaktı.

Kafasına dikiş atıldıktan sonra Heirens, Cook County Hapishanesinin hastane kanadına nakledildi. Orada acı, uyuşturucu ilaçlar ve yorgunluktan dolayı bilincinin sürekli gidip geldiği işkence dolu bir sorgulamaya maruz kaldı.

Polis onun Ruj Katili olduğunu tespit ettikten sonra, Heirens’in üniversitedeki odasını, ailesinin evini ve yerel bir tren istasyonunda tuttuğu bir dolabı aradı. Dolapta, ömür boyu süren hırsızlık hobisine dair kanıtlar buldular ve parmak izlerini aldıktan sonra, Dengen fidye notunda bulunanlarla 9 puanlık bir eşleşme olduklarını keşfettiler – bu daha sonra tartışılacak bir gerçekti.

William Heirens-4

Bu gerçeklere rağmen, William Heirens, polisi dehşete düşürecek şekilde, üç cinayetin hiçbirini itiraf etmedi. Polis, ona cinayetlerden en az birini kabul ettirmek için birkaç hemşire ve bir doktorun yardımını istedi ve uğursuz yöntemlere geri döndü.

Bir sorgulama seansında, bir hemşire Heirens yatağa bağlıyken cinsel organlarına eter döktü. Bir başkasında, bir polis memuru Heirens’in hatırlamasını sağlamak için Dengen cinayetinin ayrıntılarını söylerken defalarca midesine yumruk attı.

Sorgulamasından birkaç gün sonra, Heirens’i Ruj Katili olduğunu itiraf etmeye zorlamak için omurilikten su alma işlemi uygulandı. Omurilikten su alınmasının ardından bir yalan makinesi getirilmesi istendi, ancak Heirens doğru bir yalan makinesi değerlendirmesi yapmak için çok fazla acı çekiyordu. Hatta bir doktor Heirens’e, halk arasında “gerçek serumu” olarak bilinen sodyum pentotal enjekte etti, bu enjeksiyon onu yarı bilinçli bir hezeyan haline sokmaktan başka bir işe yaramadı.

William Heirens-6

Dört zorlu günün ardından, Heirens sonunda bir itirafın başlangıcını mırıldanmaya başladı. Sodyum pentotal solüsyonunun etkisi altındayken ve dayanılmaz acı ile bilinç kaybı arasında bir yerde gezinirken, Heirens cinayetleri potansiyel olarak işlemiş olabilecek “George” adında bir adamdan bahsetti.

Polis George isimli birini aramaya başladı ve Heirens’in arkadaşlarını ve ailesini sorguladı, ancak sonunda eli boş geldi. Heirens’in göbek adının George olması, nihayetinde polisin, ifadenin bir şekilde Ruj Katili olduğunun bir itirafı olduğuna inanmasına neden oldu.

Delil Eksikliği ve Ömür Boyu Hapis

Heirens 2012'de cezaevinde.
Heirens 2012’de cezaevinde.

William Heirens’in el yazısının Frances Brown’ın duvarına bırakılan notla eşleşmemesine ve polisin, parmak izlerini yüzde 100 eşleşme olarak kabul etmek için gerekli olan FBI’ın şart koştuğu 12 noktadan sadece dokuzuna sahip olmasına ve Heirens’in “İtirafı” birkaç hemşire tarafından tartışmalı bulunmasına rağmen, polis sonunda William Heirens’i Ruj Katili olarak suçladı.

Tutuklanmasından 17 gün sonra, 12 Temmuz 1946’da Heirens, öldürme kastıyla yaralama, soygun, yirmi üç hırsızlık ve üç cinayetten suçlandı. Sorgulama açıkça başarısız olmasına rağmen – tüm konutlarının ve dolabının arama izni olmadan arandığından bahsetmiyoruz bile – Heirens, elektrikli sandalyeye gönderilme riskini göze alarak tam yargılamayı kabul etti.

Heirens 2012'de cezaevinde.-1

2008’deki bir röportajda tutuklanmasına bakarak, “Mesele şu ki, bir kez öldünüz mü, hiçbir şeyi temizleyemiyorsunuz” dedi. “Hayattayken, hala suçlu olmadığınızı kanıtlama şansınız var. Bu yüzden ölü olmaktansa hayatta olmak daha iyiydi.”

Sonunda, Eyalet Savcısı ona arka arkaya üç müebbet hapis cezası teklif ettikten sonra, Heirens üç cinayet suçlamasını da kabul etti. Daha sonra bunu sadece hayatından endişe ettiği için yaptığını ve anlaşmayı geri çevirmesi halinde olacaklardan korktuğunu hatırlayacaktı.

Kararı onu elektrikli sandalyeden kurtarmış olabilir, ancak hayatının geri kalanına mal oldu.

Önümüzdeki 65 yıl boyunca William Heirens hapsedilecek ve maksimum güvenlikli bir yaşam tarzıyla karşı karşıya kalacaktı. Ruj Katili üç kez intihara teşebbüs edecekti. Heirens, 83 yaşında öldüğü güne kadar masum olduğunu iddia edecekti. Öldüğünde, Chicago’nun en uzun süredir hapishanede yatan suçlusuydu.

İlginizi çekebilecek diğer içerikler


Bunlar da ilginizi çekebilir